The Lord of the Mysteries

Tập 01 - Thằng Hề - Chương 04 - Xem Bói


Chu Minh Thụy ngả người lên ghế, phải đến khi tiếng chuông giáo đường vang lên bảy hồi liên tiếp, hắn mới chậm rãi đứng lên, đi đến bên tủ để quần áo.

Khoác lên người bộ trang phục chính thức với áo gile đen, quần âu dài hơi thắt ở mắt cá nhân, mũ dạ dáng pork pie cùng khí chất thư sinh khiến hình ảnh phản chiếu trong gương của hắn phảng phất như một diễn viên kịch nghệ thời Victoria.

“Mình chỉ đi mua đồ ăn để chuẩn bị cho nghi thức chuyển vận thôi chứ có đi phỏng vấn đâu mà…” Hắn bỗng lẩm bẩm một câu rồi lắc đầu cười.

Có vẻ Klein nhớ thương buổi phỏng vấn sắp tới đến mức biến nó thành bản năng của thân thể, chỉ cần hắn lơ đãng một chút là sẽ lấy mặc bộ trang phục chính thức theo thói quen.

Chu Minh Thụy thở dài cởi đồ, thay một chiếc áo khoác nâu nhạt đã cũ và một chiếc mũ mềm vành tròn cùng màu.

Sau khi thu thập xong xuôi, hắn tới gần cái giường tầng xiêu vẹo, nhấc đệm trên lên, thò tay vào một lỗ thủng không đáng chú ý, mò mẫm tìm tới chỗ tường kép.

Khi tay phải rút về, trong lòng bàn tay hắn đã có thêm một cuộn tiền mặt, có tầm bảy, tám tấm màu xanh sẫm đến trắng bệch.

Đó là toàn bộ tài sản tích cóp hiện tại của Bahnson, gồm cả ba ngày nay tiền sinh hoạt, trong đó chỉ có 2 đồng 5 Saule, còn lại đều là 1 Saule.

Ở hệ thống tiền tệ trong vương quốc Ruen, Saule là đơn vị tiền tệ thứ hai, có xuất xứ là đồng bạc cổ đại, 1 Saule bằng 12 đồng Penny, mệnh giá có một và năm.

Đơn vị tiền tệ cao nhất là Kim Bảng, tức tiền giấy được đảm bảo bằng vàng, 1 Bảng tương đương 20 Saule, mệnh giá có một, năm và mười.

Chu Minh Thụy mở ra cuộn tiền, ngửi mùi mực in như có như không.

Đây là mùi tiền.

Có lẽ ảnh hưởng bởi ký ức của Klein, hoặc có lẽ do lòng theo đuổi tiền tài của hắn không hề thay đổi, mà trong phút chốc, Chu Minh Thụy bỗng cảm thấy mình yêu chúng biết bao.

Xem này, họa tiết này tinh xảo biết bao, ngay cả gương mặt với đôi ria mép đầy nghiêm túc bảo thủ của George đệ Tam cũng quá đáng yêu…

Nhìn này, hình mờ nhìn dưới ánh mặt trời kia mê người ra sao, tem chống tiền giả được thiết kế tỉ mỉ hoàn toàn khác biệt với đám giả mạo lòe loẹt!

Chu Minh Thụy ngắm nhìn chúng mấy chục giây, rồi mới rút ra hai tờ 1 Saule, còn lại đem cuộn gọn gàng, cất về chỗ cũ.

Vuốt phẳng chỗ vải sờn, hắn gấp gọn tiền đặt vào túi trái áo khoác, còn mấy đồng Penny bỏ riêng trong túi quần.

Sau đó, hắn để chùm chìa khóa vào túi phải, cầm lấy một túi giấy lớn màu nâu bước nhanh đến cửa.

Cộc, cộc, cạch…tiếng bước chân chậm dần tới khi ngừng hẳn.

Chu Minh Thụy đứng bên cửa, lông mày hơi cau.

Chuyện Klein tự sát có nhiều vấn đề như vậy, nhỡ ra ngoài gặp phải “bất ngờ” thì sao?

Suy nghĩ một hồi, hắn liền quay trở lại bàn đọc sách, kéo ngăn, lấy ra thanh súng ngắn ổ xoay màu đồng thau lấp lóe.

Đây là thứ vũ khí phòng thân duy nhất, cũng là thứ vũ khí mạnh nhất mà hắn có.

Tuy hắn chưa bao giờ bắn thử, nhưng chỉ cần móc súng ra là đủ để đe dọa người khác rồi!

Hắn vuốt nhẹ khẩu súng, cảm nhận hơi lạnh của kim loại rồi mới đút súng vào túi để tiền, lòng bàn tay nắm tiền, ngón tay móc trên chốt, hoàn mỹ che giấu.

Dẫu cảm giác an toàn sinh ra rất nhanh, song kẻ cái gì cũng hiểu một chút như hắn vẫn không hết lo lắng.

“Giả như mình lỡ tay bóp cò đây?”

Ý nghĩ dồn dập đổ đến, cuối cùng, hắn quyết định xoay ổ súng sang vị trí viên đạn trống đã dùng để "tự sát".

Làm vậy, dù có bị cướp cò cũng không lo trúng đạn!

Hắn nhét súng lại chỗ cũ, tay trái cắm túi tiền, tay phải ấn nhẹ lên chiếc mũ, mở cửa mà đi.

Hành lang ban ngày vẫn lờ mờ như cũ, ánh sáng mặt trời chỉ có thể le lói qua khung cửa sổ nhỏ. Hắn bước nhanh xuống cầu thang. Chỉ khi rời khỏi nhà trọ, hắn mới cảm nhận được ánh sáng và sự ấm áp.

Lúc này là giữa hè tháng bảy, bởi Tingen nằm ở phía Bắc vương quốc Ruen, nên khí hậu khá đặc trưng, nhiệt độ cao nhất trong năm cùng lắm chỉ bằng 30 độ ở Trái Đất. Tuy sáng sớm thường rất mát mẻ, song trên đường phố có rất nhiều vũng nước bẩn và rác rưởi, dù sao trong trí nhớ của Klein, cống rãnh ở khu vực sống của giai cấp thu nhập thấp có cũng bằng không, bởi chỗ này quá đông người sinh sống.

“Đến đây, đến đây, thịt cá rán cực kỳ thơm ngon đây!”

“Canh hàu nóng hổi vừa thổi vừa ăn, sáng uống một chén, cả ngày sảng khoái!”

“Mẻ cá tươi từ cảng đây, chỉ 5 Penny một con!”

“Bánh nướng xốp! Canh cá chình nấu bia gừng nào!”

“Thử ngay ốc biển mới đi! Ốc đây! Ốc biển đây!”

“Rau tươi ngoại thành đây, vừa tươi vừa rẻ!”

….

Âm thanh rao bán rau, hoa quả, đồ ăn từ các quầy hàng rong vang vọng hòa cùng tiếng bước chân của những người đi đường vội vã, có người dừng lại, chọn lựa kỹ càng, có người thiếu kiên nhẫn phất tay, hình như là bởi cảnh thất nghiệp.

Mùi tanh tưởi trộn lẫn với mùi thơm khiến Chu Minh Thụy siết chặt tiền và báng súng trong bàn tay trái, tay phải hơi đè lên mũ, hắn hơi khom lưng cúi đầu, xuyên qua con đường nhộn nhịp.

Chỗ đông người tất sẽ có kẻ trộm, ở quảng trường này không thiếu những kẻ thất nghiệp, những người dân thường nghèo khổ nhận việc thời vụ, hay đám trẻ đói ăn bị người chăn dắt.

Mãi đến khi rời xa nơi đông đúc, Chu Minh Thụy mới đứng thẳng lưng, ngẩng đầu nhìn về phía đầu đường.

Chỗ đó đang có một nhạc sĩ lang thang chơi đàn ác cooc-đê-ông, giai điệu lúc du dương, khi thì nhiệt huyết.

Vây quanh hắn là những đứa trẻ mặc đồ rách rưới, da mặt vàng ệch vì thiếu dinh dưỡng.

Chúng lắng nghe bài ca, xoay người đung đưa theo nhịp điệu, tạo thành một điệu nhảy lộn xộn, ảo tưởng mình là một thiên sứ, hoặc một vị hoàng tử với một nụ cười trên môi.

Một người phụ nữ có vẻ ngây ngô, mặc bộ váy dơ bẩn trên da thịt xám xịt bước gần.

Khi nhìn thấy mấy đứa nhỏ, ánh mắt chất phác lại ngốc trệ của nàng mới có vài tia ánh sáng, như thể vừa thấy bản thân ba mươi năm về trước.

Chu Minh Thụy vượt qua nàng, rẽ vào một con đường khác dẫn tới lò bánh mì Sling.

Chủ nhân lò bánh mì là một bà lão đã bảy mươi tuổi, tên là Wendy Sling. Mái tóc bà đã ngả sang màu trắng xám, nhưng nụ cười thân thiện trên môi bà không bao giờ thay đổi. Dường như kể từ lúc Klein bắt đầu nhận thức, bà đã bán bánh mì và bánh ngọt ở đây.

Đúng rồi, bánh mì sấy khô Tingen và bánh gato vị chanh bà làm rất ngon… Chu Minh Thụy nuốt nước bọt, mỉm cười nói:

“Bà Sling, bán cho cháu 8 pound bánh mì lúa mạch đen với ạ.”

“Há, bé Klein, Bahnson đâu rồi, vẫn chưa về sao?” Wendy híp mắt cười hỏi.

“Mấy ngày nữa anh ấy mới về ạ.” Chu Minh Thụy qua loa đáp.

Bà Wendy vừa gắp bánh mì đen vào túi giấy, vừa thở dài.

“Nó quả là một đứa trẻ chăm chỉ. Hy vọng là nó có thể tìm được một người vợ tốt.” Nói đến đây, khóe miệng bà bỗng nhếch lên tạo thành một nụ cười tinh nghịch “Mà giờ cháu đã tốt nghiệp rồi nhỉ, sinh viên khoa Lịch sử đại học Hoyle của chúng ta~ Đúng, sớm muộn gì cháu cũng sẽ kiếm được tiền, như vậy không cần phải ở nhà trọ, tìm được chỗ có nhà tắm riêng.”

“Bà Sling hôm nay thật tràn trề sức sống.” Chu Minh Thụy gượng đáp.

Nếu Klein có thể thuận lợi thông qua phỏng vấn, trở thành giảng viên ở đại học Tingen, tất nhiên gia đình hắn sẽ được sống khá giả hơn.

Trong mảnh vỡ kí ức, hắn từng mơ mình thuê được một tòa nhà ở ngoại ô, tầng một có một phòng khách, một nhà bếp cùng nhà ăn, một nhà vệ sinh, tầng hai có năm sáu gian phòng, hai phòng tắm, một tầng thượng và tầng hầm chứa đồ.

Dù sao đó cũng không phải hy vọng xa vời, lương thực tập ở đại học Tingen là 2 Kim Bảng một tuần, lương chính thức là 3 Kim Bảng 10 Saule một tuần. Phải biết, Bahnson công tác nhiều năm mới được 1 Bảng 10 Saule, lương công nhân ở nhà xưởng còn không được tới 1 Bảng. Một nhà thuê 19 Saule tất nhiên không thể so với một nhà thuê mất 1 Bảng 18 Saule được.

“Đây chính là sự khác nhau giữa người thu nhập một tháng ba bốn ngàn cùng kẻ thu nhập một tháng bốn năm vạn… ” Chu Minh Thụy nói nhỏ trong lòng.

Vấn đề là hắn có thể vượt qua cuộc phỏng vấn của đại học Tingen hoặc đại học Baekeland không.

Con đường khác thì đừng nghĩ, người không có bối cảnh không đời nào chen chân được vào chính phủ, mà nghề dùng đến bằng Sử lại rất ít, nhu cầu cần người tư vấn cá nhân của quý tộc, nhà ngân hàng hay ông trùm tài chính lại càng hiếm.

Cân nhắc đến việc kí ức Klein đã biến thành “mảnh vỡ”, không đủ hoàn chỉnh và trọn vẹn, nên mong đợi của bà Sling khiến Chu Minh Thụy không khỏi xấu hổ cùng chột dạ.

“Tất nhiên, ta luôn luôn đầy sức sống mà.” Wendy hài hước đáp.

Nhét đủ 16 chiếc bánh mì lúa mạch đen vào túi giấy cho Chu Minh Thụy xong, bà xòe tay phải nói:

“9 Penny.”

Một chiếc bánh mì có trọng lượng khoảng 0,5 pound, tất nhiên sẽ có sai lệch.

“Hai ngày trước là 11 Penny mà bà, sao giờ chỉ còn 9 Penny thôi ạ?”

Chu Minh Thụy bỗng thốt ra một câu.

Tháng trước còn lên tới 15 Penny.

“Vậy thì cháu nên cảm ơn những người đã biểu tình trên phố, nhờ đó mới khiến Dự Luật Ngũ Cốc được bãi bỏ.” Wendy nói.

Chu Minh Thụy mù mờ gật đầu. Klein không biết nhiều về Dự Luật Ngũ Cốc, chỉ nhớ mục đích chính của luật là để bảo vệ giá nông sản trong nước, trong lúc chờ giá ổn định thì cấm nhập những loại lương thực từ các nước phương Nam như Finnebot, Masek, Renburg.

Tại sao lại có người muốn biểu tình phản đối nó?

Chu Minh Thụy không hỏi. Bởi sợ làm rơi súng nên hắn phải cẩn thận từng chút một rút ra tiền giấy, lấy một tờ đưa cho bà Sling.

Nhét ba đồng Penny trả lại vào túi, hắn cầm theo bánh mì hướng về chỗ bán rau thịt, nhớ mãi không quên món thịt cừu hầm đậu hà lan mà em gái căn dặn.

Nơi giao nhau giữa phố Iron Cross và phố Daffodil có một quảng trường công cộng. Hiện giờ, chỗ này có rất nhiều lều vải, cùng những thằng hề trang điểm quái lạ đang phát tờ rơi.

“Tối mai có biểu diễn xiếc thú à?” Chu Minh Thụy liếc nhìn tờ bướm của người bên cạnh, thầm đọc nội dung.

Melissa chắc chắn sẽ thích đi, không biết vé vào cửa bán thế nào nhỉ? Hắn thầm nghĩ khi bước đến gần.

Khi hắn định mở miệng hỏi một thằng hề mặc trang phục màu đỏ pha vàng, một giọng nữ khàn khàn bỗng vang lên bên tai.

“Ngươi muốn bói một quẻ không?”

Chu Minh Thụy quay đầu, hình ảnh đập vào mắt hắn là một người phụ nữ nhỏ bé mặc váy đen dài đội mũ chóp nhọn đang đứng trước cửa lều.

“Không.”

Chu Minh Thụy lắc đầu đáp, hắn không rảnh tiền xem quẻ.

Cô gái cười nói:

“Ta bói Tarot rất chuẩn.”

“Tarot… “ Chu Minh Thụy nhất thời sửng sốt.

Từ này phát âm giống hệt từ Tarot ở Trái đất!

Mà bài Tarot ở Trái Đất là một loại bài tiên đoán vận mệnh, mỗi lá bài có một “hình vẽ” tượng trưng cho những điềm báo khác nhau.

Chờ đã… Hắn bỗng nhớ ra khởi nguồn của Tarot ở thế giới này.

Nó không bắt nguồn từ bảy vị thần chính thức, cũng không phải di sản thời cổ đại, mà do thủ tướng nước Cộng hòa Ortiz – Rosell Gustavus – phát minh vào 170 năm trước.

Không chỉ phát minh ra máy chạy bằng hơi nước, vị Rosell này còn cải tiến thuyền buồm, lật đổ sự thống trị của vương quốc Ortiz, trở thành thủ tướng đầu tiên của nước Cộng hòa mới được thừa nhận bởi “Thần Thủ Công” lúc đó.

Sau đó, hắn đánh Nam dẹp Bắc, đem nước Lębork sáp nhập vào bản đồ quốc gia, khiến các cường quốc ở đại lục Bắc gồm Vương quốc Ruen, Finnebot, Đế quốc Fossac phải cúi đầu xưng thần, biến nước Cộng hòa trở thành Đế quốc, tự xưng “Caeser Đại Đế”.

Dưới triều đại Rosell, “Thần Thủ Công” lần đầu tiên trong Kỷ thứ Năm giáng thần dụ, đem danh hiệu “Thần Thủ Công” đổi thành “Thần Hơi Nước Và Máy Móc”.

Ngoài ra, hắn còn tạo ra thuật bói toán Tarot, cờ tỷ phú, đấu địa chủ, tá lả… mà Chu Minh Thụy cực kỳ quen thuộc.

Mặt khác, đội tàu do hắn tài trợ đã vượt qua vành đai gió bão, tìm ra tuyến đường dẫn đến đại lục Nam, mở màn thời đại thực dân.

Đáng tiếc thay, khi về già, hắn bị phản bội. Năm 1198 Kỷ thứ Năm, hắn bị giáo hội Thái Dương Vĩnh Hằng, nguyên gia tộc hoàng gia Sauron của Ortiz và các quý tộc liên thủ ám sát, chết ở cung Bạch Phong.

Chuyện này… nhớ lại những kiến thức ấy khiến Chu Minh Thụy không khỏi ê răng.

Vị này chẳng lẽ là kẻ xuyên việt trước mình à?

Nghĩ đến đây, Chu Minh Thụy thực sự có chút muốn nhìn hình ảnh của bài Tarot ở nơi này, vậy nên hắn liền gật đầu với người phụ nữ bôi thuốc màu trên mặt kia:

“Nếu miễn, à không, giá cả hợp lý, ta sẽ thử một lần.”

Cô gái lập tức cười nói:

“Tiên sinh, ngài là người đầu tiên đến bói toán, thế nên, miễn phí nha~”


Bạn có thể dùng phím mũi tên để lùi/sang chương. Các phím WASD cũng có chức năng tương tự như các phím mũi tên.