Isekai Tensei Soudouki

Volume 1 - Chap 1: Domestic Affairs Cheat, Start - Part 1+2


Ehèm…. trans zui tính của các bạn đây… chuyện là…. do có 1 part khá ngắn, nó ngốn hết 70% số tgian rảnh của tui nên nhóm quyết định là sẽ đăng part 1+2 trước… rùi mấy part sau thì chờ 2 tuần nữa nhen… lý do vì sao tận 2 tuần thì… tụi tui hỏng có rảnh…. tui đi học…. mấy ng trong nhóm cug có việc chứ ko rảnh rổi… nên 2 tuần 1 chap nhé…. còn mấy part 1 chap thì….. nahh, tới lúc đó ròi tính.. vậy nhé- scwhi

Schwi- Depa- Anh Cáo

**********************

Part 1

“Đây, tiền tiêu vặt tháng này. Con đừng có mà lãng phí chúng, nghe chưa?” 

“Tou-sama! Cảm ơn bố nhiều!” 

Baldr chìa cả hai tay ra nhận một đồng bạc từ Ignis và cảm ơn cha với một chất giọng trẻ con tràn đầy năng lượng .

Bởi phần lớn lãnh thổ của gia tộc Cornelius là rừng rậm nên có rất ít đất có thể canh tác. Điều này ảnh hưởng không tốt tới tình hình tài chính của gia tộc. Ngay cả như vậy thì họ vẫn là một gia đình bá tước, nên tất nhiên là nhà Cornelius vẫn sẽ khá giàu so với thường dân.

Tổng số tiền mà Ignis cho Baldr tới nay đã 720 đồng bạc. Nếu đem quy đổi sang đơn vị tiền tệ của Nhật Bản thời hiện đại, thì nó tương đương khoảng 1.400.000 yên. [note28942]

Ignis đã cho con trai mình tiền tiêu vặt mỗi tháng từ khi Baldr năm tuổi để dạy cậu về giá trị của đồng tiền và cách sử dụng chúng hợp lý.

Tuy nhiên với Baldr, người sở hữu kiến thức từ kiếp trước, có thể dễ dàng hiểu được giá trị đồng tiền. Cậu thậm chí còn hiểu rõ ở một mức độ nhất định về cách mà đồng tiền có thể ảnh hưởng đến xã hội.

Nếu nhìn vào kết quả, thì những gì Ignis đang làm chỉ đơn giản chỉ là là châm ngòi để đánh thức bản năng của những nhân cách đang ngủ sâu bên trong Baldr.

“Fuhehehe, dù có ngắm bao nhiêu lần đi chăng nữa thì cái vẻ bóng loáng này nhìn vẫn thật sự quá tuyệt vời…. …!” 

 “Cậu chủ à. Tôi đã nói với cậu bao nhiêu lần rồi, cái vẻ mặt của cậu lúc này trông bệnh hết sức.”

Seyruun nhíu đôi lông mày xinh xắn của mình khi thấy Baldr đang nhìn chằm chằm vào đồng bạc một cách thích thú đầy khoái cảm.

(Gezz! Cậu chủ sẽ thực sự hoàn hảo nếu cậu ấy không làm ra những hành động như thế này.)

Seyruun đã trở thành “người hầu riêng” của Baldr vào khoảng năm năm trước.

Ignis không tiết lộ chi tiết về lý do, nhưng có vẻ là do tình thương của cha mẹ cậu, mà họ muốn cho Baldr một người bạn đồng trang lứa, cũng một phần là lo lắng sự bất ổn trong tâm trí của Baldr.

Vì lẽ đó, Seyruun đã trở thành bạn thuở nhỏ của Baldr. Bản thân cô cũng coi cậu như đứa em trai dễ thương nhưng cũng rất phiền toái.

Seyruun hoài niệm khoảng thời gian ngày xưa, thời điểm lần đầu cô được đưa đến gặp Baldr.

Baldr lúc đó chỉ mới sáu tuổi, một cậu bé với khuôn mặt hấp dẫn và ngoại hình thường gặp ở mọi đứa trẻ. 

Tuy nhiên, lời nói và cách cư xử mà đôi khi cậu thể hiện lại hoàn toàn trái ngược với vẻ bề ngoài của mình. Và nó đã khiến Seyruun nhận ra.

À không, đúng hơn là cô bị ép phải nhận ra.

“Cô em kia trông thật dễ thương làm sao!” Barld đưa ra nhận xét kèm theo một nụ cười thỏa mãn và ánh mắt nhân hậu, như thể một người ông đối với cháu gái mình. 

Rồi cậu bỗng nhiên hét lên: “Một bé hầu gái vừa xuất hiện kìaaaaaa!” trong khi lăn lộn dưới đất với khuôn mặt đỏ chót. Cậu trông như người anh lớn hơn ba tuổi của cô, người đang bị tác động mạnh mẽ bởi một trào lưu ở thủ đô hoàng gia.

── Lúc đó, cô ước rằng cậu sẽ ngưng ngước nhìn chằm chằm vào cô với khuôn mặt đỏ chót đó. 

Dù cho bản thân chỉ mới tám tuổi, nhưng vì là con gái, cô khá nhạy cảm với những ánh nhìn như vậy.

Hơn nữa, Seyruun cũng khá nổi tiếng bởi sự xinh đẹp của mình với mái tóc nâu bồng bềnh, đôi mắt nâu đỏ được thừa hưởng từ người mẹ và khuôn mặt với những đường nét cân đối. Nên cô ấy đã phải cảm thấy khó chịu với những ánh nhìn đó từ khi còn là một đứa trẻ. 

“Onee-chan, muốn chơi với em không?”

Người đang nói với Seyruun với ánh mắt lo lắng khi thấy cô đang bối rối như vậy không phải là một cậu bé mà trông như ông cụ non, cũng không phải người trông như người anh trai kì lạ của cô, mà lại là một cậu bé nhút nhát.

Seyruun cảm thấy cực kì bối rối khi thấy các tính cách của Baldr cứ liên tục thay đổi một cách chóng vánh. Nhưng mong muốn được bảo vệ của cô đã bị ánh mắt lo lắng của cậu bé kích thích tới mức cô chỉ muốn ôm cậu ấy vào lòng. Cô nhẹ nhàng khụy gối xuống để tầm nhìn của mình ngang với cậu bé và nở nụ cười.

“Tất nhiên rồi.” 

Ngay khi nhìn thấy ánh mắt yếu đuối ấy, trong thâm tâm Seyruun, Baldr không phải là con trai của ngài lãnh chúa, người mà cô phải tuyệt đối trung thành, mà là một thành viên trong gia đình, người mà cô nên đối xử với niềm yêu thương và sự chăm sóc tận tình nhất. 

Kể từ ngày hôm đó, Seyruun đã trở thành người bảo hộ của Baldr thay cho Maggot. Cô trở thành người chị mà cậu có thể dựa dẫm vào đồng thời cũng là một người bạn đồng trang lứa của cậu.

Trong quá khứ, Baldr là một cậu bé yếu đuối đến mức cậu còn không thể ngủ một mình .

Nhưng bây giờ khi đã mười một tuổi, cậu đã trở nên mạnh mẽ và đôi khi còn tỏ ra ngang bướng bỉnh. Điều đó khiến Seyruun đôi khi nghiêm túc tự hỏi liệu có nhầm lẫn nào ở đây không?

“Sey-nee, kể chuyện cho em nghe đi?”

“Ufufu…. Có vẻ cậu chủ rất thích nghe những câu truyện cổ tích nhỉ?”

Hai người họ luôn bên nhau, từ sáng khi Baldr thức dậy cho tới tận đêm khuya lúc cậu đi ngủ. 

“Sey-nee ấm quá đi….”

Việc thường xuyên ôm lấy Baldr, người thích việc ôm ấp khi đang ngủ, đã làm trỗi dậy bản năng làm mẹ của Seyruun. 

Nếu cô cũng có một đứa em trai, liệu nó có dễ thương như thế này không?

Càng cảm nhận hơi ấm từ cơ thế của Baldr, cô càng không thể rời đi. Việc đó đã khiến cô vô thức ôm cậu chặt hơn.

Cô bắt đầu tự hỏi rằng liệu tình cảm của mình có quá vượt giới hạn hay không, dù vậy cô vẫn không thể ngừng việc nuông chiều Baldr được.

Mặc khác, thái độ của cô sẽ thay đổi hoàn toàn khi các nhân cách khác của cậu xuất hiện.

“W-woa…. Gối ôm hình người không bra…hehe! Ouch! Đau đau!…”

“Bị phạt thì tất nhiên là sẽ đau rồi.” 

“N…Nhưng việc này là sung sướng theo một cách khác.” 

Masaharu trông rất hạnh phúc và thỏa mãn dù cho cậu có đang bị đánh. Điều này khiến cho Seyruun rợn cả da gà và phải hét lên.

“…. Cút ra khỏi thân thể của cậu chủ mau! Tên biến thái này!”

Khi Baldr thức dậy vào ngày hôm sau, cậu lẩm bẩm “Sao má tôi lại đau thế nhỉ?”

Seyruun chỉ có thể nhìn cậu với khuôn mặt cực kì hối lỗi.

.

Rồi thời gian dần trôi qua, khi cả hai dần nhận thức được đường cong quyến rũ từ cơ thể của Seyruun, họ không còn ngủ chung với nhau nữa. Nhưng thực tế thì chuyện này chỉ mới bắt đầu từ hai năm trước.

Cho tới thời điểm đó, họ vẫn luôn ở cùng nhau ngay cả khi đi tắm, nên việc Baldr không thể chống lại Seyruun là chuyện bình thường.

Masaharu đôi lúc lại phấn khích hét lên những thứ như “Hầu gái thực sự…. quá moeeeeeee!”  với đôi mắt đỏ ngầu, sau đó cậu đã bị trừng phạt khá nghiêm khắc. Chắc cũng vì vậy mà nhân cách đó nhanh chóng lượn đi mất.

Tuy nhiên ──

“Đây là điều duy nhất mà em sẽ không nhượng bộ ngay cả khi đó là Sey-nee …”

Cậu bé mười một tuổi Baldr bỗng bật ra một nụ cười như một nhân vật phản diện. Trông cậu chẳng giống một đứa trẻ dù với cái dáng vẻ đó.

Đó là nhân cách thực sự của Baldr mà chỉ Seyruun mới biết. Vào thời điểm này, Maggot vẫn chưa biết nhân cách này của cậu.

Seyruun nhớ lại Baldr đáng yêu của ngày xưa bằng ánh mắt xa xăm và thở dài từ tận đáy lòng.

"Thôi đủ rồi, tôi bỏ cuộc….”

“Bởi tôi tin rằng cậu chủ sẽ không lầm đường lạc lối, đánh mất đi cái nhân tính của mình đâu.” Cô đã không bảo vậy. Bởi sẽ thật phiền phức khi Baldr với nguồn tri thức vô ích của mình đang có tiếp tục hung hăng hơn thế này.

“Kuh hihihi …… cảm giác lạnh lẽo của đồng bạc này thật không thể cưỡng nổi mà!”

“Tôi đã nói dối khi nói rằng mình đã từ bỏ. Cậu chủ quỳ xuống đây ngay cho tôi!” 

Ngay khi cô nhìn thấy Baldr đang xoa đồng tiền bạc lên má cậu một cách say đắm, Seyruun nhận ra rằng suy nghĩ của mình thật nông cạn.

Có vẻ như cần phải nghiêm khắc kỷ luật Baldr một lần nữa trước khi có thể nâng cậu lên làm người đứng đầu tiếp theo của gia tộc, người sẽ không mang lại bất kỳ sự xấu hổ nào cho nhà Cornelius cho dù cậu có ở đâu.

.

Sự hám tiền của Baldr không bắt đầu gần đây.

Cậu yêu tiền đến mức khiến người ta nghi ngờ rằng có lẽ đó là bản năng của cậu từ khi mới lọt lòng.

Trước khi Baldr có nhận thức về những thứ xung quanh mình, thậm chí trước khi những nhân cách khác của cậu xuất hiện, Baldr đã tỏ ra khá thích thú với những đồng xu bằng bạc hoặc vàng thay vì đồ chơi của trẻ nhỏ. Nó quả là một đứa bé kỳ lạ.

Xu hướng này đã trở nên rõ rệt hơn kể từ khi ký ức về tiền kiếp của cậu được đánh thức khi cậu lên năm tuổi.

Một đứa trẻ mới biết đi không ngừng cười toe toét khi nhìn chằm chằm vào đồng xu vàng bất kể thời gian trôi qua bao lâu. Cảnh tượng kỳ lạ đó lại thường có thể được nhìn thấy ở gia đình Cornelius.

Chẳng biết là may hay không may cho Baldr, thói quen kỳ lạ này của cậu đã bị khắc phục bởi Maggot, người đã hiểu lầm rằng Baldr thích những thứ sáng bóng.

Thay vì một đồng tiền vàng, bà bắt đứa trẻ năm tuổi cầm một con dao hoặc một thanh đoản kiếm và dạy nó cách sử dụng những thứ sắc bén. 

Đây cũng là một hành động đủ khác thường để Baldr biết được mức độ nguy hiểm khi thể hiện sự yêu thích của mình đối với những đồng tiền vàng trước mặt Maggot.

Sau đó, Baldr không còn tỏ ra quá chú trọng đến tiền bạc nữa, ít nhất là khi đứng trước cha mẹ cậu.

Chỉ có Seyruun, người ở cùng với Baldr gần như cả ngày mới thấy rõ được bản chất thật của cậu ở một mức độ không quá đáng ngại.

Dĩ nhiên là thói quen kỳ lạ này không thuộc về bản thân Baldr hay kiếp trước của cậu, Oka Masaharu.

Cái sở thích tội lỗi này thuộc về một vị tướng quân sống trong những năm cuối của thời Chiến quốc ── Oka Sanai, kiếp trước của Baldr.

Oka Sanai, chỉ một kẻ đam mê tìm hiểu thời Chiến quốc hoặc những người đến từ vùng đất mà hắn từng cai quản mới biết cái tên này.

Ông sinh ra ở vùng Wakasa. Đầu tiên, ông phục vụ Niwa Nagahide, một chư hầu cao cấp của Oda Nobunaga. Sau đó, ông được Gamou Ujisato thuê làm chư hầu chính. Do cái chết của Ujisato nên nội bộ Gia tộc Gamou đã xảy ra bất hòa. Nhân cơ hội đó, ông chuyển sang phục vụ Uesugi Kagekatsu, một thành viên của Hội đồng Năm trưởng lão (ủy ban gồm các tướng quân do Toyotomi Hideyoshi thành lập để cai trị Nhật Bản cho đến khi con trai ông là Hideyori đủ tuổi lên ngôi.)

Sanai được biết đến như một người rất giỏi về cầm quân đánh trận. Ông thường xuyên nâng cao chiến tích trên chiến trường, nhưng việc tên tuổi của ông vang danh trong lịch sử chủ yếu là do cách ông tích lũy tài sản.

Sanai cũng làm những việc giống như một thương gia như là cho đồng nghiệp vay tiền và tích lũy tài sản. Ông là người giỏi kiếm tiền hàng đầu thời Chiến quốc.

Hơn nữa, ông ta không chỉ đơn giản là giỏi kiếm tiền. Có thể nói là trong cả lịch sử thời Chiến Quốc, không có ai mê tiền như Sanai.

Đồng thời, ông cũng được biết đến là một chiến binh dũng cảm. Có lần ông ta dẫn đầu đội quân khoảng 150 người để chơi đùa với đội quân của Date có số lượng thực tế khoảng 15.000 người. Cũng có lần ông ta thổi bay mũ giáp của Date Masamune chỉ bằng một cú vung giáo của mình và thậm chí còn dồn hắn vào một góc mà ông suýt nữa đã có thể kết liễu được hắn ta.

Ông ấy cũng có một tinh thần võ sĩ đạo có thể thấy qua cách ông đốt cháy các hợp đồng nợ giữa mình và các đồng nghiệp trong Gia tộc Uesugi, khi lãnh thổ của họ bị thu hẹp, và xóa tất cả khoản nợ khá lớn còn lại.

Khi Sanai rời khỏi tộc Uesugi, Naoe Kanetsugu đã từng nói trực tiếp với Masamune rằng “Tiền là thứ bẩn thỉu đối với bàn tay đang cầm quạt chiến. [note28943]  Sau đó, Masamune đã than thở rằng “Gia tộc Uesugi đã mất đi một samurai hữu dụng hơn bất kì ai trong tương lai.”

Sự thật thì đúng là vậy. Vào thời điểm đó, thời kỳ Chiến Quốc đang dần khép lại và kỷ nguyên của chính quyền dân sự đang đến gần. Đối với Gia tộc Uesugi với rất nhiều tướng quân với bộ não toàn cơ bắp, Sanai với tài kiếm tiền của mình sẽ còn quý giá hơn cả những nhân tài xuất hiện trong thời đại mới.

.

Bởi vì Baldr có trí nhớ của Masaharu, bản thân cậu cũng có đủ nhận thức để cảm thấy xấu hổ về sự tôn sùng này. Mặc dù vậy, chiều sâu tội lỗi của Sanai liên quan đến ham muốn tiền bạc đã mang lại chiến thắng trong sự phát triển nhân cách của Baldr trong thời thơ ấu của cậu ấy.

“Tôi đã nói dối khi nói rằng mình đã từ bỏ. Cậu chủ quỳ xuống đây ngay cho tôi!” 

Baldr không chỉ muốn xoa đồng xu lên má mà còn muốn ngửi mùi của đồng xu bạc như một con chó và thưởng thức hương vị kim loại của nó bằng lưỡi của mình. Cậu gần như không kìm nén được dục vọng của mình.

Sẽ không khôn ngoan nếu cậu ta để Seyruun bị kích động nhiều hơn nữa vào lúc này.

“Em đã sai! Xin hãy tha thứ cho em!”

“Thật đáng buồn …… Tôi hy vọng cậu chủ thực sự đang nghĩ như vậy.”

Seyruun nói vậy và thở dài thườn thượt.

Không thể nào mà Baldr có thể điều chỉnh hành vi của mình chỉ với điều này. Bởi Seyruun đã sống cùng với cậu từ khi họ còn nhỏ nên cô biết điều đó hơn ai hết.

Tuy nhiên, Seyruun không thể quá gay gắt khi Baldr đang quỳ gối ở tư thế qùy sấp xuống trước mặt cô mà không quan tâm đến thể diện của cậu.

Cuối cùng thì chính bản thân Seyruun cũng phải yếu thế trước đứa em trai đáng yêu của mình.

“Vậy thì, cho em xin phép đi ra ngoài nhé!”

"Ah! Cậu chủ, hãy đợi đấy! Tôi vẫn chưa nói xong mà!”

“Em xin lỗi! Em sẽ nghe khi trở về!”

Baldr nhanh chóng lao ra khỏi dinh thự như một mũi tên. Seyruun chỉ có thể chống nạnh và nhìn cậu chạy đi trong sự bực tức.

Cô biết rằng gần đây Baldr đang bí mật âm mưu điều gì đó.

Có vẻ như cậu đang tập hợp những đứa trẻ trong thị trấn lại. Nhưng không may là bọn chúng rất có tinh thần đoàn kết và sẽ không nói với cô bất cứ điều gì.

“…… Jeezzz! Tôi sẽ phạt cậu khi cậu trở về!” Dù vậy, Seyruun không mảy may nghi ngờ việc Baldr có thể dính líu đến bất kỳ hành vi sai trái nào.

Part 2

“Chắc chắn là Sey-nee đang nghi ngờ mình…”

Tuy nhiên, cậu vẫn mừng vì Seyruun là người hầu của cậu. Bởi cô ấy sẽ cho qua cho Baldr việc cậu ra ngoài và làm những việc lén lút.

Nếu đó là người hầu được thuê dưới quyền của cha mẹ, chắc chắn những việc như này đã được báo cáo lại từ lâu rồi.

Theo một ý nghĩa nào đó, Seyruun như một người bạn thơ ấu của Baldr. Cô giữ một vị trí rất quan trọng đối với cuộc đời cậu giống như một người chị gái.

.

“Baldr-sama! Chúng tôi đang đợi ngài đây!”

Baldr vừa xuống thị trấn. Người xuất hiện trước mặt cậu với cái giọng đầy phấn khởi đó là Tyros. Cậu ta có một vóc dáng to lớn đến mức không ai nghĩ đó là một đứa bé chỉ mới mười ba tuổi.

Tyros cũng tự tin vào sức mạnh của mình và dự định là sẽ rời gia đình trong tương lại để gia nhập quân đội.

Cậu là đứa con trai thứ ba của một thợ may có tiếng trong thị trấn. Khuôn mặt với những đường nét khá nổi bật cùng với sự nhẹ nhàng và sáng suốt trong cá tính của mình. Rõ ràng là một người rất có năng lực, nhưng vì lý do nào đó mà cậu lại hâm mộ Baldr từ tận đáy lòng, mà không phải vì Baldr là con trai của một lãnh chúa phong kiến.

Cậu trung thành tới mức giống như là một chú chó lớn luôn hết lòng vì chủ nhân của mình. 

Và tất nhiên, đó là vì Baldr có các nhân cách và lượng kiến thức vượt xa lứa tuổi được tạo nên nhờ những kí ức từ kiếp trước.

“Yosh, hãy đến căn cứ bí mật nào!”

Baldr đi đến một vùng đất canh tác nhỏ ở vùng ngoại ô, đi ngay phía sau cậu là Tyros.

Baldr đã tiết kiệm một lượng lớn tiền tiêu vặt mà Ignis cho cậu và dùng số tiền đó để mua một mảnh đất cằn cỗi được bán rẻ lại từ một người nông dân. Và khu đất cằn cỗi đó giờ đây đã trở thành một nông trại nhỏ với diện tích khoảng một trăm mét vuông.

 “Aa! Ngài Baldr! Nhìn kìa! Nó đã lớn chừng đó rồi ư!”

 “Nè nè, liệu thứ này sẽ ngon nếu ta ăn chúng không?”

Hai đứa trẻ đang vui vẻ tưới nước cho nông trại với tinh thần phấn chấn. Hai đứa trẻ đó là cậu bé Porco, con trai của một quân nhân và cô con gái của một thương gia, Margo.

“Ta đoán là đã đến thời điểm thu hoạch chúng rồi. Chúng ta đã tránh được những rắc rối bởi loại cây trồng này không cần phải chăm sóc nhiều.”

Baldr lẩm bẩm trong khi nhìn về phía nông trại.

“Nhưng em nghe bố bảo là mấy thứ này vị rất dở và cũng không ăn được đâu.”

“Hể~~ điều đó là thật ư? Ngài Baldr?”

Có vẻ như Porco, người có tính thích tìm tòi, đã tự mình thu nhập thông tin.

Trái ngược với Porco, Margo với sự thèm ăn vô đối, không nghĩ bất cứ chuyện gì khác ngoài ý tưởng ăn các sản phẩm thu hoạch được.

“Tất nhiên là vị nó sẽ rất dở nếu chỉ ăn sống, dù cho chúng có nhiều giá trị dinh dưỡng tới nhường nào.”

Baldr cảm thấy mặt mình như giãn ra khi thấy phản ứng của hai người họ.

Cả ba người đều lớn tuổi hơn, nhưng bởi những ký ức tiền kiếp mà cậu cảm thấy họ vẫn trẻ hơn mình.

“…… Vậy, chúng ta sẽ làm gì với chúng đây?”

Tyros, người lớn nhất trong số ba người, liếc nhìn Baldr với ánh mắt đầy thích thú.

Không thể nào mà thứ này lại chỉ là loại thực phẩm có vị tệ, khi mà chính Baldr lại là người lệnh họ xây dựng cái nông trại này. Đôi mắt của cậu ta biểu hiện sự tin tưởng tuyệt đối.

Baldr cảm thấy xấu hổ khi bị dõi theo bởi một ánh mắt tha thiết như vậy. Cậu ý thức được sự thôi thúc bởi một sứ mệnh rằng phải đáp lại sự kỳ vọng lớn lao của Tyros. Vậy nên cậu quyết định là sẽ trả lời trong khi hơi ưỡn ngực lên.

“Vậy thì hãy hoãn việc thu hoạch này lại đi. Hôm nay ta sẽ cho cho mấy đứa biết chúng ta sẽ làm gì với những thứ này.”

“Hoan hô!”

Đến cả Tyros, người vẫn luôn trầm lặng, cũng nhảy cẫng lên vui sướng. Có vẻ như cậu ta đã rất tò mò về mục đích của việc canh tác thứ này.

Rốt cuộc thì không một ai ở đây nhận ra thứ này dùng để làm gì, dù cho nó có mọc tự nhiên trên núi trong suốt thời gian qua.

Baldr nhổ lên một trong những cái cây trồng đã lớn và bước về phía túp lều gỗ đơn sơ dựng cạnh nông trại với ba đứa trẻ theo sau.

“Vậy thì Margo, thái cái này thành nhiều miếng nhỏ. Tyros và Porco, lấy ít nước bỏ vào cái nồi đó và đưa lên trên lửa.”

“Đã hiểu.”

Cả ba đứa trẻ bận rộn di chuyển xung quanh để làm những việc được giao. Baldr nhìn chúng với một nụ cười thầm khoái trá và khuôn mặt của một kẻ mưu mô.

(Kukuku….. có vẻ như ngày này đã tới. Đã đến lúc để làm giàu nhanh chóng với những thông tin cheat của thời hiện đại rồi.)

Sự khao khát kiếm tiền từ Oka Sanai và những kiến thức của Oka Masaharu, người mắc căn bệnh Chuunibyou, được kết hợp một cách nhất quán bên trong Baldr. Thực ra thì điều này mới xảy ra cách đây chưa đầy một năm.

Cho tới thời điểm đó, Baldr vẫn sống với dạng ba nhân cách. Cậu bé Baldr, Cậu học sinh trung học Masaharu. Và Sanai, lão tướng từng sống sót qua thời Chiến quốc. Nhân cách của hai người sẽ luân phiên xuất hiện mỗi khi có thứ gì đó thu hút sự quan tâm của họ.

Để Baldr có thể lớn lên một cách an toàn trong điều kiện như vậy là nhờ tình yêu kiên định của bố mẹ dành cho cậu, sự tương tác với Seyruun- người bạn đồng trang lứa với cậu. Và không thể không kể tới khóa huấn luện địa ngục của Maggot, nơi mà không cho phép cậu nhàn rỗi và lo nghĩ về những chuyện vô nghĩa.

Dù cho việc huấn luyện khắc nghiệt khiến cuộc sống của cậu gặp nhiều rủi ro có phải là điều đáng mong ước hay không, nhưng nó đã khiến cho tinh thần của cậu bé dần trưởng thành và đòi hỏi ba nhân cách chung tay vì mục tiêu sống sót để nhìn thấy ngày mai.

Có thể nói rằng Baldr hiện giờ, người nên được gọi là “Tân Baldr” đã được sinh ra để thoát khỏi nanh vuốt độc ác của Maggot.

Baldr run rẩy và ôm đầu khi nhớ lại những ngày tháng đáng quên.

Hiện tại thì những cây trồng trước mắt cậu vẫn quan trọng hơn việc nhớ lại cái địa ngục đó.

Trong trường hợp hoàn thành …… việc đầu tiên mà cậu sẽ làm là tiết kiệm tiền để mua thêm những mảnh đất khác. Cậu sẽ tăng số lượng công nhân và hình thành mạng lưới mua bán với các thương gia …… ku ku ku, giấc mơ của mình đang phát triển vô tận!

Thấy Baldr như vậy, Margo, Porco và Tyros nhìn nhau mà thì thầm.

“Baldr-sama lại chuyển sang “Chế độ ác quỷ” rồi.”

“Nhìn thấy khuôn mặt đó làm anh cảm thấy yên tâm rằng ngài ấy vẫn thật sự là trẻ con như chúng ta.”

“Không đâu, chắc chắn là Baldr-sama đang nghĩ về thứ gì đó nằm ngoài tầm hiểu biết.”

Vẻ mặt đó của Baldr đã bị bọn trẻ nhìn thấy.

Khi này, thứ mà Baldr đang canh tác trong nông trại thực ra là củ cải đường.

Củ dền, hay còn được gọi là củ cải đường. Là một loại cây đã cạnh tranh với cây mía trong khâu nguyên liệu sản xuất đường.

Bởi nó có khá nhiều lá, nên nó thường được dùng để làm rau, trong khi phần củ thì được dùng để làm thức ăn cho gia súc. Đây là một loại thực phẩm có lịch sử lâu đời. Nhưng ngay cả khi ở Trái đất thì cũng mất một quãng thời gian rất dài trước khi con người biết dùng nó để làm nguyên liệu thô sản xuất đường. Thực tế điều này chỉ bắt đầu từ khoảng giữa thế kỉ 18 sau Công nguyên.

Lục địa Aurelia có khí hậu ôn hòa. Đường ở đây chỉ có thể được sản xuất bởi từ những nước nằm dọc theo đường bờ biển phía nam bắt đầu từ Vương quốc Santjuan. Và tất nhiên đường ở những nơi đó chỉ làm từ mía thôi.

Nói cách khác thì ý tưởng về chiết xuất đường từ củ cải đường vẫn chưa xuất hiện trên thế giới này.

“Em đã cắt cái này ra nhiều miếng chưa? Sau đó hãy bỏ chúng vào trong nồi và đun sôi chúng. Hãy chú ý tới độ mạnh của lửa để nồi không quá nóng. Làm theo cách này sẽ tạo ra thứ ăn rất ngon .”

Baldr hướng dẫn cho từng người.

“Hooorayyy! Đúng như em nghĩ, nó sẽ rất ngon đây!”

“Hmmmm….. Nhưng em nghe nói là vị của nó sẽ rất nhạt nhẽo cơ mà…..”

Sau đó, họ lặng lẽ đun sôi nó trong gần một giờ. Margo thì đã cảm thấy nhàm chán giữa chừng, nhưng Porco, người đang tràn đầy sự tò mò, tiếp tục điều chỉnh ngọn lửa trong khi quan sát cái nồi trong im lặng.

Sự kiên trì này là một điểm mạnh của Porco, cậu rồi sẽ trở thành một người bảo vệ giỏi như cha mình trong tương lai.

“Yoshhh, nhẹ nhàng ép phần củ đã luộc sau khi đặt chúng trong một tấm vải; đun sôi kỹ phần nước cốt, hớt bỏ bọt và ta sẽ hoàn thành.” 

“Chỉ thế thôi ư~~~?”

Margo nghiêng đầu.

“Ờ thì…. Mặc dù số lượng sản phẩm khi hoàn thành không quá nhiều… nhưng ta chắc chắn là mấy đứa sẽ ngạc nhiên cho xem.”

“Nhưng nó sẽ chẳng còn lại gì hết nếu phần nước ép bị đun sôi đi.”

Porco trông có vẻ không bị thuyết phục, nhưng sau khi tăng mạnh lửa trong vòng năm tới mười phút, những phần nước cốt được ép ra từ củ bắt đầu cô đặc lại như siro. 

Khi chất lỏng đặc sệt màu nâu được bỏ ra đĩa, Margo đã mất hết kiên nhẫn và bám chặt cánh tay Baldr với ánh mắt đầy mong đợi.

“Nè nè, cho em ăn thử được chứ? Cái này là sản phẩm hoàn thành rồi mà đúng không?”

“Bởi không có quá nhiều nên chỉ liếm một chút thôi nhé, bằng đầu ngón tay thôi.”

Porco và Tyros cũng sốt ruột và đưa ngón tay ra.

“Đến lúc tìm hiểu rồi!”

Và cùng một lúc, cả ba đưa ngón tay vào miệng của mình. Rồi họ cứ thế mà đứng hình một hồi lâu trong tư thế đưa ngón tay vào miệng.

“N-NGỌT QU~Á!!!!”

Cả ba người cùng phát ra một thanh âm đầy thích thú. Sau đó họ trở nên chú tâm trong việc thưởng thức thứ ngọt ngào trong miệng.

Ở châu lục này, đường thô nguyên chất được làm từ mía là một mặt hàng quý giá và rất khó mua được.

Nghề nuôi ong để lấy mật cũng không phổ biến. Bởi vậy, hiện tại thường dân chỉ có thể thưởng thức được chút vị ngọt từ hoa quả.

“Uwahh! Tuyệt quá! Baldr-sama, từ trước tới giờ, em chưa từng ăn thứ gì ngọt đến vậy.”

“Đ-đây là đường, phải không? L-làm sao mà đường có thể tạo ra từ loại củ rác rưởi này chứ?”

“E-em không thể tin được, điều này….. Thật đáng kinh ngạc!”

Mỗi lần nếm thử, Margo lại dùng đôi tay giữ hai bên má như cố nâng đỡ khuôn mặt sắp sụp đổ trước sự ngọt ngào của chúng. Còn Porco và Tyros thì bị sốc sau khi biết rằng đường có thể chiết xuất từ một nguyên liệu mà ai cũng ngó lơ từ trước tới nay. Baldr nheo mắt hài lòng với phản ứng của họ.

(Giờ đây, với thứ này thì mục tiêu gây vốn của mình chắc chắn sẽ nhanh chóng đạt được. Nhưng tham vọng của mình chỉ mới bắt đầu mà thôi! Mình muốn có thêm nhiều tiền! Thêm nữa và nữa! Mình muốn có tất cả tiền! Mình muốn tiền nhiều tới mức mà bản thân cũng phải mệt khi đếm nó. Và sau đó- không không không, việc đó thì không được. Nếu làm vậy thì mình cảm giác như bản thân không còn là con người nữa. Nhưng, nhưngggggg……….Kuh! Mặc dù có cảm giác là lần này một núi vàng sẽ rơi vào tay mình…..!)

“Em tự hỏi đã có chuyện gì đang xảy ra với Baldr-sama vậy?”

Margo trông bối rối. Thấy vậy, Tyros trả lời cô.

“Chắc là ngài ấy đang nghĩ về một vấn đề khó khăn nào đó.”

Porco lại lẩm bẩm cạnh họ.

“Với em thì ngài ấy trông như đang quằn quại vậy.”

Đúng như dự đoán, ngay cả ba người họ cũng chẳng thể tưởng tượng nổi việc ngay lúc này, Baldr đang chống lại mong muốn quái dị của Sanai, như việc phủ sàn nhà bằng các đồng tiền vàng và lăn lộn khi khỏa thân trên đó.

.

Những điều tương tự cũng đã từng xảy ra, Oka Sanai, vị tướng thời Chiến quốc phi thường, người đã từng dồn “Độc nhãn long” Masamune vào chân tường và chỉ còn cách một bước là có thể lấy được đầu hắn (hơn nữa là với một lực lượng quân đội ít ỏi thậm chí chưa đến một phần trăm của quân địch), ông ta có một thói quen kỳ lạ nhất định mà ta sẽ không thể giải thích bằng bất kỳ lý do tử tế nào.

Việc kinh doanh thông qua cho vay cũng không tới mức quá mãnh liệt.

Trên thực tế, ngoài Sanai ra thì cũng có rất nhiều những vị tướng khác cũng rất keo kiệt khi nói tới tiền. Những vị tướng nổi tiếng như Fukushima Masanori hay Katou Kiyomasa, họ là những con người rất keo kiệt nhưng luôn miệng nói về tầm quan trọng trong việc tiết kiệm và dành tiền cho người thừa kế của mình.

Dù sao thì, cứ một lần trong tháng, Sanai sẽ tự nhốt mình trong nhà và đơn độc thực hiện một nghi lễ.

Không thể ngờ được cái nghi lễ đó lại là việc ông ta phủ nền của cả căn phòng bằng những đồng Koban, lột sạch quần áo và cảm nhận những đồng xu thật kĩ càng bằng cả cơ thể của mình.

“Fuhhahaha! Cảm giác của tiền vàng thật không thể cưỡng lại được mà!”

“Niềm đam mê nghệ thuật này chính là lẽ sống!”

Thậm chí tìm khắp cái đất Nhật bản thời Chiến quốc này, thì người đàn ông này là người duy nhất thực sự tắm bằng tiền.

Sanai có thể vừa là một chiến binh, vừa có thể là một người cai trị đất nước. Nhưng có lẽ do ảnh hưởng của cái sở thích đặc biệt không thể kể cho người khác biết này đã khiến ông ta phải thay đổi lãnh chúa nhiều lần. Chuyện đó chắc chắn không phải không thể xảy ra.

(Chết tiệt! Đồng tiền…. Cái sức mạnh xấu xa của đồng tiền đang dẫn dụ mình lạc lối….. Chịu đựng! Chịu đựng đi Baldr!)

.

Năm phút là cần thiết để Baldr có thể khôi phục lại sự bình tĩnh của bản thân bằng cách kiên trì trong tuyệt vọng.

“Nhớ kỹ, không một ai được phép tiết lộ về loại đường này nhé. Ai mà bép xép về chuyện này sẽ ngay lập tức bị đuổi khỏi nhóm. Ta cũng sẽ không để người đó trở thành thuộc hạ của mình. Hãy coi chuyện này như một cuộc rèn luyện để có thể trở thành thuộc hạ của ta trong tương lai, mấy người hiểu chứ?”

“Tất nhiên!”

“Mọi chuyện sẽ ổn thôi ngài.”

“Hãy cứ để mọi chuyện cho em!”

Porco, Margo, và cả Tyros đều gật đầu dứt khoát.

.

Baldr yêu cầu cả ba đứa trẻ, vẫn còn căng thẳng sau lần đầu tiên được nếm đường, đi thu hoạch số củ cải còn lại. Sau đó cậu thu xếp để đi mua chút đồ.

Gần xế chiều, con đường trở nên tấp nập hơn. Một cửa hàng lọt vào tầm mắt cậu trong lúc đi dạo trên đường.

Đó là một cửa hàng nhỏ với không gian ấm áp. Một bảng hiệu lớn đề tên “Công ty Savaran” được đặt ở lối ra vào.

“Có phải bạn muốn kiếm tiền?”

“Ờ…chắc vậy.”

Câu hỏi của Baldr như được đáp trả ngay lập tức với những tiếng nghe như mật khẩu. Người vừa trả lời là người đứng đầu công ty Savaran, cô Selina Savaran. 

“Mọi chuyện có vẻ tiến triển tốt, Baldr à.”

Selina nở nụ cười rực rỡ. Cô là một thiếu nữ ở độ tuổi mười tám. 

Chiếc mũi dài mà thẳng, đôi môi nhỏ màu hồng đỏ và đôi mắt màu hạt dẻ đã mang lại cho cô khí chất của một người tài sắc vẹn toàn hơn là một cô gái xinh đẹp đơn thuần.

Nhưng đối với Baldr, điều mà cậu quan tâm nhất lại là đôi tai trên đầu của cô ấy- đôi tai đang hơi rủ xuống từ giữa đầu. 

Phải, cô ấy là một nhân thú.

Mỗi lần mà Baldr quan sát đôi tai với lớp lông nhung hạng nhất ấy, mong muốn được vuốt ve đôi tai đó đánh thẳng vào tận sâu con tim cậu.

Cậu có cảm giác rằng nếu được làm như thế, cậu có thể có được đáp án của vấn đề “Tai chó hay tai mèo, cái nào mới là chân lý?” mà Masaharu đã từng trăn trở cho đến tận thời điểm trước khi cậu tái sinh. Nhưng dù cho Baldr có hỏi Selina bao nhiêu lần, thì cô cũng chẳng bao giờ cho phép cậu.

Nhân thú không phải là một chủng tộc hiếm ở lục địa Aurelia.

Dòng dõi của anh hùng Brocas, người có giao ước với vua thú Zoras, được phân tán rộng rãi. Tộc nhân thú được chia ra là tộc tai chó và tộc tai mèo.

Nhiều nhân thú có thể lực và năm giác quan tốt hơn con người, nhưng đó chỉ là một sự khác biệt nhỏ. Họ không thể so sánh với chó và mèo thật.

Nói cách khác, họ chỉ đơn thuần là con người, nhưng với tai và đuôi thú.

Cha của Selina đã không may qua đời trong quá khứ, vì thế mà cô được thừa kế công ty từ ông ấy. Nhưng sau đó, tài sản của cô đã bị chú của mình nhòm ngó. Và do vẻ ngoài ưa nhìn của Selina, ông ta đã cố bắt cóc cô. Baldr đã giải thoát cô khỏi sự mưu đồ của ông ta, đó là cách mà họ gặp nhau trong quá khứ.

Hình bóng hào kiệt của Baldr đã in sâu vào tâm trí cô sau sự kiện đó.

Cùng với hồi ức đó, cô không thể ngăn mình khỏi những cảm xúc ngọt ngào của thiếu nữ được sinh ra trong nội tâm.

Baldr lúc đó mới chỉ chín tuổi, nhưng Selina tin chắc rằng hình tượng của cậu không thua kém gì vị anh hùng trong truyền thuyết.

Công ty Savaran là một công ty được thành lập bởi bố của Selina, Massoud. Ông ấy chỉ là một thương nhân đem lòng yêu Lilia, mẹ của Selina, và thành lập công ty này để ổn định cuộc sống.

Mặc dù công ty này nhỏ, nhưng nhờ các mối quan hệ và thị trường mà ông đã xây dựng khi còn là một thương nhân lưu động, công ty này được đánh giá đầy triển vọng trong lãnh thổ Cornelius.

Nếu Massoud có thể tiếp tục vận hành công ty mà không xảy ra bất kì tai nạn ngoài ý muốn nào, nó thậm chí có thể phát triển thành một công ty lớn và nổi bật hơn nữa.

Tuy nhiên, Massoud lại bận bịu đi khắp vương quốc để cứu chữa cho Lilia, người bị mắc căn bệnh nan y khiến các phần nội tạng bị thối rữa.

Khi biết được rằng căn bệnh này không thể chữa khỏi ngay cả với thánh thuật của nhà thờ, ông đã chuyển hướng sang ma thuật hắc ám, thứ hoàn hoàn bị cấm để có thể thay thế nội tạng bị thối rữa của người vợ bằng nội tạng của mình.

Vào thời điểm đó, ông không thể làm gì khác ngoài việc cố gắng trong vô vọng.

Nếu lúc đó Massoud vẫn có thể suy nghĩ một bình thường, không lý nào ông sẽ thử phương pháp tự sát như vậy. Nhưng với cái chết của người vợ đang đến rất gần, ông đã không thể giữ được bình tĩnh để đưa ra những phán đoán chính xác được.

Kết quả là Massoud đã chuyển nội tạng của mình sang cho người vợ và qua đời.

Và Lilia cũng tử vong rất nhanh sau đó, bởi vì cơ thể cô đã có phản ứng thải trừ nội tạng đến từ cơ thể khác. 

Nghĩ kĩ lại thì nếu có loại ma thuật hồi phục tiện lợi có thể chữa khỏi một căn bệnh nan y thì nó phải được phổ biến rộng rãi rồi. Bây giờ, Massoud hẳn đang phải nhận những lời trách móc cực kỳ nặng nề đến từ Lilia trên thiên đường.

Bố của cô là một người thông minh, tài giỏi trong công việc và cũng rất tử tế. Nhưng ông luôn thiếu cẩn trọng trong những tình huống như vậy.

Và thế là thiếu nữ mười sáu tuổi, Selina chỉ còn lại một mình. Hai ngày sau đám tang, một người chú lạ mặt của cô đến từ họ hàng bên mẹ bỗng nhiên xuất hiện.

Ông ta tiến vào cửa hàng như thể chính mình là người sở hữu chỗ này, và tuyên bố là sẽ chăm sóc cô như một người bảo hộ. 

Thế nhưng Selina trả lời một cách dõng dạc rằng: “Công ty này đã là của tôi. Tôi đã đăng ký với hội thương gia và đã được chấp thuận.”

Vẻ mặt của ông ta ngay lập tức biến đổi giống như một ác quỷ, sau đó ông ta bắt đầu cố gắng thuyết phục cô.

“Ta không thể giao phó công ty cho một cô gái chưa có kinh nghiệm được…. Ta là một thương gia nổi tiếng ở thủ đô hoàng gia, vì vậy mọi thứ sẽ thuận lợi nếu con đồng ý giao công ty cho ta……”

Selina không tin rằng ông ta là một thương gia có tài nên cô đã từ chối lời đề nghị này.

Dù có nhìn ông ta như thế nào, thì cũng chỉ thấy một con linh cẩu đang nhăm nhe vào tài sản của cô. Trên thực tế, phán đoán của cô đã chính xác.

Người chú biết rằng không thể chống lại yêu cầu của Selina về mặt pháp lý. Nên ông ta đã rời khỏi công ty Savaran sau khi để lại những lời chửi rủa thô tục.

Nhưng cô gái ấy không ngu ngốc và yếu đuối đến mức có thể bị lừa bởi loại người rác rưởi đó. Selina tin điều đó, nhưng vài ngày sau, cô nhận ra mình đã đánh giá quá thấp mức độ rác rưởi của người chú khốn nạn của mình.

“Con bé chết tiệt này…. Tao đã định bán mày cho nhà thổ nếu mày chịu ngoan ngoãn nghe lời.”

“Xin lỗi nhưng tôi có gu đàn ông của riêng mình. Tôi xin phép từ chối bất cứ thứ gì liên quan tới mấy con lợn đó.”

Selina là người đã bất cẩn.

Có thể cô ấy đã khá bối rối khi bản thân chỉ vừa mới thừa kế công ty.

Một vị khách hàng quen thuộc đã tiếp cận cô với một lời đề nghị kinh doanh lớn. Và khi cô hồn nhiên đến một nhà kho trống không, chú của cô đã đợi sẵn ở đó với nụ cười khó chịu và một số tên côn đồ sẵn sàng làm theo lệnh của ông ta.

“Ông nghĩ rằng sẽ không ai phát hiện những việc bẩn thỉu này hả?”

Selina cố gắng đe dọa ông ta dù biết rằng nó vô ích.

Giết người vì tiền sẽ bị kết án tử hình, không có ngoại lệ. Nếu Selina bị giết, khả năng cao là chú của cô sẽ là đối tượng tình nghi.

“Một cô gái mất cả cha lẫn mẹ nên rơi vào tuyệt vọng và nhảy sông tự sát ── có rất nhiều câu chuyện giống vậy. Sẽ chẳng có bằng chứng nào còn sót lại nếu mày đã chết.”

“Ya- thằng khốn…!”

(Nếu mình chết như thế, chắc chắn mình sẽ bị mẹ mắng, giống như bố…)

Selina vẫn không có ý định bỏ cuộc, nhưng cô phải tự giải quyết, nếu không thì khả năng cao đây sẽ là nơi cô phải chết.

Có thể có cơ hội nếu chỉ có một mình ông chú khốn nạn của cô, nhưng còn có tám tên côn đồ. Hơn nữa, trong số họ có hai người dường như đã từng giết người.

Mặc dù khả năng thể chất của nhân thú ít nhiều vượt trội hơn so với con người, nhưng cô vẫn phải thừa nhận đây không phải là trận chiến mà bản thân có thể thắng.

Nhưng vào lúc này──

“Xem chúng ta có gì ở đây!? Mấy tên côn đồ tập hợp lại ăn hiếp một cô gái dễ thương như này ……”

Đó là một tông giọng cao vút của một đứa trẻ. Tất cả mọi người ở đó đều ngạc nhiên quay lại, nhưng ở đó chỉ có một cậu bé xinh xắn như một thiên thần.

Một cậu bé──Baldr đã nói điều gì đó nhưng chẳng ai hiểu nỗi. Bởi những lời cậu nói nghe như tiếng nước ngoài và không ai ở đó có thể hiểu được. Nhưng từ cái bầu không khí xung quanh cậu, chúng có thể nhận ra là cậu đang quăng những lời miệt thị.

“Thằng nhóc này!”

Nếu suy nghĩ bình thường thì Baldr trông như một nạn nhân tội nghiệp bị cuốn vào một vụ việc rắc rối.

Tuy nhiên, khi nhìn vào đôi mắt của Baldr, Selina có một niềm tin mình đã được cứu vì một lý do nào đó.

Giống như con người có thể cảm nhận khi đối mặt một con sư tử hoặc hổ, chỉ cần nhìn vào đôi mắt của kẻ mạnh, sức mạnh của họ sẽ được truyền tải.

Nhân thú đặc biệt nhạy cảm với những thứ này.

“Giết nó! Nhãi con, hãy tự nguyền rủa sự ngu ngốc của bản thân mình trong thế giới này đi.”

“Gì cơ!? Mấy anh chán sống rồi hả? Bây giờ tôi đang khá bực mình đấy.”

Chắc hẳn bọn côn đồ đang nghĩ là sẽ không có gì khó khăn để hạ gục hoặc giết một thằng bé còn nhỏ hơn cả Selina.

Chúng đưa tay về phía cậu bé với những nụ cười thô bỉ. Nhưng Baldr ngay lập tức di chuyển như một tia chớp.

Trong nháy mắt.

Cậu đánh cắp một con dao găm từ túi của tên côn đồ gần nhất và đâm vào cổ họng hắn mà không một chút do dự. Sau đó, cậu đâm thẳng lưỡi dao đó vào tim của một tên côn đồ khác trong cùng một động tác.

Baldr cướp lấy thanh kiếm mà tên đó được trang bị. Đồng thời, cậu ném lưỡi dao đang dùng với tốc độ và sự chuẩn xác bởi bàn tay đã được đào tạo và rèn luyện một cách kĩ lưỡng. Lưỡi dao đã hạ gục tên côn đồ thứ ba khi hắn đang cố tiếp cận cậu.  

Barld vung vẩy thanh một tay trường kiếm không phù hợp với hình thể nhỏ bé của mình để khởi động làm nóng cơ thể. Ngay sau đó, cậu khiêu khích ông chú của Selina và đồng bọn bằng một nét mặt gợi đòn. 

“Mặc dù thanh kiếm này hơi khó sử dụng. Nhưng… thôi cũng được. Chiến đấu đi, lũ óc bã đậu.”

Chú của Selina và đám côn đồ mở to mắt kinh ngạc khi thấy vẻ mặt khinh thường mà Baldr đang thể hiện.

Rõ ràng là có một sự kiêu ngạo mà chỉ có kẻ mạnh mới thể hiện với kẻ yếu trong cái ánh nhìn đó.

Những kẻ côn đồ này luôn bị coi thường trong xã hội bởi hàng ngày chúng lợi dụng điểm yếu của người khác để đe dọa họ. Thế nên không đời nào chúng không hiểu được ý nghĩa đằng sau vẻ mặt Baldr đang thể hiện.

“T-thằng nhãi này! Giết nó! Giết nó ngay lập tức!”

Vào lúc này, hai tên đàn ông tàn ác lúc nãy đã nhận ra việc Baldr không phải là một đứa trẻ bình thường từ những sát khí mà cậu tỏa ra.

Mặt khác, những tên côn đồ khác xem thường Baldr bởi bề ngoài của cậu đã nhanh chóng lao tới với khí thế điên cuồng để trả thù cho đồng bọn. Tuy nhiên, ngay khoảnh khắc tiếp theo, cơ thể nhỏ bé của Baldr đã biến mất khỏi tầm nhìn của họ

Baldr cúi thấp gần mặt đất và chém đứt ống chân của ba người.

“GUH AAAAAH!”

Không tên nào có thể đứng sau khi mất đi cái chân thuận của mình.

Baldr thậm chí không thèm liếc nhìn những tên côn đồ đang quằn quại trong cơn đau dữ dội và ném thẳng một con dao về phía chú của Selina.

“Hih …… hiiiii!”

Tiếng hét của ông chú phát ra gần với Selina hơn cô tưởng. Thế nên cô vô thức ngả người ra sau và quay lại.

Có vẻ như chú cô đã bí mật thu hẹp khoảng cách và dự định sẽ bắt cô làm con tin. Ông ta thực sự là một kẻ bẩn thỉu về mọi phương diện.

“Này, tao đã trả cho bọn mày rất nhiều tiền! Bọn mày hiểu không? Giết thằng nhóc đó đi!”

Chú của cô vừa né con dao vừa ra lệnh. Đáp lại, mấy tên đàn ông tàn ác cuối cùng đã hành động. Họ đang phát ra sát khí ở một cấp độ khác hẳn với những tên côn đồ đơn thuần.

Mặc dù vậy điều này cũng chẳng ảnh hưởng mấy tới thái độ bình tĩnh của Baldr.

Đó là bởi cậu đã linh cảm được trước rằng mấy tên này chỉ từng đánh nhau với kẻ yếu hơn mình.

“Dù sao thì Hahago-dono (Maggot) vẫn đáng sợ gấp trăm lần mấy tên này.” ( hahago nghĩa là mẫu thân, mẹ, mom, mama, hay các từ mà mọi người dùng để nói về người mang nặng đẻ đau mình. -trans)

Baldr không hề tỏ ra ngần ngại.

Cậu thản nhiên đi về phía đối thủ như thể đang dạo chơi trên một bãi đất trống.

Nghĩ rằng mình bị đánh giá thấp, hai tên côn đồ đã tung ra cú chém với động tác điệu nghệ hơn nhiều so với những tên côn đồ khác, nhưng cũng chỉ vậy mà thôi.

Baldr né thanh kiếm, áp sát vào ngực của một trong hai tên. Sau đó cậu ôm thắt lưng của đối phương, nâng hắn lên cao rồi ném mạnh xuống đất. Gót chân của Baldr ngay lập tức đạp cổ họng của tên côn đồ với toàn bộ trọng lượng cơ thể của mình. 

“Ặc…hự!”

Người đàn ông phát ra một tiếng rên rỉ như bị ép ra khỏi phổi trước khi ngừng cử động.

Tên còn lại cảm thấy mồ hôi lạnh chảy ròng ròng khắp cơ thể và khi nhìn thấy cậu bé không một lời dẫm chết đồng bọn của mình mà không lộ ra chút sơ hở nào.

(Mình không thể thắng. Chúng ta khá tự tin vào kỹ năng của mình, nhưng anh ta vừa bị dẫm chết như một con sâu. Không cách nào mình có thể thắng được loại đối thủ như này.)

Liếc nhìn qua phía bên kia, hắn nhìn thấy ông chủ của mình vẫn đang kiên trì cố gắng tiếp cận cô gái kia.

“Ô, nhìn bên kia kìa. Cô gái đó sắp chết rồi, mày biết không?”

Tên đàn ông cảm nhận được thất bại của mình và bỏ chạy với tốc độ tối đa trong khi hét lên.

Hắn đã chạy được ba bước từ tầm tấn công của kiếm ngay khi sự chú ý của Baldr hướng về phía Selina.

Tên đàn ông tiếp tục tăng tốc chạy. Hắn thở phào nhẹ nhõm khi tưởng rằng bản thân đã thoát khỏi cái sự nguy hiểm đang đe dọa tính mạng mình.

Tuy nhiên──

*Bụp!*

“Con người vẫn có thể chết ngay cả khi bị ném đá, thấy chưa?”

Một tảng đá hơi bằng phẳng có thể được tìm thấy dưới đáy sông đập thẳng vào phía sau gáy của tên đàn ông.

Ngay cả một tảng đá có thể tìm thấy ở bất cứ đâu, nếu nằm trong tay Baldr thì nó cũng có thể trở thành vũ khí cướp đi mạng sống của con người.

Đầu của tên đàn ông đầm đìa máu khiến hắn gục xuống và ngất đi. Mặt đất từ đó cũng bị nhuộm một màu đỏ tươi.

Không quan trọng ngọn lửa sinh mệnh của hắn có vụt tắt hay không, hắn cũng sẽ không dại dột mà đứng lên.

“Đ-đừng cử động!”

Selina, người bị mê hoặc bởi chuyển động của Baldr. Ngay khi nghe thấy giọng nói đó, cô bỗng chợt nhớ ra rằng ông chú đó của mình vẫn đang cố gắng bắt cô làm con tin. Đúng là một kẻ ngốc. Ít nhất thì ông ta có thể giữ được mạng sống của mình nếu ông ta bỏ chạy.

“Vứt kiếm đi! Mày không quan tâm chuyện gì sẽ xảy ra với cô gái này sao!?”

Selina tự hỏi liệu việc bắt cô làm con tin có ý nghĩa gì khi cô chẳng hề quen biết gì cậu bé này. Nhưng có vẻ như chú cô chẳng thể hiểu được điều đó khi máu nóng đã dồn lên não ông ta. 

“Tôi có thể giết ông trước khi ông có thể giết cô gái đó đấy.”

“Vứt kiếm của mày đi! Mày nghe ──”

*Xẹt* 

Có tiếng xé gió. Cùng lúc đó, một thanh kiếm đâm vào trán của ông chú khiến hắn chết ngay lập tức với một vòi máu phun ra.

Ông ta thậm chí còn chẳng kịp hiểu vừa xảy ra trước khi chết.

Ngay cả Selina cũng không thể nhìn thấy Baldr ném thanh kiếm.

Đúng như cô dự đoán, việc bắt cô làm con tin là vô nghĩa. Nhưng những điều xảy ra hoàn toàn khác với những gì cô mong đợi.

.

“Tôi, tôi nợ cậu một ân huệ rồi ……”

Selina cúi đầu để tỏ lòng biết ơn.

(Mình không nghĩ rằng sẽ có bất kỳ vấn đề gì, nhưng mình vẫn chẳng thể hiểu được ngôn ngữ của cậu nhóc này, vậy hãy tránh khiêu khích cậu bé này một cách bất cẩn) – ngay khi Selena nghĩ vậy, hai đầu gối của cô khụy xuống và cô quỳ bệt xuống sàn. [note28944]

Khi nhìn vào bàn chân của mình, cô ấy nhận thấy chúng đang run rẩy.

Thực tế là cô đã luôn kề cận với cái chết và suýt bị tử thần bắt kịp.

“Fueh?”

Bất chợt một bàn tay ấm áp vỗ vào tay cô trong thời điểm đó. Một âm thanh ngơ ngác thốt ra từ miệng Selina.

“Ehhhh, tôi xin lỗi! Có phải tôi đã làm chị sợ?”

Cô nhận thấy Baldr bây giờ đang nói chuyện bằng ngôn ngữ chính thức của lục địa mà cô quen thuộc. Cậu ôm lấy đầu Selina và tiếp tục xoa đầu cô một cách ân cần.

Mặc dù Selina không nhận ra rằng ánh mắt của Baldr đang dán chặt vào đôi tai của mình.

“Tai chó …… tai chó chính hiệu …… thế giới này thật tuyệt vời!”

Baldr lẩm bẩm những từ khó hiểu trong khi mỉm cười ngượng nghịu. Đó là một khuôn mặt hoàn toàn ngây thơ, khác xa với người phát ra sát khí như quỷ thần từ nãy đến giờ.

Selina đã rơi nước mắt vì cảm giác được giải thoát, nhưng sau đó cô lại khịt mũi cười khi thấy sự hoảng loạn của Baldr.

.

Selina đắm chìm trong những hồi ức đó khi nhìn Baldr mười một tuổi trước mặt cô, người đã cao lớn và nam tính hơn.

Baldr có một ngoại hình đẹp, tỏa ra một sự thân thiện đầy hấp dẫn, điều này chắc chắn sẽ rất thu hút người khác giới. Cậu ấy đã thực sự phát triển thành người giống hình mẫu lý tưởng của Selina.

“Nè Selina, cô liếm thử cái này đi.”

“Không có nhiều lắm nhỉ…”- Selina tỏ ra hơi bất mãn.

“Không thể đòi hỏi quá mức ở một sản phẩm thử nghiệm đâu.”

Selina ném viên thuốc màu nâu mà Baldr đưa cho cô vào miệng.

Vị ngọt đặc trưng tan chảy nơi đầu lưỡi. Đôi mắt Selina ngay lập tức nheo lại vì hạnh phúc.

“Nn ~~~! Đồ ngọt là tuyệt nhất!!”

Mặc dù Selina sở hữu một công ty, đường cũng không phải là một sản phẩm cô có thể dễ dàng được thưởng thức. Không chỉ đắt tiền, lượng đường lưu hành trên thế giới này ngay từ đầu đã không đủ.

“Vậy?”

“Chỉ là ý kiến cá nhân thôi, nhưng tôi thích loại đường này hơn.”

“Yoshhh!”

Baldr cổ vũ bản thân bằng cách giơ nắm tay lên làm động tác “Fighting”.

Selina không hiểu ý nghĩa của hành động mà Baldr thực hiện, nhưng nó vẫn truyền tải một niềm hạnh phúc của cậu đến với cô.

“Tôi muốn coi đây là đặc sản của lãnh địa này, nhưng việc tự trồng trọt rất dễ dàng nên sẽ có người bắt chước theo. Bí mật này sẽ bị lộ ra vào một ngày nào đó. Đây là lý do tôi đã quyết định sử dụng thứ này để kiếm vốn cho bước tiếp theo. Tôi đang có kế hoạch mở rộng việc canh tác.”

“Vậy cậu định để lại việc buôn bán cho chúng tôi ư?”

“Đúng vậy, thế nên cho tôi sờ tai chị cái đi…”

Baldr đưa tay về phía đôi tai chó với bộ lông tuyệt vời. Nhưng Selina véo vào lòng bàn tay cậu với nụ cười tinh quái.

“Cậu biết không? Tôi không phải là loại phụ nữ rẻ tiền như vậy đâu.”

Nữ nhân thú sẽ chỉ cho phép một người khác giới mà họ đã mở lòng chạm vào đôi tai của mình.

Trong thâm tâm, Selina đã nghĩ sẽ không có vấn đề nếu người đó là Baldr. Nhưng cô không muốn chấp thuận khi cậu hỏi với thái độ đùa cợt như vậy.

Nếu cậu ấy thực sự yêu cô như một người phụ nữ thì …… cô không thể nào mà từ chối được.[note28945]

"……Tệ thật! Nhưng chính xác hơn, ý của tôi sẽ có chút khác so với việc giao việc bán hàng cho chị.”

“…… Hoo”

Selena cảm thấy có ẩn ý trong lời nói của Baldr và nhanh chóng thay đổi biểu cảm của mình.

Một phần là do ấn tượng mạnh mẽ mà Baldr để lại khi cậu cứu cô. Bản thân Selina cũng không nghĩ về Baldr như đứa nhóc mười một tuổi theo vẻ bề ngoài.

Cô đặc biệt cảm nhận điều này khi nhìn thấy nụ cười ranh mãnh của cậu.

“Thực ra, tôi muốn mượn quyền sử dụng thương hiệu công ty của chị. Tất nhiên, tôi sẽ phải dựa vào Selina để thực hiện phần lớn công việc kinh doanh, nhưng tôi muốn chuyển dòng tiền theo kế hoạch của mình.”

“…… Vậy cậu sẽ can thiệp đến mức nào?”

“Chính sách cơ bản, mua gì, đầu tư vào đâu, để nguyên giá hay nửa giá. Tôi sẽ để phần còn lại cho Selina quyết định.”

“Vậy chúng tôi được chia bao nhiêu?”

“Khoảng mười phần trăm lợi nhuận như nào? Tất nhiên là tôi sẽ trả phí cho việc sử dụng thương hiệu của công ty.”

Selina khẽ rướn người về phía trước và đưa khuôn áp sát, cứ như thể người yêu sắp trao một nụ hôn. Cô ấy trừng mắt nhìn Baldr trong khi phun ra hơi thở thô bạo từ mũi. 

“Ya!!!! Cậu nghĩ thương hiệu của chúng tôi chỉ có giá như vậy? Ba mươi phần trăm, không thì phắn.” 

“Thế là quá nhiều, tôi là người đầu tư toàn bộ. Lợi nhuận chị sẽ nhận được đã rất lớn….. Mười lăm phần trăm thì sao?"

“Không quan trọng cậu sẽ bán gì hay triển vọng ra sao, tất cả sẽ chỉ là một giấc mơ viển vông nếu không có sự hợp tác của chúng tôi, đúng không? Ngoài ra, còn ai khác có thể dựa dẫm vào ngoài tôi không? Ba mươi phần trăm, không thể ít hơn."

Có vẻ như Selina cố chấp hơn Baldr tưởng tượng nhiều. Cô ấy chẳng có dấu hiệu hạ giá chút nào. Baldr gãi đầu với vẻ bối rối.

Nhưng đó là sự thật, cậu chẳng quen ai khác ngoài Selina, người mà cậu có thể nhờ làm việc này.

Đây là một thương vụ đầu tư không cần bất kỳ sự đảm bảo nào về vốn, vì vậy sẽ không có bất kỳ rủi ro nào cho Selina khi làm việc này…… đó chỉ là suy nghĩ vẩn vơ của cậu ấy trước đây, nhưng dường như cậu đã đánh giá quá thấp vấn đề.

Mặc dù dễ dàng để chấp nhận, nhưng tận ba mươi phần trăm …… ai biết được số tiền đó sẽ là bao nhiêu trong tương lai. Cậu không muốn cho đi nhiều tiền như vậy. Cảm giác như đó là những vết cắt trên cơ thể vậy!

Trong trường hợp đó …

“…… Vậy thì, tôi sẽ chia cho chị ba mươi phần trăm nếu để tôi chạm vào đôi tai đó.”

“H-hả!?”

Câu trả lời bất ngờ này khiến Selina đỏ mặt sửng sốt.

Selina đã tăng giá quá cao đơn giản là vì cô ấy để mọi thứ diễn ra theo cách của Baldr.

Cô biết rằng không có ai khác ngoài mình để Baldr có thể dựa vào. Nhưng trong trường hợp không mong muốn khiến cô ấy mất đi mối liên hệ với Baldr, Selina sẽ là người phải chịu tổn thất lớn hơn.

Sáng kiến của Baldr chắc chắn sẽ tạo ra một khối tài sản khổng lồ. Đương nhiên Selina cũng không thật sự muốn từ chối đề nghị của cậu.

Một củ cà rốt treo lủng lẳng là ba mươi phần trăm lợi nhuận và ước muốn từ trái tim thiếu nữ là tận dụng cơ hội tốt này để tiến thêm một bước trong mối quan hệ với Baldr. Điều này khiến Selina do dự với khuôn mặt đỏ bừng. (Proof: Con lừa và củ cà rốt =))))

“N-nếu chỉ một chút …… chỉ lần này thôi được chứ?”

Selina thậm chí còn quên mất lời cô nói vừa nãy “Tôi không phải là loại phụ nữ rẻ tiền đến vậy” và đưa đôi tai đang rủ xuống về phía Baldr.

(Đúng vậy. Đây chỉ là một phần của hợp đồng mà thôi. Chứ không phải vì mình muốn Baldr sờ tai đâu.……)

“Nyah~~ah~~~~a !?”

Cảm giác những đầu ngón tay mảnh khảnh của Baldr xoa đầu tai khiến tiếng thở dài thoát ra khỏi miệng Selina.

Selina cảm thấy nhột nhột, nhưng cũng có sự hưng phấn đang tràn ngập trong trái tim cô. Cô vô thức nheo mắt lại, và dồn hết sự tập trung vào tai.

Vai cô hơi run lên, đôi tai run run như thể đang sợ hãi. Tất cả điều này đã kích thích sự phấn khích của Baldr.

Ký ức về Masaharu, người bị bệnh chuunibyou sống lại trong tâm trí Baldr.

Tai chó là công lý … câu hỏi về cái nào tốt hơn, chó hay mèo. Mệnh đề mà cậu nghĩ rằng sẽ mãi mãi không có câu trả lời, giờ đây đã được giải đáp. Và Baldr gần như đã bị thuyết phục về điều đó.

(C-cái cảm giác mềm mại này …… thật không thể cưỡng lại được!)

“N-n…… Fuh-funyah~~~ aaaaa……”

Selina bật ra những tiếng rên nhỏ như một chú cún con. Chắc chắn là cô ấy không hề ghét bị chạm vào tai. Điều đó rõ ràng hơn khi nhìn vào chiếc đuôi xù lông của cô đang lúc lắc đầy hăng hái.

Baldr rất thích kết cấu mềm mượt của lớp lông mịn phủ ngoài tai. Mặc dù đã thực hiện được mong muốn bấy lâu nay nhưng cậu lại không hài lòng với chỉ chừng đó. Cậu kiên trì xoa xoa vành tai màu hồng phấn, nơi nhạy cảm của cô ấy. [note28946]

Và rồi cậu ấy bất ngờ chồm tới. Cậu không thể cưỡng lại mệnh lệnh của ham muốn đang bùng phát trong người.

Tuy nhiên.

“ĐỪNG CÓ MÀ ĐƯỢC VOI ĐÒI TIÊN!!!!!!!!!!” 

“Hự…ự!”

Bụng của Baldr hoàn toàn không phòng bị, cũng là bởi cậu đang cố ôm lấy cái đầu nhỏ của Selina. Cú đấm vận hết công lực của Selina tấn công vào nơi đó khiến Baldr bay ra ba mét.

Đó là một đòn thổi bay người khác tuyệt vời đến từ Selina mà không cho Baldr cơ hội phản ứng, ngay cả với những kỹ năng võ thuật của cậu.

“C-chỉ một chút thôi! Tôi đã nói với cậu chỉ một chút! Hơn nữa, đây là lần đầu tiên tai tôi được người khác chạm, vậy mà cậu chẳng kìm lại chút nào ……!”[note28947]

Nhìn thấy khuôn mặt đỏ bừng và đôi mắt đẫm lệ của Selina, Baldr nhận ra rằng cậu đã quá trớn.

Mặc dù cảm giác bồng bềnh của tai chó chính là chân lý, nhưng nước mắt của phụ nữ là thứ đảo lộn cả chính nghĩa! 

“Xin lỗi! Đây là lỗi của tôi!”

“C-chỉ lần này là ngoại lệ thôi nhé, cậu hiểu chứ? Tôi sẽ không cho phép cậu chạm vào chúng lần sau nếu cậu không thể dịu dàng hơn.”

“Yahoo! Sau hai năm kiên trì cố gắng, cuối cùng cũng có được đặc quyền này rồiiiiiiiiiii!”

“C-chỉ khi nào tôi cho phép được chứ? Dù thế nào đi nữa, tôi cũng sẽ không để cậu chạm vào chúng dễ dàng đâu!!”

Lặp lại việc này là thử thách đối với lý trí của cả hai.

.

“… Tôi có thể hỏi hai người vừa rồi đã làm gì không?”

“Hở!?”

Một giọng nói đột nhiên cất lên. Khi họ quay về phía có giọng nói, thư ký trưởng của Công ty Savaran, Rorona đang ở đó, làm vẻ mặt bất lực với khuôn mặt hơi đỏ.

“KHÔNG!!!!!”

Baldr và Selina bối rối hét lên khi họ nhận ra cô ấy đang đứng lúng túng ở đó.

“Trời đất quỷ thần ơi, chủ tịch đang làm gì vậy? …… Dù ngài vẫn chưa nhiều tuổi, nhưng chủ tịch vẫn là người đứng đầu đáng tự hào của công ty. Ít ra ngài cũng nên có chút dáng dấp của người lãnh đạo chứ.”

“Mình không có gì để bào chữa hết.”

Selina vô cùng chán nản trước lời than phiền nhẹ nhàng của người bạn tâm giao đáng tin cậy, Rorona.

Rorona là một nhân viên cấp cao trong công ty, người được cha và mẹ của Selina bồi dưỡng như ứng cử viên cho một vị trí chủ chốt trong tương lai.

Ngay cả khi đã hai mươi sáu tuổi, cô là một thiếu nữ quyến rũ với mái tóc đen tuyệt đẹp được buộc thành búi và cùng một thân hình với những đường cong quyến rũ.

Đã có vô số người đàn ông cố gắng tán tỉnh cô ấy từ trước đến nay, nhưng vẫn chưa có bất kỳ câu chuyện tình lãng mạn nào được lan truyền. Selina không thể không cảm thấy thật lãng phí, mặc dù đó không phải là vấn đề của cô.

“── Đó không phải việc của chủ tịch.”

“Nhưng tôi đã nói gì đâu!?”

Selina không hề kém cỏi, nhưng cô ấy vẫn không thể chống lại Rorona.

Trên thực tế, phần lớn hoạt động kinh doanh thực tế của Công ty Savaran là do Rorona đảm nhận nhờ khả năng kế toán xuất sắc của cô.

.

“Thưa ngài Baldr, có vẻ như ngài sẽ làm điều gì đó rất thú vị, nhưng nếu Ngài cho phép công ty chúng tôi cùng tham gia thì chúng tôi chỉ muốn hai mươi phần trăm lợi nhuận.”

Số lợi nhuận mà cô ấy đề xuất nhỏ hơn con số mà Selina nhấn mạnh lúc nãy. Nhưng Selina dường như tin tưởng Rorona và không ngăn cản cô ấy.

“…… Chị sẽ phải tự mình chịu trách nhiệm cho rủi ro, chị biết không?”

“Tất nhiên, chúng tôi sẽ phải xem xét kỹ lưỡng xem liệu việc này có đáng giá để đầu tư hay không?”

Rorona có vẻ sắc sảo hơn Baldr nghĩ. Nếu cậu không cẩn thận, công ty Savaran có thể chiếm lấy công việc kinh doanh mà cậu khởi xướng với nguồn vốn vượt trội của họ.

Công ty này có khả năng thực hiện kế hoạch của Baldr trên quy mô lớn hơn hàng chục lần.

“Xin đừng lo lắng. Chúng tôi sẽ không thực hiện bất cứ mánh khóe nào đối với khách hàng quan trọng của mình.”

Rorona cười như thể để muốn nói rằng cô đã nhìn thấu suy nghĩ của Baldr.

Trên thực tế, cô đã thực sự nhìn thấu cậu.

Suy nghĩ cẩn thận, nếu Baldr sử dụng mối liên hệ của cha mình Ignis, anh ta sẽ có thể tận dụng một công ty lớn hơn công ty Savaran.

Không đời nào người khôn ngoan như Selina và Rorona lại làm chuyện gian dối khi đối tác là “mỏ vàng” như người thừa kế nhà Bá tước chẳng hạn.

Baldr gãi đầu ngượng ngùng trước khi gật đầu với Rorona.

“Nếu vậy thì từ hôm nay, mong chị hãy chăm sóc tôi với tư cách là một đối tác.”

Rorona cười toe toét và rồi lẩm bẩm “Phải phải” như thể có điều gì đó mà cô ấy vừa nhớ lại.

“Mặc dù ngài gọi đó là khoản bồi thường cho việc tăng phần chia lợi nhuận nhưng xin đừng đùa giỡn với tai của chủ tịch quá nhiều. Đối với nhân thú thì đối tượng duy nhất họ cho phép chạm vào tai chỉ có thể là một người khác giới mà họ hoàn toàn tin tưởng, thậm chí giao phó bản thân. Đương nhiên sẽ là vấn đề hoàn toàn khác nếu ngài Baldr muốn chấp nhận chủ tịch làm đối tác trong cả vấn đề công và tư.”

“Ể?”

"……Nghiêm túc?"

Selina đỏ bừng đến tận cổ và hét lên một tiếng lạ lùng. Bên cạnh cô, Baldr đã nhận ra bằng cách nào đó cậu đã tự đặt chân trên một quả mìn ghê gớm.

“Mà có vẻ như bản thân chủ tịch cũng không phải là không thích chuyện này!?”

“Đủ rồi! Rorona! Nói thêm tiếng nữa là tôi xử cô đấy!”

“Xin thứ lỗi cho sự vô lễ của tôi.”

Sự chững chạc của Rorona đã hoàn toàn chiến thắng ở đây.

Selina sẽ hành động như một phụ nữ lớn tuổi sắc bén trước mặt Baldr, nhưng đúng như dự đoán, cô ấy lại gặp bất lợi khi ở trước Rorona, người đã chăm sóc cô từ nhỏ.

“Vậy, chị có thể nhanh chóng sắp xếp việc bán loại đường này ở thủ đô không? Sau đó, có một số thứ tôi muốn chị mua với số tiền thu được, càng nhiều càng tốt.”

.

“Con vừa lảng vảng ở đâu về vậy !?”

Vào buổi tối, điều chào đón Baldr ngay khi cậu vừa trở về biệt thự là cha của cậu, Ignis, người đang đứng chắn lối vào với vẻ mặt giận dữ.

Cha cậu mặc một bộ đồ lộng lẫy tỏa ra đầy mùi nước hoa. Baldr đã “Ah” khi nhận ra sai lầm của mình sau khi nhìn thấy sự xuất hiện của cha mình.

“Nghĩ lại thì …… hình như có một bữa tiệc tối nay.”

“Đừng quên những việc quan trọng như vậy! Mau đi thay quần áo đi! Thiệt tình… Con là nhân vật chính đêm nay đấy!”

“Xin lỗi cha! Con sẽ khẩn trương đi đây ạ.”

Sáng nay, mẹ cậu vẫn huấn luyện nghiêm khắc như thường lệ, nên cậu hoàn toàn quên mất. Cậu tự hỏi bà ấy sẽ làm gì nếu cậu bị thương nặng bởi buổi huấn luyện?

Cậu đoán rằng sẽ là điều gì đó kiểu như “Hãy nghĩ về vết thương đó như một huy hiệu danh dự. Nói chuyện phiếm vậy là đủ rồi, hãy ra ngoài dự tiệc đi.” mà không thèm bận tâm. Cậu có thể tưởng tượng cảnh Ignis ôm bụng vì đau nếu điều đó xảy ra.

Dù cho đó chỉ là những gì Ignis nhận được khi ông đem lòng yêu một người như Maggot, không ngoài dự đoán, ngay cả Baldr cũng không khỏi cảm thấy thương hại.

(Bây giờ, hãy chuẩn bị để cơn đau bụng của Tou-san sẽ không tồi tệ hơn thế này.)

.

Baldr vội vàng trở về phòng. Ở đó, Seyruun đang đợi cậu với một nụ cười “tươi rói”.

“…… Cậu chủ Baldr, ngài trở về sớm nhỉ!”

“Uh …… xin lỗi!”

Điều này thật khó xử.

Baldr cảm thấy ớn lạnh như có một khối băng đâm vào lưng mình. Cậu tuyệt vọng cúi đầu.

“Lãnh chúa và phu nhân có hỏi tôi rằng cậu chủ đã đi đâu? Thiếu gia có biết là tôi đã xấu hổ tới mức nào khi không thể trả lời họ không?”

Seyruun nhìn chằm chằm vào Baldr để bày tỏ sự bất bình. Baldr chỉ có thể phủ phục xuống để xin lỗi cô ấy. 

Ignis không phải là một lãnh chúa tàn bạo nên Seyruun sẽ không bị trừng phạt. Nhưng ngay cả vậy, nếu đây là nhà quý tộc khác thì khả năng cao Seyruun đã bị sa thải.

Lúc này Baldr mới nhận ra suy nghĩ của cậu quá bồng bột.

Đối với cậu, Seyruun không chỉ là một người giúp việc đơn thuần mà còn là một tồn tại quan trọng giống như người chị gái, người bạn thời thơ ấu của mình.

Ngay từ đầu, nếu không có cô bên cạnh, rất nghi ngờ việc Baldr có thể duy trì bản sắc trong nhân cách như bây giờ hay không.

Baldr ngoan ngoãn cúi đầu và xin lỗi Seyruun từ tận đáy lòng.

“── Em thực sự xin lỗi! Từ giờ em sẽ báo cáo trung thực với Sey-nee.”

Thành thật mà nói, Baldr cũng đã cảm thấy có một giới hạn để tiến triển kế hoạch kinh doanh trong khi giữ bí mật với Seyruun. Cách tốt nhất là thành khẩn giải thích tình hình và thuyết phục cô ấy trở thành đồng minh của cậu.

Ngay cả từ quan điểm của Baldr, Seyruun đã vượt lên trên vai trò là một người hầu gái đơn thuần. Cô ấy chắc chắn là một trợ lý xuất sắc kể cả khi được đánh giá mà không có sự thiên vị của Baldr.

“Xin cậu chủ đừng làm những việc như thế này nữa. Bây giờ, xin hãy nhanh chóng thay trang phục.”

Seyruun cũng không tiếp tục tức giận sau khi cậu em trai dễ thương cúi đầu xin lỗi.

Seyruun nở nụ cười yếu ớt bởi sự yếu đuối của cô trước cậu chủ trong khi bắt cậu thay bộ lễ phục đã được thiết kế riêng cho bữa tiệc.

.

Đêm nay sẽ là lần đầu tiên con trai cả của Bá tước Cornelius, Baldr Cornelius, xuất hiện trong một dịp trang trọng.

Thông thường, lễ ra mắt của con trai cả của một quý tộc sẽ được thực hiện lúc năm tuổi. Lý do việc ra mắt của Baldr bị trì hoãn đến khi mười một tuổi là vì Baldr có một thể chất yếu. Đó là tin đồn chủ yếu được lan truyền.

Đối với các quý tộc trong vùng lân cận lãnh thổ Cornelius, bất kể họ thích Bá tước hay không thì sức mạnh của thế hệ tiếp theo, những người sẽ gánh vác gia tộc Cornelius trong tương lai là một vấn đề đáng nghiêm túc quan tâm.

Không thực sự quan trọng nếu đó là một quý tộc trong triều đình ở thủ đô hoàng gia, nhưng gia tộc Cornelius là một tồn tại không thể coi nhẹ đối với chính quyền quân sự và các quý tộc gần biên giới.

Lãnh thổ của Bá tước Cornelius là nền móng trên biên giới quốc gia với Vương quốc Haurelia.

Mặc dù hai nước hiện đang trong thời bình nhưng khó có thể nói mối quan hệ giữa hai bên đã được cải thiện. Bá tước Cornelius vẫn giữ trọng trách bảo vệ Vương quốc.

Mặc dù cũng đúng là do việc chấp nhận một người lính đánh thuê làm vợ hợp pháp, Ignis bị cho là đã vấy bẩn dòng máu quý tộc và giảm danh vọng trong giới quý tộc.

Bởi thế, số lượng người được mời tham dự bữa tiệc tối nay là cực kỳ ít ỏi nếu cân nhắc đến tầm ảnh hưởng của gia tộc Cornelius.

.

“Đã lâu không gặp, Ignis.”

“Có vẻ như ông chẳng thay đổi gì nhỉ, Mattis.”

Sau những cái bắt tay chắc nịch, hai người đàn ông ôm vai nhau thân thiết.

Đối với Ignis, người bị giới quý tộc thượng lưu ghét bỏ, đây này là một trong số ít những người có thể gọi là bạn thân. 

Mattis Bradford, người từng là đồng đội của Ignis trong cuộc chiến quá khứ.

Hiện tại, Mattis đang kế vị gia tộc Tử tước Bradford ở khu vực phía tây bắc của Vương quốc. Ông từng thuộc Đoàn hiệp sĩ Ngọn lửa xanh trong thời chiến.

Gia đình của ông cũng được biết đến như một gia đình quân nhân, tuy không thể so sánh với gia đình Cornelius nhưng sức mạnh quân sự mà ông sở hữu cũng không thể đánh giá thấp.

Ignis hướng ánh mắt về phía cô gái đứng cạnh Mattis, người đang ngước nhìn ông.

“Teresa cũng đã lớn rồi nhỉ.”

“Vâng! Trông chú cũng rất khỏe mạnh. Nhân tiện thì Baldr ở đâu vậy ạ? Cháu muốn gặp cậu ấy sau một khoảng thời gian dài không gặp.”

“Bây giờ nó vẫn đang thay lễ phục. Ta nghĩ nó sẽ đến sớm thôi.”

Teresa là một cô gái xinh đẹp với mái tóc đỏ phù hợp với ngoại hình. Cô ấy cười toe toét. Nếu chỉ nhìn thoáng qua vẻ ngoài thì cô ấy sẽ trông giống như một cậu bé hoạt bát.

“Đúng như kỳ vọng, tối nay cháu sẽ kiềm chế bản thân. Nhưng chú hãy sẵn sàng để chứng kiến khoảnh khắc cháu giành chiến thắng trước Baldr vào ngày mai. Bởi cháu cũng đã trở nên mạnh mẽ hơn rất nhiều kể từ đó!”

Khi người bạn thân nhất của ông là Ignis gửi đến một ánh mắt đầy nghi vấn, Mattis chỉ có thể lắc đầu bó tay.

Mặc dù có vẻ ngoài xinh đẹp, nhưng đối với một tiểu thư quý tộc, Teresa có hơi quá hoạt bát trong vài năm gần đây ── thành thật thì, cô ấy đã trở thành một tomboy.

Mattis không khỏi cảm thấy thất vọng vì điều đó khi vẻ ngoài dễ thương của con gái ông trở nên lãng phí.

Ông do dự không muốn nói ra nhưng nếu cứ thế này thì con gái ông có thể sẽ trở thành một nữ chiến binh giống như Maggot.

Trong đầu Mattis có một suy nghĩ ngớ ngẩn rằng biết đâu Baldr sẽ phá vỡ sự kiêu ngạo của Teresa và có thể trở thành chồng của đứa con gái không ra gì của mình trong tương lai.

Là con trai cả của nhà Cornelius, không có vấn đề gì cho dù về địa vị hay chính trị có thể cản trở Baldr trở thành chồng của con gái ông.

Tuy nhiên ước muốn đó đã bị dập tắt trong vô vọng. Kể từ ngày Teresa chứng kiến Baldr, người trẻ tuổi hơn mình, nhận được sự huấn luyện khắc nghiệt của Maggot, cậu ta đã trở thành mục tiêu mà cô phải vượt qua một ngày nào đó.

Teresa không hiểu tại sao điều này thôi thúc cô mạnh mẽ đến vậy. Nhưng điều chắc chắn là cô không muốn bị đánh bại lần nữa.

.

“Hô hô, thật tuyệt vời khi cả lãnh chúa Ignis và Mattis đều khỏe mạnh. Có vẻ như thằng con trai cả của cô cũng đã trở thành đứa bảnh trai nhỉ. Hô hô, lão già này rất vui khi biết điều đó đấy.”

Một ông già nhân hậu xuất hiện. Ignis và Mattis hoảng sợ đứng thẳng lại tư thế và cúi chào một cách lịch sự.

“T-tướng quân Ramillies! Chào mừng ngài, rất vinh dự cho chúng tôi khi được gặp ngài ở đây!”

Mặc dù Ramillies không thuộc giới quý tộc, nhưng ông là người rất có uy quyền trong quân đội của Vương quốc. Chưa một ai có thể đạt nhiều thành tích như ông cho đến thời điểm hiện tại. Không chỉ vậy, ông còn là cấp trên của Mattis trong quá khứ.

Mặc dù đã ngoài sáu mươi, nhưng bờ vai rộng và khuôn ngực săn chắc của ông chưa hề có dấu hiệu hao mòn.

Tóc ông đã bạc trắng và mất đi vẻ bóng mượt, nhưng ánh mắt sắc bén và làn da rám nắng cho thấy ông vẫn là một quân nhân tại ngũ.

“Đó thực sự là mất mát lớn cho Đoàn hiệp sĩ Ngọn lửa xanh khi Ngài Mattis thừa kế tước vị của gia tộc. Nếu có thể, ta ước rằng cậu có thể đảm nhận vị trí chỉ huy hiệp sĩ trong vài năm trước khi kế vị.”

“Vinh dự đó là quá nhiều cho sự kém cỏi của tôi.”

Mattis cúi đầu với sự biết ơn xuất phát từ trái tim.

Ramillies vốn là một thường dân, nên ông thường cố ý tự hạ thấp bản thân khi nói chuyện. Nhưng trong quá khứ, ông là một cấp trên ma quỷ mà không ai dám chống lại.

Hơn nữa khi chiến đấu nghiêm túc, ngay cả cân nhắc đến tuổi già của Ramillies thì khả năng mà Mattis có thể chiến thắng vẫn sẽ không cao.

Ignis cũng biết về cách Ramillies chiến đấu khiến ông được gọi là quỷ thần của chiến trường. Cũng giống như Mattis, ông hoàn toàn không thể ngẩng cao đầu trước Ramillies.

Mặt khác──

“Ooh! Jii-sama, ông vẫn chưa chết ư?”

“Hahaha. Ta cũng đang mỏi mắt mong chờ Ngân quang-dono có trở nên giống một người vợ chút nào hay không?”

“Mặc dù trông thế này, nhưng tôi vẫn luôn tỏ ra giống một người phụ nữ đấy chứ. Với mối quan hệ của chúng ta, ông không cần phải khách sáo vậy đâu.”

“…… Thành thật mà nói thì đến bây giờ ta vẫn không thể tin được. Nghĩ rằng cô nàng tomboy ngày nào đó sẽ trở thành vợ của lãnh chúa Ignis.”

“Tôi cũng thực sự nghĩ như vậy đấy. Haaa hahaha!”

Maggot cười lớn và vỗ mạnh vào lưng Ignis, người đang có khuôn mặt cứng đờ.

“Anh đang làm gì mà đứng ở đây với cái mặt ngớ ra như thế. Nhanh dẫn đường cho Jii-sama vào trong đi.”

“À….ừ ……”

.

Ignis biết rằng Maggot và Ramillies có mối quan hệ nào đó từ hồi Maggot còn là lính đánh thuê.

Lúc đầu, Ignis và Maggot thực sự khó có thể kết hôn khi họ hoàn toàn bị phản đối bởi những người thân của Ignis. Nhưng sau đó, nhà vua đã công nhận cuộc hôn nhân này. Ignis nghi ngờ rằng một phần là do Ramillies nhúng tay vào.

Ramillies từ chối việc phong tước và giữ nguyên thân phận thường dân, thật kỳ lạ khi ông có được sức ảnh hưởng chính trị lớn như vậy. Nhưng nếu Ramillies được lệnh chỉ huy một đội quân, rất có thể dù hiện tại vẫn không một người nào trong quân đội có thể đối địch lại kỹ năng của ông.

Nếu ông lão giá trị hơn cả những viên đá quý này đưa ra đề nghị, có lẽ ngay cả nhà vua cũng sẽ lắng nghe mà không có lời gì khác.

.

“Nhân tiện Jii-sama, sau chuyện này ông có thể quan sát kỹ năng của con trai tôi được không? Chẳng mấy chốc, thằng nhóc sẽ trở thành một chiến binh tài giỏi vượt qua mẹ nó đấy.”

“…… Nếu cô không đùa, thì đây là nơi tôi nên nói với cô để tiết chế thằng nhỏ lại, cô hiểu chứ?”

Mặc dù Ramillies trả lời Maggot một cách thản nhiên như vậy, nhưng đôi mắt của ông ta vẫn tóe lên một tia sáng.

Theo những gì Ramillies biết thì những người có thể sánh ngang với Maggot về sức mạnh chiến đấu riêng lẻ như Ignis hay Mattis chỉ có thể đếm trong một bàn tay.

Hơn nữa nếu trực giác chiến trường của cô cũng được tính, có lẽ Maggot là chiến binh mạnh nhất lục địa mà Ramillies từng biết.

Nếu ai đó có thể vượt qua Maggot, đây không phải điều ông có thể để yên, theo nhiều nghĩa khác nhau.

.

“Bỏ cây giáo của tôi sang một bên, kỹ năng về ma thuật và kiếm thuật đều là nó tự học. Thế nên tôi muốn hỏi ý kiến của Jii-sama.”

“Đáng lẽ cô không cần phải nói chuyện này với ta.”

.

Nhắc lại, tài năng của người kế vị Ignis là mối quan tâm lớn đối với Vương quốc.

Một bí mật công khai là Vương quốc Haurelia vẫn chưa từ bỏ việc xâm lược Vương quốc Mauricia ngay cả bây giờ.

Thượng nguồn của hầu hết các con sông chảy qua Vương quốc Haurelia đều nằm ở Vương quốc Mauricia. Ngoài ra, Vương quốc Mauricia còn được ban tặng rất nhiều nguồn tài nguyên khác nhau. Đối với Vương quốc Haurelia, trong suốt lịch sử, lãnh thổ của Vương quốc Mauricia là thứ họ thèm muốn và phải thôn tính bằng mọi giá.

Lãnh thổ gia tộc Cornelius có những khu rừng rộng lớn là một khu vực dễ phòng thủ. Mặc dù vậy, họ vẫn luôn đối mặt với sự đe dọa từ Vương quốc Haurelia.

Trong trường hợp xấu nhất, nếu lãnh chúa vùng này không đủ năng lực thì lãnh thổ Cornelius sẽ ngay lập tức bị thôn tính bởi Vương quốc Haurelia, trừ khi Vương quốc Mauricia ngay lập tức có biện pháp đối phó.

Trên thực tế, Ramillies cũng được nhà vua bí mật ra lệnh theo dõi sát sao tình hình của Baldr.

Trước mắt sẽ không có vấn đề gì, nhưng tùy vào tình hình, nhà vua thậm chí có thể can thiệp vào việc kế vị của nhà Cornelius.

Nếu điều này xảy ra, nhà vua sẽ không thể tránh được phản ứng dữ dội từ các quý tộc trong nước, nhưng điều đó chứng minh tầm quan trọng của lãnh thổ Cornelius.

Đương nhiên sẽ không có vấn đề gì nếu Baldr sở hữu tài năng xứng đáng với vị trí của người thừa kế.

Và rồi nếu tình cờ, cậu ấy thực sự sở hữu một tài năng vượt trội hơn cả cha mẹ, thì cũng sẽ có một sự lựa chọn khác để cân nhắc.

Maggot trông hài lòng vì cô có thể gây bất ngờ cho một cựu binh như Ramillies. Cô ấy quay lại với chiếc váy đỏ rực lộng lẫy đang kéo lê sau lưng cô và bước đến chỗ Ignis đang đứng.

.

Seyruun xuất hiện một cách duyên dáng trong bộ váy xanh, trông cô như một quý cô quyền quý được mời đến bữa tiệc. Sự xuất hiện của cô ấy như thông báo cho Ignis rằng Baldr đã chuẩn bị xong.

“Có vẻ việc chuẩn bị đã hoàn tất. Gửi đến tất cả khách quý có mặt ngày hôm nay, xin hãy nâng ly chúc mừng cho bữa tiệc của chúng ta.” 

.

Baldr bối rối khi thấy chính mình trong gương khi khoác lên người bộ lễ phục giống như bộ vest trắng đầy trang trọng. Seyruun có vẻ hài lòng với thành quả mình tạo ra, nhưng bản thân cậu cảm thấy có quá nhiều họa tiết trang trí trên bộ lễ phục.

Tướng quân Sanai thời Chiến quốc thích mặc trang phục lòe loẹt, nhưng cuối cùng thì điều đó cũng chỉ giới hạn ở chiến trường. Bình thường thì ông luôn ăn mặc giản dị.

Từ góc độ khác của Baldr, với ký ức từ kiếp trước Masaharu, ngoại hình hiện tại cậu trông chẳng khác gì thằng bạn đang cosplay ở Harumi Wharf. [note28948]

Nói về lễ phục thì đối với Masaharu, một học sinh trung học bình thường, nó sẽ chỉ là chiếc blazer mà cậu hay mặc đi học. [note28949]

“…… Không thể khác được. Đây cũng là nhiệm vụ của một quý tộc.”

Baldr thở dài một hơi và thả lỏng bản thân trước khi bắt đầu đi về phía sân khấu nơi những vị khách tham dự đang theo dõi.

“Kính thưa quý ông quý bà. Xin phép được tỏ lòng biết ơn sâu sắc tới tất cả những vị khách quý đã có mặt ngày hôm nay, sự hiện diện của các bạn là niềm vinh sự với gia đình Cornelius. Bữa tiệc đạm bạc này được tổ chức để giới thiệu đứa con trai cả của gia đình chúng tôi, Baldr. Hãy nâng cốc vì tình bạn của chúng ta.”

(nhân vật quần chúng: ….nâng ly…chúc mừng….)

Baldr đợi tín hiệu của Ignis và bước lên sân khấu ở tầng hai, có hình dạng giống như ban công.

.

"……Cho phép tôi được tự giới thiệu về mình. Tôi là đứa con duy nhất của Nhà Cornelius, Baldr Cornelius. Mặc dù năng lực có hạn, nhưng tôi sẽ không làm ô nhục danh tiếng của gia đình mình. Tôi sẽ dâng cả tính mạng để trở thành lá chắn của Vương quốc và bảo vệ người dân cùng với cha tôi. Ngay tại đây và ngay bây giờ, tôi xin thề sẽ không bao giờ thể hiện bất cứ điều gì khó coi trong trận chiến.”

.

Khi Baldr đến bên mình, cậu nhận ra Ignis đang nhìn cậu với cái miệng há hốc.

(Chết tiệt! Mình đã quá căng thẳng và nói một cách phóng đại như Sanai ……!)

Maggot đã chỉ vào anh trong khi ôm bụng cười từ lúc nào không hay. Ôi mẹ à, đó không phải là cách một người mẹ nên cư xử với con trai mình, phải không?

“Hừm, chỉ có thể là Baldr. Cậu ta vẫn hành động táo bạo như mọi khi.”

Teresa lầm bầm một cách cáu kỉnh.

“Ta sẽ không bảo con bắt chước điều này, nhưng đó đúng là điều một quý tộc thật sự nên thể hiện, Teresa.”

“Thậm chí con còn có thể đưa ra kiểu phát biểu đó, ngay cả bây giờ ……”

Bài phát biểu của Teresa diễn ra lúc sáu tuổi.

Ngay cả tính đến vấn đề tuổi tác, cô ấy vẫn không muốn thừa nhận người bạn thời thơ ấu đồng thời là đối thủ của mình đã tỏa sáng rực rỡ khi cậu phát biểu.

Teresa hờn dỗi với đôi má phồng lên. Trong đầu Mattis vụt qua chút ý nghĩ vẩn vơ về sự đáng yêu của con gái mình. Đồng thời ông cũng cảm thấy thất bại trước người bạn thân nhất của mình trong vấn đề nuôi dạy con cái.

Trước bữa tiệc, Baldr bị đồn đại được sinh ra với thể chất yếu ớt, thậm chí có thể là khuyết tật bẩm sinh. Nhưng bài phát biểu hoành tráng vừa rồi của cậu đã khiến cả hội trường xôn xao.

Mặc dù vậy, hầu hết các quý tộc tham dự đều nghĩ rằng bài phát biểu của Baldr chỉ là theo kịch bản đã được chuẩn bị từ trước.

Đúng như mong đợi, ngay cả đối với một quý tộc, người được yêu cầu phải có trách nhiệm và ý thức bản thân từ khi còn nhỏ, việc một đứa trẻ mười một tuổi phát biểu được như thế là điều bất khả thi.

.

“Đó là một màn trình diễn khá tuyệt vời đấy.”

“Cậu ấy có vẻ là một đứa con có triển vọng trong tương lai.”

“Nhà Cornelius có thể tạm thời yên tâm với việc này.”

“Hừm, hy vọng rằng đây không chỉ là một buổi biểu diễn đơn thuần.”

.

Trong số những vị khách, cũng có những người không thể xóa bỏ thành kiến đối với gia đình Cornelius. Nhưng đánh giá của khách mời đối với Baldr nói chung là thuận lợi.

Tuy nhiên Mattis và Ramillies nhận ra rằng bài phát biểu của Baldr không phải là thứ mà Ignis chuẩn bị cho cậu ấy.

Đặc biệt là lão tướng Ramillies, lão rùng mình khi cảm nhận được sự hiện diện mà Baldr thể hiện chỉ trong tích tắc.

Ông nhận ra việc đó với tư cách là một người đã sống sót qua các chiến trường trong một thời gian dài. Theo phản xạ, ông trừng mắt về phía Maggot.

Ông nghĩ rằng đó là quá sớm để khiến một đứa trẻ trải qua điều này…

Đó là trải nghiệm việc── giết người.

.

Dù bề ngoài ngây thơ và non nớt đến đâu, ngay cả khi thái độ không thay đổi, nhất định vẫn sẽ có sự thay đổi bên trong một người đàn ông sau khi giết một người khác.

Con người là loại sinh vật đó.

Baldr trông không giống như một cậu bé giết người chỉ để mua vui, nhưng ít nhất thì vẫn phải có một vết thương hằn sâu trong trái tim và sẽ theo cậu suốt cuộc đời.

Đối với những người từng sống với võ thuật, giết người là một trải nghiệm mà sớm muộn gì cũng sẽ đến, đó là một thử thách. Người không thể giết người khác sẽ không thể trở thành chiến binh dù cho họ có tài giỏi đến đâu.

Do đó, một bộ phận quý tộc có truyền thống là bắt thế hệ trẻ trong gia đình phải thi hành án tử hình.

Dù vậy, Ramillies chưa bao giờ nghe nói về bất cứ điều điên rồ đến mức bắt một đứa trẻ mười một tuổi làm điều đó.

"Tôi thề rằng chưa bao giờ bắt đứa trẻ đó làm bất cứ điều gì như vậy. Ngay cả tôi cũng không biết từ khi nào mà đứa trẻ đó trải nghiệm cảm giác giết người. Dù vậy tôi nghĩ có thể là khoảng hai năm trước." 

Maggot nhận thấy ánh mắt của Ramillies và nhún vai với một nụ cười tinh quái.

Hai năm trước, khi ký ức của Sanai và Masaharu vẫn còn hỗn loạn bên trong tâm trí Baldr.

Trong thời gian đó, rất có thể một điều gì đó đã xảy ra dẫn đến tình huống phải lựa chọn giữa giết người hoặc bị giết, thúc đẩy nhân cách của Sanai đã trở thành chủ đạo ── đó là dự đoán của Maggot.

Trên thực tế, đó đúng là khi sự việc của Selina xảy ra vào hai năm trước. Vậy nên, suy đoán của Maggot là hoàn toàn đúng.

"Dù thế nào đi nữa, cô vẫn là mẹ của nó, vậy nên ít nhất cô nên biết tình huống nào đã khiến con trai mình vượt qua lần đầu tiên."

Ramillies thở dài thườn thượt trước câu trả lời của Maggot, người vẫn luôn vô lý từ trước đến nay.

Ở thế giới nào mà một người mẹ có thể cho phép con trai mình tự do làm theo ý mình kể cả sau khi đứa trẻ đó đã giết người.

Giết người khi còn nhỏ có thể đặc biệt gây ra chấn thương tâm lý cho đứa trẻ.

Tùy thuộc vào tình huống, thậm chí có người còn trở thành một thợ săn khát máu để thoát khỏi cú sốc giết người. Những người đó sẽ không bao giờ có thể rời chiến trường.

"À thì, có chút tình huống đặc biệt mà. Nhưng ngay cả như vậy thì tôi vẫn tin rằng bản thân có thể cảm nhận liệu thanh kiếm của con trai mình có bị vẩn đục hay không. "

Maggot mỉm cười với một sự bình tĩnh tuyệt đối.

Mặc dù cô có thể không giống một người mẹ, nhưng kinh nghiệm sống của Maggot không thiếu thốn đến mức có thể bị qua mắt dễ dàng.

Maggot tin rằng lý do Baldr giết người không phải là thứ làm suy giảm công lý trong cậu. Cô cũng tin rằng Baldr sẽ không đắm chìm trong sức mạnh của mình và dấn thân vào bóng tối.

Mặc dù cô ấy cũng đã ra lệnh cho một thuộc hạ bí mật điều tra mối quan hệ giữa Baldr và Selina.

Maggot trông rất thoải mái và không hề lo lắng khi nuôi dưỡng con trai mình mà không có bất kỳ sự can thiệp nào. Nhưng cô ấy thực sự là một phụ huynh mến yêu với tính cách tsundere.

"…… Thật đau buồn, mẹ con cô khiến ông già này tổn thọ quá mà!"

Ramillies cũng đồng thời cho rằng đó là sự lãng phí tài năng.

Là con trai cả của gia tộc Cornelius, cuối cùng thì Baldr sẽ phải tự hài lòng với việc chỉ là một lãnh chúa phong kiến ở một vùng xa xôi.

Lãnh thổ của gia tộc Cornelius tương đối lớn ở biên giới phía đông, nhưng trong toàn Vương quốc, nó chỉ xếp hạng khoảng bốn mươi. Gia tộc chỉ ở mức trung bình như một quý tộc thượng lưu, trong khi ảnh hưởng chính trị lại chỉ lét đét ở hạng thấp.

Chỉ cần Baldr là con trai thứ, Ramillies sẽ ngay lập tức mang cậu về đào tạo đặc biệt trong hội hiệp sĩ cùng với những đứa trẻ có năng khiếu khác.

.

Khi Baldr hoàn thành việc chào hỏi xung quanh, một nhóm nhỏ quý tộc vây lấy cậu.

Sau khi biết tin đồn về sức khỏe của cậu là sai sự thật và cậu thực sự có triển vọng. Baldr đã trở thành đối tượng họ muốn thiết lập mối quan hệ bằng mọi cách.

“Thỉnh thoảng hãy đến thăm gia tộc chúng tôi. Gia tộc chúng tôi cũng có một cô con gái trạc tuổi cậu…”

“Tôi vừa mua một cây giáo quý giá từ thương nhân quen thuộc của gia tộc, vậy nên nếu cậu có thể xem qua nó ──

“Ngài nghĩ sao về một cuộc gặp mặt ở khu vườn của chúng tôi lần tới? Tháng sau sẽ là mùa đẹp nhất để ngắm hoa.”

Mặc dù gia tộc Cornelius chỉ ở thứ hạng bốn mươi, nhưng đối với những tiểu quý tộc lót đáy, gia tộc Cornelius vẫn đủ sức hấp dẫn. Hơn nữa, từ cách Ignis lấy Maggot, một lính đánh thuê làm chính thất. Có thể thấy đây là một gia đình quý tộc khá dị thường và không có địa vị ổn định.

Nói cách khác, Baldr là một đối tượng kết hôn tuyệt vời đối với tiểu thư của những gia đình này.

Baldr trông có vẻ bối rối khi có nhiều người vây quanh mình, nhưng cậu vẫn mỉm cười như thể đang tận hưởng tình hình. Nhưng tại thời điểm đó, một cô gái xinh đẹp với mái tóc đỏ xuất hiện.

Cô bình tĩnh giơ tay ra lệnh cho đám quý tộc đang vây quanh Baldr.

“Xin lỗi, các người có thể vui lòng rời khỏi đó được không?"

"Eei! Hiện tại không phải là lúc …… o-oh, đây chẳng phải là tiểu thư của gia tộc Bradford sao?”

“Tôi muốn nói chuyện với người bạn thân nhất của mình sau một thời gian dài. Liệu các người có thể vui lòng nhường chỗ này cho tôi được không? 

“V-vâng ……!”

Không thể đối đầu trực tiếp với tiểu thư của một gia đình Tử tước, các quý tộc nhỏ đang vây quanh Baldr miễn cưỡng đứng ra một bên để mở một con đường cho Teresa.

“Fuu, cuối cùng tôi cũng có thể hít thở bình thường. Cảm ơn rất nhiều, Teresa!”

“Chẳng phải mặt cậu đã dày hơn vài tấc sau lần cuối chúng ta gặp mặt, Baldr?”

“Mặt dày?  …… Tôi không nghĩ là mình đã hành động như vậy.”

Lời nói của họ có vẻ như đang mỉa mai nhưng hai người lại đang nhìn nhau cười thích thú.

.

Cuộc gặp gỡ đầu tiên của Teresa và Baldr xảy ra từ khi Baldr vẫn còn gặp rắc rối bởi ba nhân cách khi cậu ấy mới sáu tuổi.

Ngày đó, Teresa, hơn Baldr một tuổi, được cha cô Mattis đưa đến gặp Ignis và Maggot, hai người được đồn đại là anh hùng của cuộc chiến trước và được gọi bằng những cái tên kiểu như “Cặp đôi mạnh nhất của vương quốc”. Cô rất mong chờ cuộc gặp mặt.

Cô được kể rằng có một cậu bé nhỏ hơn cô một tuổi ở gia tộc Cornelius. Khi Ignis nói với cô rằng "Tính cách của nó có chút khác lạ, vì vậy nếu được, thì xin cháu hãy hòa hợp với thằng bé", cô ấy cảm thấy thực sự thất vọng.

Có vẻ như tưởng tượng mà cô nuôi dưỡng khi còn nhỏ đã tan vỡ khi cô được kể một điều như thế về con trai của các anh hùng.

Tuy nhiên, sự thất vọng đó chỉ kéo dài cho đến khi cô nhìn thấy quá trình huấn luyện của Maggot và Baldr.

.

"Chuyện gì vậy? Con sẽ chết nếu thả lỏng đấy, con biết không? "

“……khốn nạn! Thật không tin được bà là mẹ tôi đấy!”

Baldr nhỏ giọng lẩm bẩm những từ ngữ khó hiểu trong khi né tránh ngọn giáo của Maggot đang tấn công mình nhanh chóng trong đường tơ kẽ tóc.

Đó là những cú đâm tốc độ cao có thể dẫn đến tử vong nếu Baldr vô tình phạm phải sai lầm…. Biệt danh Maggot Ngân Quang không hề phóng đại.

Theo những gì Teresa thấy, tốc độ của ngọn giáo trông còn nhanh hơn cả cú đâm của Mattis.

Và Baldr vẫn tiếp tục né tránh tất cả. Cậu ta phải mạnh đến mức nào để làm được điều đó?

.

"Đúng rồi! Lùi lại khi đối mặt với một ngọn giáo chỉ là tự sát! Hãy nhớ tiến lên con đường sống duy nhất! “

(Điều gì xảy ra với cái trò chơi không thể chiến thắng này! Mau đưa tôi cách gian lận đi!)

Baldr dần thu hẹp khoảng cách với Maggot khi chỉ sử dụng cơ thể nhỏ bé thậm chí không thể sử dụng phép thuật. Nhưng mũi giáo vẫn không ngần ngại mà tấn công cậu.

Ngay cả khi cậu đã tiếp cận đến khoảng cách dường như bản thân có thể lao vào ngực của đối thủ, ngọn giáo của Maggot vốn chỉ đâm tới bây giờ lại quét ngang và thổi bay cơ thể của Baldr.

“Yosh, hôm nay vậy là đủ rồi!”

Maggot mỉm cười hài lòng. Baldr giơ ngón tay cái lên ngay cả khi cơ thể cậu đang co giật không ngừng.

Ý nghĩa của tư thế đó không rõ ràng nhưng biểu cảm khuôn mặt của Baldr lúc bấy giờ là của một người đàn ông nổi bật đã đạt được điều gì đó. Vì một lý do nào đó, Teresa cảm thấy thực sự khó chịu khi thấy điều đó.

Đồng thời cô có cảm giác sự kiêu hãnh của mình, vốn đang lớn dần lên do được khen là tài giỏi võ nghệ hơn em trai, đã bị đập tan thành từng mảnh.

Đây là cách Teresa trở nên quan tâm đến Baldr. Cơ hội có được một người bạn cùng thế hệ cũng xuất sắc về võ thuật đã đến lần đầu tiên đến với cô.

(Thật thú vị. Không đời nào mà Baldr làm được còn mình thì không.)

Kể từ đó Teresa trở thành bạn của Baldr. Cô ấy có thể là người bạn cùng tầng lớp quý tộc duy nhất của cậu.

Mặc dù trái ngược với mong đợi của Mattis, cuối cùng thì mối quan hệ của họ cũng chẳng bao giờ vượt quá phạm vi bạn bè.

Bởi vì ──

.

“Yaa Seyruun. sau một khoảng thời gian chúng ta không gặp nhau, chị đã trở nên xinh đẹp hơn rất nhiều nhỉ. Sao chị vẫn chưa quyết định đến chỗ của em thay vì phục vụ cho tên đó?”

“Cảm ơn vì những lời tốt đẹp của cô, Teresa-sama. Nhưng, tôi sẽ mãi mãi là người hầu gái của cậu chủ Baldr.”

“Lạnh lùng quá!…… Vậy ít nhất thì chúng ta hãy cùng nhau tận hưởng buổi hẹn hò ngắn ngủi đêm nay nhỉ?”

“Mong cô đừng đùa nữa……”

Seyruun cúi đầu một cách trang nhã, sau đó cô ấy lập tức trốn sau Baldr.

Baldr đã được sử dụng như một lá chắn, nhưng lần này cậu phải trở thành đồng minh của Seyruun bất kể thế nào.

“Teresa, cô có thể chấm dứt nỗ lực cướp chị gái đáng yêu của tôi không?”

“Đáng yêu ── !?”

Trong giây lát, vẻ mặt của Seyruun gần như vỡ òa trong nụ cười hạnh phúc, nhưng sau đó cô ấy cúi đầu xuống để che đi khuôn mặt đỏ bừng với mái tóc nâu của mình.

Thậm chí sau đó Teresa còn dang rộng hai tay và khen ngợi một cách quá khích.

“Ngay cả biểu cảm ngượng ngùng của chị cũng đẹp đến mức khiến nữ thần phải xấu hổ. Chị quá tốt so với những người như Baldr!”

Nói cách khác, Teresa này là một cô gái có khuynh hướng đồng tính cực kỳ mạnh mẽ.

Teresa nhẹ nhàng bước tới với mong muốn là được ôm lấy Seyruun. Đáp lại, Seyruun tuyệt vọng né tránh bằng cách sử dụng Baldr làm lá chắn.

Một cuộc tấn công và phòng thủ trông rất ngu ngốc đã diễn ra với Baldr ở giữa.

“Fufufu, sự lạnh lùng của chị cũng rất quyến rũ.”

“Fuee!! …… cậu chủ! Làm ơn cứu tôi với!”

Seyruun thu mình lại và tuyệt vọng chạy khỏi sự thân mật quá mức của Teresa.

Đó là kết quả của việc bị quấy rối tình dục đã để lại tổn thương lòng trong cô.

.

“…… Mattis, con gái ông vẫn chưa hết chứng bệnh này à?”

“Tôi tự hỏi liệu con trai của ông có thể lấy con gái tôi không!”

“Như dự đoán, tôi nghĩ là không thể với cô ấy bây giờ.”

Mattis nhìn lũ trẻ với vẻ mặt buồn bã. Ignis cười yếu ớt để an ủi ông

Không phải không có quý tộc có sở thích quái đản, nhưng thực tế thì một người đồng tính cũng có thể bị xã hội chế giễu chẳng kém gì việc người đứng đầu gia đình Cornelius lấy một người lính đánh thuê làm vợ.

Và hơn thế nữa, nếu Teresa không cảm thấy bị hấp dẫn bởi Baldr, với tư cách là cha mẹ, Mattis không muốn ép cô ấy kết hôn.

“Chúa ơi, tôi ghen tị vì ông có thể nuôi dạy Baldr-kun trở thành một chàng trai trẻ tuyệt vời như thế.”

Mặc dù cũng không rõ liệu Baldr có thực sự được nuôi dạy tốt hay không.

Vẫn cần một khoảng thời gian trước khi Ignis và Mattis biết được bản chất thực sự tiềm ẩn trong Baldr.

********************

yà hú hú hú -trans

Ghi chú

[Lên trên]

( 313.409.447 tiền VNĐ, giàu chết’s mẹ – trans)

( 313.409.447 tiền VNĐ, giàu chết’s mẹ – trans)

[Lên trên]

(Proof: Quạt chiến: là hình ảnh ẩn dụ cho vị tướng trực tiếp ra hiệu lên cho quân sĩ của mình, qua việc sử dụng cây quạt chuyên dụng để đưa ra tín hiệu.)

(Proof: Quạt chiến: là hình ảnh ẩn dụ cho vị tướng trực tiếp ra hiệu lên cho quân sĩ của mình, qua việc sử dụng cây quạt chuyên dụng để đưa ra tín hiệu.)

[Lên trên]

(Edit: cười nhẹ)

(Edit: cười nhẹ)

[Lên trên]

(Trans: tau đang dịch cái quần j đâyyyyyyy)

(Trans: tau đang dịch cái quần j đâyyyyyyy)

[Lên trên]

(Edit: cười nhẹ x2)

(Edit: cười nhẹ x2)

[Lên trên]

(Edit: một bến tàu ở Nhật Bản)

(Edit: một bến tàu ở Nhật Bản)

[Lên trên]

(Edit: Blazer là dạng cách điệu của suit, hướng đến thoải mái, tiện dụng. Đồng phục nhìn sang chảnh thường là blazer)

(Edit: Blazer là dạng cách điệu của suit, hướng đến thoải mái, tiện dụng. Đồng phục nhìn sang chảnh thường là blazer)


Bạn có thể dùng phím mũi tên để lùi/sang chương. Các phím WASD cũng có chức năng tương tự như các phím mũi tên.