Gakusen Toshi Asterisk

Tập 10 - Chương 2: Trận bán kết


Chương 2: Trận bán kết

“ X – xin lỗi! E – em phải vào nhà vệ sinh…” Kirin, người đã bồn chồn được một lúc, cúi đầu chào rồi rời phòng chờ. 

Họ chỉ vừa mới kết thúc cuộc họp chiến thuật và đang chuẩn bị tiến vào đấu trường. 

“…”

Một thoáng sau, Ayato cũng đứng dậy nhìn qua các thành viên còn lại. “ Um, xin lỗi. Tôi đi một lát rồi về.”

Claudia nhanh chóng hiểu được ý của cậu ấy, cô gật đầu. “ Cảm ơn, Ayato.”

Cậu bước ra ngoài, quan sát xung quanh. Trong Sirius Dome, khu vực này là cấm vào ngoại trừ với các tuyển thủ, thậm chí các giác quan nhạy bén của cậu cũng không phát hiện được có ai đang ở gần đây. 

Chỉ lờ mờ có tiếng reo hò cuồng nhiệt của hàng ngàn khán giả đến xem trận đấu, cũng như những tiếng ầm ĩ ở phía xa. 

Quay xuống hành lang đối diện với khán đài, cậu nhanh chóng tìm được Kirin. 

Em ấy đang đứng dựa tường, nhắm nghiền mắt, hình như là đang chuẩn bị tâm lý cho trận đấu. 

“ Kirin…” Ayato nhẹ nhàng cất giọng. 

“ A – Ayato – senpai …!” Cô bé bị bất ngờ, giật mình mở mắt. 

Ayato trưng ra nụ cười hối lỗi. “ Em lo lắng về trận đấu à?”

“ Không phải thế.” Cô trả lời, đoạn nắm chặt thanh Senbakiri. “ Em chỉ căng thẳng vì vài chuyện.”

Kirin là người hướng nội và dè dặt, nhưng cô bé không phái kiểu người hay lo lắng trước trận đấu. 

Không cần biết đối thủ mạnh mẽ cỡ nào, cô bé sẽ không hối tiếc về hành động của mình, thậm chí dù có bị đánh bại. Con bé là kiểu kiếm sĩ như thế. 

“ Um… Chỉ là em đang nghĩ về vài thứ.”

“ Vài thứ?”

“ Ý em là… Trận này em không chiến đấu cho bản thân mình.”

Ra là thế. 

Chắc chắn là việc chiến đấu theo đội sẽ cần một tâm lí khác với chiến đấu một mình. 

Thậm chí còn cần hơn nữa khi bạn là người chịu trách nhiệm đối mặt với Chiến Binh Tinh Tú của học viện Jie Long. 

Lý do Kirin tham gia Grysp Festa là để giúp cha mình, nhưng cả Ayato và Julis đều có lý do của riêng họ. 

Julis chiến đấu vì quốc gia. 

Ayato chiến đấu vì chị mình. 

Mặc dù tình huống của Claudia và Saya hơi khác, họ cũng có thể có lý do để tham gia. 

Khi có quá nhiều gánh nặng đặt lên vai mình, cảm thấy bất an là chuyện hiển nhiên. 

“…  Em đúng là quá tốt bụng đấy Kirin.” Ayato nhẹ nhàng nói trong khi xoa đầu cô bé. 

“ Ah…” Cô nhìn cậu ngạc nhiên rồi lãi cúi mặt xuống với một nụ cười nhạt. “ Hình như đã lâu rồi em không được anh xoa đầu.”

“ Vậy sao, nhỉ?”

Cậu không để ý lắm, nhưng khi nghĩ lại, cô vẻ đúng là thế thật. 

Họ tiếp tục như thế một lúc, tới khi Kirin ngẩng mặt lên, chạm mắt với Ayato. “ Cảm ơn anh đã lo lắng cho em. Nhưng em ổn rồi. Nói thật thì, em không phải chỉ căng thẳng không thôi đâu.”

“ Hả?”

“ Em cũng hạnh phúc nữa, vì em được gánh vác cả đội trên vai mình.” Cô nói rõ ràng và nhìn thẳng vào mắt cậu. 

Không hề có một sự do dự hay nghi ngờ gì trong giọng nói ấy. 

“ Ha ha, hình như anh lo thừa rồi.”

Kirin quả thật mạnh mẽ. 

Mạnh mẽ hơn cả cậu nghĩ. Không, còn hơn thế nữa. 

“ K – không phải thế! Ý em là…anh đã động viên em mà.” Cô ấy trả lời, hai tay vung vẫy và cúi đầu. 

“ Hiểu rồi… Vậy thì chúng ta nên quay lại thôi. Mọi người đang chờ đấy.”

“ Vâng…”

Ayato dẫn đường, Kirin cũng sánh bước bên cạnh cậu. 

“…”

“ Huh?” Ayato nhìn qua vai, nghĩ rằng cô bé vừa thì thầm gì đó. 

“ Ah, không có gì…!”

Cậu vừa mới nghe gì đó. Ayato chắc chắn là vậy. 

“ Nhanh lên nào, hai người.” Tiếng của Julis vang vọng trong hành lang. Cả cô, Claudia và Saya đều đang đứng bên ngoài phòng chờ. 

“ Chúng mình nên nhanh lên. Trận đấu sắp bắt đầu rồi.” Claudia nói. 

“ Đến trễ là bị loại đấy.” Saya nói thêm. 

“ Nghe hai cô nói thì chẳng có vẻ gì là thuyết phục cả…” Julis nhận xét. 

Họ cùng nói chuyện theo kiểu bình thường của mình. 

Trông thấy thế, Kirin bất giác bật cười. 

“ Trông em chẳng có vẻ gì là lo lắng cả.” Ayato nói. 

“ Không còn nữa rồi.” Cô bé trả lời với một nụ cười. 

Ayato thở phào nhẹ nhõm trước khi nhìn các thành viên khác. “ Được rồi, hãy chiến thắng nào.”

***

“ Đã đến lúc rồi, trận bán kết của Grysp Festa lần thứ 24.” Giọng của Mico Yanase vang vọng khắp Sirius Dome. “ Chỉ còn hai trận đấu nữa là chúng ta sẽ biết được quán quân của năm nay! Người chiến thắng trận này sẽ đối mặt với đội Lancelot, đội đã được mặc định tiến thẳng vào chung kết. Đội nào trong số hai đội hôm nay sẽ leo lên đỉnh vinh quang đây? Ở cửa đông, ta có đội bao gồm cả cặp đôi đã chiến thắng Phoenix Festa, mọi người ai cũng biết về trận chiến đặc sắc của họ trước đội Rusalka thuộc Queenvail! Đội đầu tiên của Học viện Seidoukan tiến được đến vòng bán kết Grysp Festa, đội Enfield!”

Khán đài nhanh chóng bùng nổ. Ngay khi cánh cửa mở tung, Ayato và đồng bọn bị choáng ngợp bởi tiếng reo hò như sấm dậy. 

Họ cùng tiến vào cây cầu nối với sân khấu, Ayato theo phản xạ lấy tay che bớt ánh đèn chiếu vào mình. 

“ Đội trưởng của họ là tuyển thủ Enfield. Có tin đồn là cô ấy đã phải nhập viện vì vài sự cố vào hôm qua, nhưng chắc chắn cô ấy đã khỏe lại để thi đấu ngày hôm nay.”

Shizuna Hiiragi, một trong các bình luận viên của giải đấu có vẻ rất am hiểu. Nếu tin tức đến được tai cô, thì chắc hẳn nó đã lan sang các trường khác rồi. 

“ Và bây giờ, từ cửa tây, một đội gồm toàn thành viên thuộc Page One! Trung tâm là Wu Xiaohui, người đã đánh bại cả đội Chionothyella của Seidoukan bằng một tay, hơn nữa toàn bộ thành viên đều chuyên về tấn công, họ chính là đội hiếu chiến nhất mà chúng ta từng thấy! Đội Hoàng Long của Học viện Jie Long Đệ Thất!”

“ Tuyển thủ Wu lần này cũng sẽ là đội trưởng. Nhờ có màn đánh bại đội Chyonothyella, đội sở hữu đấu sĩ hạng 4 của Seidoukan, Hrimthurs, anh ta đã trở thành tâm điểm của trận này. Cũng không thể không kể đến tuyển thủ Wong, người mang trong mình kĩ năng thượng thừa với tư cách đạo sĩ. Và tất nhiên, tuyển thủ Zhao với tốc độ đáng gờm cùng võ nghệ điêu luyện.”

“ Cả hai bọn họ chính là quán quân Phoenix Festa trước đây. Sau chiến thắng bất ngờ trước cặp đôi đến từ Le Wolfe, họ tiếp tục một mạch thẳng tiến đến chức vô địch!”

“ Không biết họ đã phát triển thế nào trong bốn năm qua nhỉ? Tôi đoán trận này sẽ cho ta câu trả lời.”

Trong khi đội Hoàng Long tiến vào sân đấu, những bình luận của Shizuna hoàn toàn bị lấn át bởi tiếng gầm dữ dội từ khán đài. 

“…  Cái quái gì thế?!” Julis nghi ngờ hỏi trong khi nhìn đối thủ tiến vào sân khấu. 

Tất nhiên, cả Ayato cũng không biết câu trả lời. 

“ Có gì sao, Hiiragi?”

“ Có gì đó rất lạ ở chân tuyển thủ Zhao… Đó là…”

Ayato và những người khác đã vào đến sân khấu và đang chờ đội Hoàng Long. Claudia là người đầu tiên hiểu được chuyện gì đang xảy ra. 

“ Không thể nào…”

“ Là Tongtianzu” Hiiragi thốt lên. 

Vào lúc đó, một bóng hình nhảy qua khỏi cây cầu nối với sân khấu , xoay vòng trong không trung. 

Bởi vì cây cầu nối với sân khấu kéo dài đến tận cánh cửa ở hai bên đấu trường, nên chúng cao hơn rất nhiều so với sân khấu. Mặc dù không cao tới mức mà Genestella không nhảy tới được, thân ảnh đó – Zhao Hufeng – nhanh chóng lộn người vượt qua nó và có vẻ như là bật ra những luồn sáng cam trên không trung. 

“…!”

Tất nhiên, ở đó không có gì để cậu bật nhảy cả. 

Hufeng nhẹ nhàng đáp xuống sân khấu và quay sang nhìn đám Ayato. 

“ Ai mà ngờ là cậu thích khoe mẽ thế này chứ, Thiên Hà Võ Táng!” Julis nói. 

“ Hào nhoáng thế này không phải kiểu của tôi, nhưng không cho mấy người thấy nó trước thì hèn hạ lắm.” Hufeng trả lời trong khi một chân đang được bọc đến gối bằng một chiếc giày kì lạ. Ánh sáng cam đang tỏa ra từ phần đế giày. 

u59514-9077cf01-9540-43da-99e8-c639027285d9.jpg

“ Claudia…” Ayato thì thầm. “ Đó là um – manadite phải không? Vậy nghĩa là…”

“ Đúng vậy, đó là một Orga Lux. Rắc rối rồi đây. Mình đã không lường trước chuyện này.” Giọng cô khác hẳn ngày thường, có vẻ cô đang tự trách mình. 

“ Ah, Tongtianzu là một trong những Orga Lux mạnh mẽ nhất của Jie Long, đúng chứ?”

“ Phải, khi còn được sở hữu bởi Le Wolfe, nó có tên là Đôi hài của Hermes, có vẻ Jie Long đã thêm vài cải tiến. Người ta nói rằng nó giúp người mang chạy được trên bầu trời.”

“ Một Orga Lux giúp chạy được trên không trung.” Kirin lẩm bẩm, nét mặt có co lại. 

“ Phải… Nếu nhìn vào khả năng của nó, Tongtianzu không phải một Orga Lux mạnh mẽ.” Claudia cười gượng gạo. “ Những gì nó có thể làm là giúp người mang bay được mà thôi, đối thủ cỡ như Julis hoàn toàn có thể bắn hạ nó dễ dàng, chắc chắn Le Wolfe hiểu rõ điều đó. Tuy nhiên… Nếu người dùng là một võ sĩ mạnh mẽ, đó sẽ là một lợi thế cực lớn. Về điểm này, đôi giày đó đã ở trong tay người chúng ta không mong muốn nhất.”

“ Jie Long không có nhiều Orga Lux, và chúng tôi đã không cho chúng sự trân trọng mà chúng xứng đáng.” Hufeng cắn môi trong khi làm mặt chán nản. “ Đạo sĩ thì không thể dùng chúng, trong khi võ sĩ lại không dựa dẫm vào vũ khí. Hãy cứ xem như đây là bằng chứng cho sự yếu kém của riêng tôi.”

“ Sử dụng thành thạo công cụ cũng là một dạng sức mạnh. Đó không phải điều đáng xấu hổ.” Saya nói và lườm lại cậu ta. 

Hufeng chớp mắt ngạc nhiên, song biểu cảm cậu giãn ra trong lúc và quay sang cô. 

“ Cám ơn, Sasamiya – san. Tôi chỉ nói về bản thân. Đó chỉ là suy nghĩ nông cạn của mình về chiến thắng mà thôi, tôi không có ý xúc phạm.”

“ Hmm, có tinh thần thượng võ lắm.” Julis đáp trả, nhưng môi cô lại nhăn nhúm. “ Chúng tôi cũng sẽ không nương tay đâu đấy.”

Song và Luo, những đối thủ của Ayato và Julis tại Phoenix Festa cũng thế. Nhân cách của họ là thứ khiến đối phương phải kính nể. 

“ Tôi cũng thế, Glühen Rose.”

“ Bọn ta rất mong được trả đũa hai người cho kì Phoenix Festa trước.”

“ Hmm…”

Cặp song sinh gọi họ trong lúc đội Jie Long đã hoàn toàn tiến vào sân đấu. 

Không như lúc trò chuyện với Hufeng, biểu cảm của Julis lúc này rõ ràng là bất mãn. “ Thích thì chiều.” Cô khoanh tay trả lời. “ Ta cũng muốn tính sổ với hai ngươi.”

“ Theo lí thì Ayato Amagiri mới là kẻ hạ bọn ta.”

“ Bọn ta không có gì để tính với ngươi cả.”

Cặp song sinh liếc đểu cô ấy, chúng đang run rẫy cười. 

“ Bọn mình trông cậy vào cậu, Julis.” Claudia nói thầm. “ Đừng để bọn chúng chi phối.”

Julis bước lùi lại, mặt cô hơi ửng đỏ. “ Tôi biết mà. Thế này không chọc tức tôi được đâu.”

“ Tốt thôi…. Đừng có bị cuốn vào trò của chúng đấy.”

“ Đừng có tự mãn, Parca Morta.”

“ Cô cũng chẳng khá hơn cô ta đâu.”

Bọn chúng cũng cười đểu Claudia, như thể bọn nó chỉ biết kiểu cười đó vậy. 

Claudia không nói gì, chỉ có vai cô là run rẫy. 

“ Ha ha! Hai người thật biết cách hoà nhập đấy.” Cecily chen ngang trong khi bước qua khỏi cặp song sinh. “ Nhưng cũng phải thừa nhận, tôi rất hứng thú với Glühen Rose đấy.” Cô cười khúc khích. 

“ Lôi Kích Thiên Hoa… Chúng ta chưa từng gặp mà nhỉ.”

“ Đúng thế. Tôi đã luôn mong được diện kiến một Strega hùng mạnh như cô.” Cecily nói trong khi chống tay lên eo. “ So với các Strega và Dante, người ta nghĩ rằng đạo sĩ bọn tôi chỉ có lượng mà không có chất. Tôi đã luôn mong được hạ gục một Strega mạnh mẽ như cô trong trận đấu.”

“ Oh? Tôi sẽ xem đó là là lời khen.”

Tia điện đang tóe ra giữa hai đôi mắt lườm nhau của Julis và Cecily. 

“ M – mọi người hình như làm hơi quá thì phải..” Kirin lẩm bẩm trong khi đứng bên cạnh xem màn khẩu chiến. 

“ Anh đoán là cao hứng một chút chắc cũng không sao, đâu nhỉ?” Ayato lí nhí trả lời trước khi nhận ra rằng một thành viên đội bạn cũng đang lặng lẽ quan sát. 

Đó là Wu Xiaohui – Chiến Binh Tinh Tú. 

Thái độ điềm tĩnh không một chút nóng nảy như các đồng đội, cứ như đó lá trạng thái bình thường của anh ta. Vậy mà, anh vẫn không lộ ra điểm yếu hay sơ hở nào. 

“ Anh e là sẽ gian truân lắm đây…”

“… Đúng vậy.” Kirin thì thầm. 

Lúc này, ánh mắt của Xiaohui đã hướng thẳng vào bọn họ. 

“…”

Anh ta không nói gì nhưng ánh mắt thì như muốn truyền tải gì đó. Cứ như là do bọn họ ở đó nên anh ta mới nhìn họ. 

Cái quái gì…? Ayato nghĩ. 

Cậu không thể không cảm thấy bất an trước biểu cảm đơn giản mà tự nhiên đó. Ánh mắt hoàn toàn khác với những người mà cậu đã đấu trước đây. 

“ Ayato – senpai, anh ta có gì đó lạ lắm…” Kirin cũng đã để ý, lo lắng đảo mắt đi. 

Nhưng trước khi Ayato biết được nguồn gốc của sự khó chịu ấy, giọng nói của Mico vang khắp đấu trường thông báo trận đấu bắt đầu.

***

“ Bắt đầu thôi nào!” Cecily nhanh chóng lấy ra một lá bùa. “Jí jí rú l lìng, chì!” cô niệm chú trong khi kết ấn bằng hai ngón tay. 

Một tiếng gầm bao trùm lấy sân đấu, tiếp theo là vô số tia sét giáng xuống như mưa rào. 

Thế giới bị nhuộm trong ánh chớp, không khí sặc mùi cháy khét. 

“ Quả là đòn mở màn tráng lệ.” Ayato thì thầm trong khi né những tia sét đồng thời phóng qua bên kia sân khấu tiến đến bóng người phía sau đội hình đối phương – Wu Xiaohui. 

Seisenjutsu của Cecily quả thật xứng với biệt danh của cô ấy: Lôi Kích Thiên Hoa – một ngàn đóa hoa sấm sét. Chiêu vừa rồi, mặc dù là một đòn diện rộng nhưng cô ngắm có vẻ không được chính xác. 

“ Đừng hòng!” Hufeng nhảy vọt qua mà không thèm né các tia sét và đâm xuống Ayato. 

Sao cậu ta nhanh thế?! 

Ayato vung thanh Ser Veresta ra phía trước. Cậu canh chỉnh đòn phản công hoàn toàn khớp với chuyển động của Hufeng. 

Vậy mà, ngay trước khi trúng đòn, Hufeng bật lên giữa không khí cứ như đang đạp vào một bức tường vô hình và vòng ra sau Ayato. 

Là Tongtianzu! 

Dù có Orga Lux nhưng Ayato vẫn không kịp phản ứng lại. Chưa kể, đối phương là Hufeng – người được xem là nhanh nhất toàn Asterisk. 

“ Ayato – senpai…” Kirin gọi to, chèn vào giữa hai người với thanh kiếm đã được rút. 

“Agh—!”

“… Boom!”

Cùng lúc đó, vài phát pháo định hướng từ Waldenholt Mark II của Saya bay dọc sân đấu theo đường cong trên không trung và đáp trúng mục tiêu. 

Hufeng khựng lại, cậu tặc lưỡi bực tức trong khi rút lui. 

“ Kirin, ngay bây giờ…”

“ Vâng!!”

Nhiệm vụ đầu tiên của họ là đột phá qua đội hình đối thủ. 

Ở ngay chính giữa nó chính là Xiaohui, có vẻ như đang chờ đợi Ayato và Kirin nghênh chiến. 

Ayato và Kirin trao đổi bằng ánh mắt trong khi lao vào mục tiêu từ cả hai hướng. 

Xiaohui không phải kiểu người thích có bài giấu tay, và họ có thể sẽ không có cơ hội khác để tiếp cận anh ta đồng thời như thế này. 

Tuy nhiên… 

“ Gì chứ…?”

“… Agh!”

Xiaohui dùng cây gậy của mình đánh bật cả hai đòn tấn công mà không mất một giọt mồ hôi. 

Không phải việc anh ta đánh bật cả hai đòn cùng một lúc mà việc anh ta dùng một cây gậy để chặn Ser Veresta mới khiến Ayato sốc tận óc. 

“ Không thể nào! Chỉ một Orga Lux khác mới có thể làm thế…” Kirin kêu lên, mắt cô cũng mở to vì sốc. 

Chỉ khi đổ họ mới nhận ra, cây gậy của Xiaohui – hay đúng hơn, là thứ đang bọc lấy cây gậy có vẻ đang bốc cháy với ánh sáng kì lạ. Nó mờ đi ngay lập tức, nhưng nhiêu đó là quá đủ để Ayato hiểu được. 

“ Bùa chú sao…?”

“ Chính xác. Nó là loại bùa sẽ tóm lấy đòn tấn công của cậu và trả nó lại. Như thế này.”

Theo Ayato được biết, đây là lần đầu Xiaohui nói chuyện với đối thủ. 

Cậu không có thời gian lo nghĩ về nó, sau cùng thì, đòn phản công của Xiaohui sắp ập đến. 

“ Cẩn thận…”

Ayato và Kirin nhảy khỏi chỗ đó, ngay lập tức, mặt đất nơi họ vừa đứng phát nổ với lực đạo khủng khiếp. Sức mạnh của đòn tấn công quả là dữ dội. 

“ Những lá bùa này bọc cây gậy của tôi theo nhiều lớp. Dù cậu có cố thế nào, Ser Veresta cũng không cắt qua được đâu.”

“ Hiểu rồi…”

Nói cách khác, những lá bùa sẽ hấp thụ đòn tấn công và trả lại cho họ. 

Nếu vậy, Ser Veresta vẫn có thể cắt được đòn phản công đó. 

Ayato vẫn chưa thuần thục được Orga Lux này, nhưng chắc là nó làm được tới mức đó. 

Rốt cục anh ta đã dùng bao nhiêu bùa nhỉ?

Khi cậu giao đấu với cặp song sinh họ Li tại Phoenix, chúng dường như có nguồn cung bùa vô hạn. Lượng bùa của Xiaohui chắc cũng không thể ít hơn chúng.

“ Giờ thì…” Xiaohui hướng cây gậy vào Ayato. “ đã đến lúc làm dịu cơn khát của Sư Phụ rồi. Chuẩn bị đi!” 

Sư phụ? Ám chỉ Xinglou sao? 

Hình như còn có ẩn ý đằng sau lời nói đó nhưng đây không phải phải lúc lo nghĩ về nó. 

Khoảnh khắc tiếp theo, cây gậy xuất hiện trước mặt Ayato, cậu xoay sở tránh được vào phút chót. Kirin tận dụng cơ hội vòng ra bên phải tấn công Xiaohui. 

Tuy nhiên, Xiaohui đáp trả bằng cây gậy mà thậm chí không cần nhìn. Kirin vào thế chuẩn bị sử dụng Renzuru[note28466], nhưng Xiaohui khẽ nhấp môi, mặt đất dưới chân cô rung chuyển, cô mất thế trụ. “ C – cái…”

Có vẻ như vừa rồi là một dạng seisenjutsu. 

Kirin bị sao lãng một khắc, Xiaohui nhân cơ hội tung ra một cú đá cực mạnh. 

“ A – argh!”

Cô dùng thanh Senbakiri để đỡ đòn, nhưng lực công kích quá mạnh khiến cô văng qua bên kia sàn đấu. Mặt khác, Xiaohui dùng cây gậy để bật lên khỏi mặt đất và xoay nó trong không trung, tránh cú chém lên của Ayato và đáp trả bằng một cú vung xuống mạnh như bão tố. 

Ayato phải lùi lại một bước. 

Trước khi cây gậy chạm đất, quỹ đạo của nó thay đổi. Ayato cố chỉnh lại thế đứng, đưa Ser Veresta ngang mắt để chặn đòn, ngay lúc đó… 

“ Oosp…!”

Xiaohui bất ngờ tung ra một loạt cú đấm nhắm vào phần giữa bụng của Ayato. 

Cậu cố tập trung prana vào đó để chống đỡ, nhưng đòn đánh quá mạnh khiến nó xuyên qua cả lớp prana. Không khí bị đẩy ra khỏi phổi khiến cậu thậm chí không thể rên rỉ – nhưng bằng cách nào đó, nén chịu cơn đau, cậu lăn ra xa khỏi đối thủ và đứng dậy. 

“Urghk… Hghn…!”

Ayato cố điều chỉnh lại hơi thở. Chính Kirin đã cho cậu cơ hội làm vậy bởi vì cô đang đứng sau Xiaohui, ngăn cản bất cứ hành động bám theo nào. Tuy vậy… 

“ Hah… Có vẻ chúng ta gặp rắc rối rồi.”

Năng lực của Xiaohui vượt xa tưởng tượng của họ. 

Sức mạnh, kĩ thuật, tốc độ – mọi thứ, anh ta đều áp đảo hai người họ. Cả tấn công lẫn phòng thủ, chuyển động của anh ta cũng vượt trội hơn họ. 

“ C – cái gì đây? Tuyển thủ Wu đang áp đảo cựu và hạng nhất hiện tại của Seidoukan chỉ bằng một tay.”

“ Hmm. Anh ấy quả thật rất mạnh.”

Giọng của Mico và Shizuma vang lên trong đấu trường. Xiaohui im lặng sẵn sàng trượng của mình. 

Ayato lau đi vệt máu trên môi sau đó thủ thế thanh Ser Veresta trước mặt trong khi trưng ra một nụ cười gượng gạo. 

Nếu vậy thì, chỉ còn một việc cần phải làm. 

***

“ Quả là không hổ danh, Glühen Rose!”

“Rgh…!”

Một tia sét xuyên qua không khí, nhanh chóng nhắm vào cô ấy. 

Julis hi sinh một Livingston Daisy đã triển khai sẵn để chắn đòn đồng thời cố tập hợp những Rect Lux bị phân tán. 

Bất thình lình, giọng của Saya vang lên. “ Julis, bên trên!”

!? 

Đúng lúc đó, Hufeng giáng một cú đá bổ củi xuống. 

“Pēn!”

May mắn tránh được, nhưng Hufeng lại tiếp tục thực hiện một đòn liên hoàn gồm cước và cùi chỏ, nhanh đến mức Julis không kịp thở. 

Cô xoay sở chống cự được nhờ ba đơn vị Rect Lux mà cô đã lấy lại điều khiển, nhưng nó không thay đổi được là tình hình đang ngày một tồi tệ. 

Đối phương đơn giản là quá nhanh, chỉ phòng ngự thôi đã yêu cầu cô phải hết sức tập trung rồi. Tuy cô có thể điều khiển những Rect Lux bằng ý nghĩ, việc đó cũng cần một sự tinh tế đáng kể, chỉ cần một phút mất tập trung là cô sẽ gặp bất lợi ngay. 

Nếu thành thật với bản thân, cô sẽ thừa nhận rằng cô chỉ có thể bắt kịp được với cậu ta nhờ vào quá trình luyện tập gian khổ trong những năm qua. Nếu không có chúng, cô đã không thể đứng vững. 

“… Ngay bây giờ!”

Saya bắn ra một loạt tia laser định hướng để yểm trợ, nhưng trước khi chúng đến được mục tiêu, rất nhiều tia sét giáng xuống để ngăn chặn. Laser và sấm sét va chạm mãnh liệt, triệt tiêu lẫn nhau bằng một vụ nổ lớn. 

“ Đừng hòng cản trở, nhóc con!”

“ Argh… Đừng có mà xem thường tôi chỉ vì của cô lớn hơn…! Bộ ngực ngu ngốc!”

“ Tôi đâu có nói về chuyện đó…!”

Những vũ khí quá khổ của Saya cần phải nạp trước khi bắn, nên sẽ không thể theo kịp tốc độ của Cecily. Tốc độ ra bùa của cô ta quả thật đáng kinh ngạc. 

“… Chắc là hết cách rồi.”

Saya có lẽ cũng đã nhận ra, cô trả Waldenholt về dạng bộ khởi động và sẵn sàng khẩu Ark Van Ders Mark II.

Trong số các trang bị của Saya, Ark Van Ders là loại chuyên dùng cho cận chiến – nó có thể vừa bắn vừa nạp. Trong tình huống này, nó là lựa chọn tốt nhất của cô. 

“ Cô đừng có mà mất cảnh giác trước mặt tôi đấy.”

Julis bị phân tâm trong khoảnh khắc, Hufeng tận dụng cơ hội để tăng cường độ tấn công. 

Khả năng cận chiến của Julis không bằng đối thủ. Những Rect Lux có thể bù đắp phần nào, nhưng Hufeng đã đánh bật hai trong ba đơn vị mà cô điều khiển. 

Cô chặn đòn bằng thanh Nova Spina – dùng để điều khiển các Rect Lux – trong khi dùng đơn vị còn lại đánh vào nắm đấm của đối phương. Tuy nhiên, ngay lúc đó, Hufeng dùng hết sức đập vỡ phần sàn đấu dưới chân họ khiến Julis bị văng sang bên trước khi cô kịp phản ứng. 

“Ugh…”

Cô co lại vì cơn đau, may mắn thay, chỉ có cánh tay trái là bị thương. Dù nó có bị gãy, cô vẫn chiến đấu được. Cô nghiến răng, sẵn sàng cho đòn kế tiếp trong khi thấy một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng. 

Mặt đất dưới chân cô trở nên mờ ảo vì bẫy được phát động. 

Cặp song sinh họ Li…! 

Chúng chắc chắn đã dùng seisenjutsu ảo ảnh của mình để che dấu bùa chú. 

Hàng tá dây xích trồi lên khỏi mặt đất, trói chặt cô ấy. 

“ Kết thúc rồi!” Hufeng hét lớn, đoạn lao vào cái huy hiệu trường đang lộ rõ, đúng lúc đó… 

“ Xin lỗi nhé, Hufeng!” Cecily gọi. 

“—?!”

Saya đã vượt qua được đợt đánh bom bằng sấm sét của Cecily, giáng khẩu Ark Van Ders xuống Hufeng. 

Cậu ta bắt chéo tay để sẵn sàng chịu đòn, nhưng ngay trước khi cậu kịp chuẩn bị, Saya kéo cò. 

“Boom.”

Không thể nào né được ở khoảng cách đó – hay, đáng lẽ là như vậy. 

Nhưng Hufeng đã tránh được kịp lúc, cậu ta đơn giản là ở đó một phút trước rồi sau đó biến mất, việc đó cứ như là dịch chuyển tức thời vậy. 

“ Heh…” Liếc nhìn phần đồng phục bị cháy xém, Hufeng thở phào nhẹ nhõm. 

Trong khi đó, Julis nhân cơ hội gọi lại những Rect Lux và thoát ra. 

“ Cảm ơn.” Cô nhìn Saya và nói. 

“ Đừng bận tâm. Tôi cũng nghĩ cậu ta không thể tránh được mà.” Saya trả lời, giọng điệu xen lẫn giữa ngạc nhiên và chán nản. 

Có vẻ như cô ấy cũng không lường được tốc độ của Hufeng. Nhãn quan của Saya sắc bén hơn Julis, cô đã nghĩ rằng ít nhất Saya có thể bắt kịp cậu ta. Tuy nhiên, nhờ có Tongtianzu, Hufeng đã nhanh hơn bình thường – quá nhanh để có thể theo kịp. 

Hufeng đã hội nhóm với Cecily, đang nhỏ tiếng thảo luận với cô. 

“ Tôi phải nghỉ một lát, nhưng tiếp theo chúng ta nên làm gì đây…? ”

Đối thủ ghê gớm hơn nhiều so với những đội mà họ từng đối mặt. Julis đáng lẽ là người mở đường, Saya là hậu quân,hai người sẽ hỗ trợ Ayato và Kirin,vậy mà họ vẫn chưa có một cơ hội nào để yểm trợ. 

“ Nhưng, không thể bỏ cuộc.” Saya lẩm bẩm, cứ như đọc được suy nghĩ của Julis. 

“ Phải.” Julis gật đầu trả lời, tay cô nắm chặt lấy thanh Nova Spina. 

***

“ Heh – heh, có vẻ như bọn ta —”

“— là đội chiếu trên nhỉ?”

Trận chiến của Claudia với cặp song sinh, so với những trận khác thì ít hào nhoáng hơn. 

“ Khi Glühen Rose bước vào bẫy của ta —”

“— không phải đó là lỗi của cô sao, Parca Morta?”

Cặp song sinh vẫn cười đùa trong khi di chuyển trên sàn đấu, luôn luôn giữ khoảng cách với cô, nhưng Claudia không để mình bị lừa, tập trung vào xung quanh để xác định vị trí thật sự của chúng. 

Có lúc, thân ảnh của chúng sẽ tan vào không khí hay có nhiều phân thân hiện ra trước mắt cô, tuy nhiên cô vẫn tập trung tìm vị trí thật sự của chúng, hạn chế việc chúng tấn công hay giở trò. 

Việc cô đang làm không giống trạng thái Shiki của Ayato, với đối thủ ở mức độ này – sử dụng hết mức sức tập trung của mình – cô có thể phán đoán khá chính xác vị trí của cặp song sinh. Nếu cô phải đấu một chọi một với chúng, chắc chắn cô sẽ dễ dàng áp đảo – song cũng giống như lúc Julis bị dính bẫy, cô cũng khá khó khăn khi phải đối đầu với cả hai người. 

Chính vì thế, cô lấy bản thân mình làm mồi nhử để khiến chúng bận rộn. 

Thế thì khác nào thừa nhận rằng mình đã hết cách? Đã vậy thì phải tung hết sức thôi. 

Cặp song sinh chắc chắn là đang muốn trợ giúp đồng đội. Tuy nhiên, chúng cũng không thể làm ngơ đối thủ trước mặt. Chúng có thể làm vậy nếu một người chịu hi sinh bản thân, nhưng đây là trận đấu đội, làm vậy sẽ khiến sự cân bằng sức mạnh biến mất. 

Hơn nữa, đối phương là thủ lĩnh đội bạn. Nếu chúng có thể tìm được sơ hở và phá hủy huy hiệu của cô ta, trận đấu sẽ kết thúc. Nếu lên kế hoạch tỉ mỉ, chiến thắng không phải là không thể – và với chúng, không có viễn cảnh nào cám dỗ hơn thế. 

Cả Claudia và cặp song sinh đều biết rõ về nhau, đủ để khiến họ phải chú ý đến nhau. 

Tuy vậy, cô cũng hiểu là không thể giữ chân chúng chỉ bằng sức mình. 

Giống như phép thuật đã bẫy được Julis trước đó, cặp song sinh cũng đã rải bẫy ra khắp sàn đấu. Claudia không làm gì về việc đó được. 

“ Hmm… Cô cũng khá đấy,một mình mà giữ chân được bọn ta.”

“ Không lẽ cô đã quen bị truy đuổi rồi?”

“ Chắc là mệt lắm nhỉ. Chỉ cần sơ hở một tí thôi là bạn bè của cô tiêu đời ngay.”

“ Nhưng không, bọn ta sẽ ở đây và hạ gục cô.”

Cặp song sinh đang làm mọi cách để khiến Claudia mất tập trung. 

Nếu cô cô thể duy trì tình trạng này, cô sẽ chiến thắng. 

Tuy nhiên, nếu cô sẫy chân, dù cho chỉ là một khoảnh khắc, đó sẽ là kết thúc của cô. 

Cô như đang đi trên sợi dây bấp bênh mà không còn cách nào khác ngoài kiên trì bước tiếp. 

Đúng. Dù cho toàn đội có bị hạ, chỉ cần cô còn đứng vững, trận đấu vẫn chưa kết thúc. Có thể vẫn còn cơ hội để làm gì đó, nhưng với lượng dự trữ còn lại của Pandora, cô không thể liều lĩnh được. 

Đúng lúc đó… 

“ Cô đang nghĩ gì thế hả?” Đó là Shenyun, hắn xuất hiện trước mặt cô từ hư không. 

“ Không được đâu. Cô phải tập trung chứ.” Shenhua bồi thêm, thoắt ẩn thoắt hiện như một bóng ma. 

“Ngh!”

Shenyun bằng cách nào để đã tiến vào vùng phòng thủ của cô, tung ra một cú húc chõ, trong khi Claudia xoay sở tránh né, hắn tiếp tục tung ra một loạt cú đấm. 

Trong cận chiến như thế này, võ thuật của cặp song sinh hiểu quả hơn song kiếm của Claudia. 

“ Bộ cô nghĩ bọn ta chỉ nằm chơi suốt một năm qua sao?” Hắn hả hê. 

“ Bọn ta cũng có luyện tập đấy!” Giọng của Shenhua đến từ phía sau Claudia. 

“Bào!”

Cứ thế, cô bị nhấn chìm vào một vụ nổ dữ dội. 

… Hoặc có vẻ là thế. 

“ Các ngươi rõ ràng đã tiến bộ từ sau kì Phoenix…” Claudia nói với một nụ cười, sử dụng Pandora để tạo ra ảo ảnh. 

Đó là cùng một loại với phép thuật mà chúng đã dùng trong trận đấu với Ayato và Julis – và nó chân thật một cách đáng ngạc nhiên khi được trải nghiệm tận mắt . 

“ Hiểu rồi, vậy nó là Pandora.”

“ Đúng là phiền phức.”

Câu từ phun ra từ cặp song sinh. 

Nếu không nhờ tiên đoán từ Pandora, cô đã gặp thảm cảnh rồi. Cặp song sinh rõ ràng mạnh hơn cô dự đoán. 

“ Đừng lo…” 

“ Chúng ta còn rất nhiều thời gian.”

Cặp song sinh trưng ra nụ cười ác quỷ một lần nữa, đoạn chạy đi trên sân khấu. 

Đúng vậy, chúng ta còn nhiều thời gian. 

Bọn họ chỉ việc câu kéo cuộc thi sức chịu đựng này đến cuối cùng. Cô nghĩ vậy, đoạn tiếp tục đuổi theo bọn chúng. 

Ghi chú

[Lên trên]

Renzuru: được đặt tên theo một kiểu xếp hạt giấy của Nhật. Là kĩ thuật đặc trưng của trường phái Toudou, kết hợp tất cả 49 thức lại tạo thành một chuỗi tấn công liên hoàn, dồn ép đối thủ vào góc tựa như đang xếp hạt giấy.

Renzuru: được đặt tên theo một kiểu xếp hạt giấy của Nhật. Là kĩ thuật đặc trưng của trường phái Toudou, kết hợp tất cả 49 thức lại tạo thành một chuỗi tấn công liên hoàn, dồn ép đối thủ vào góc tựa như đang xếp hạt giấy.


Bạn có thể dùng phím mũi tên để lùi/sang chương. Các phím WASD cũng có chức năng tương tự như các phím mũi tên.