The Lord of the Mysteries

Tập 01 - Thằng Hề - Chương 07 - Danh Hiệu


“Các ngươi có thể gọi ta là… Kẻ Khờ.”

Thanh âm trả lời biến mất rất nhanh trong điện thờ bị bao phủ bởi sương xám, nhưng nó vẫn quẩn quanh trong lòng Audrey và Arges như những gợn sóng vang vọng kéo dài không dứt.

Thật không thể tưởng tượng được. Không, phải là cảm giác này mới đúng. Đây chính là tên gọi có thể thể hiện được vẻ thần bí, mạnh mẽ, quỷ dị của ngài ấy một cách hoàn hảo!

Sau vài giây im lặng, Audrey bỗng đứng lên, nhấc váy nhún đầu gối, thi lễ với Chu Minh Thụy:

“Kính thưa ngài ‘Kẻ Khờ’, xin cho phép ta mạo muội đưa lời cầu xin, mong ngài có thể trở thành người chứng kiến cho giao dịch này.”

“Một chuyện nhỏ.” Ý nghĩ trong đầu Chu Minh Thụy chạy nước rút, hắn đáp lại bằng lời phù hợp với thân phận mình.

“Vinh hạnh cho chúng ta, thưa ngài Kẻ Khờ.” Arges cũng đứng lên, đặt tay phải trên ngực, khom lưng cúi đầu.

Chu Minh Thụy phất tay ra hiệu.

“Các ngươi tiếp tục đi.”

Arges gật đầu, ngồi xuống ghế, nói với Audrey:

“Nếu ngươi tìm được máu Quỷ Sa thì hãy cho người đưa đến quán rượu ‘Dũng sĩ Biển cả’ ở cảng Pulitzer trên phố Pelicanus, khu White Rose, nhắn ông chủ Williams rằng “đây là đồ mà ‘Thuyền trưởng’ cần”.

Chờ tới khi nhận được đồ, ta sẽ gửi phương pháp phối chế đến địa chỉ của ngươi, hoặc nói cho ngươi tại chỗ này.”

Audrey suy nghĩ một lát, nở nụ cười hồi đáp:

“Ta lựa chọn phương thức bảo mật nhất, nói ở đây, tuy điều này có thể sẽ là thử thách cho trí nhớ của ta.”

Nếu ngài Kẻ Khờ nhận lời làm người chứng kiến giao dịch, đồng nghĩa với việc sẽ có thêm một lần ‘tụ hội’ nữa.

Tính đến đây, nàng bỗng nghiêng đầu, mắt sáng rực nhìn sang Chu Minh Thụy, hứng khởi đề nghị:

“Thưa ngài Kẻ Khờ, liệu ngài có muốn làm thêm ‘thử nghiệm’ tương tự như thế này nữa không ạ?”

Arges kín đáo nghe xong, cũng không khỏi động lòng, vội vã nói:

“Ngài Kẻ Khờ, ngài không cảm thấy kiểu ‘tụ hội’ này rất thú vị sao? Dẫu ngài sở hữu sức mạnh vượt xa chúng ta, nhưng trên thế giới này luôn có những lĩnh vực mà ngài có thể không am hiểu. Vị tiểu thư xuất thân cao quý đằng kia hay ta đều sở hữu những kinh nghiệm, kiến thức, con đường và tài nguyên độc nhất thuộc về bản thân. Khi ngài cần, ta cùng nàng có thể giúp đỡ ngài hoàn thành vài chuyện vặt vãnh trong tương lai.”

Hắn cảm thấy, bản thân không thể phản kháng chuyện bị kéo vào nơi này, cho thấy quyền chủ động nằm trong tay ngài Kẻ Khờ bí ẩn, cho dù có muốn từ chối ‘tụ hội’ thì chưa chắc đã được chấp nhận, đã vậy, không bằng chủ động đào móc chỗ tốt, dùng thu hoạch để bù đắp cho vị thế bị động và khả năng bất lợi của mình.

Ba bên ở đây đều có sự khác biệt về bối cảnh, tài nguyên, con đường tin tức, kiến thức trong lĩnh vực thần bí. Nếu có thể trao đổi, hợp tác ngắn hạn, chắc chắn sẽ lấy được hiệu quả bất ngờ!

Ví dụ như việc trao đổi tài nguyên ban nãy, hay giả như mình có muốn giết ai, chỉ cần nhờ những kẻ không có quan hệ gì với bản thân như thành viên ‘tụ hội’ giúp đỡ là có thể che giấu mọi sự!

Vị tiểu thư có xuất thân cao quý… Biểu hiện, khẩu âm của mình lộ rõ như thế sao? Audrey hé môi, ngơ ngác một hồi, nhưng nàng rất nhanh lấy lại tinh thần, gật đầu không chút do dự:

“Thưa ngài Kẻ Khờ, ta cảm thấy đây là một đề nghị hợp lý. Ở ‘tụ hội’ định kỳ, nếu ngài gặp phải sự tình gì không thể đứng ra, có thể đưa cho chúng ta hoàn thành, tất nhiên, chỉ cần điều đó nằm trong khả năng của chúng ta là được.”

Từ lúc bắt đầu, Chu Minh Thụy đã cân nhắc mặt lợi và hại của chuyện này. ‘Tụ hội’ định kỳ có thể đem lại cho hắn kiến thức về lĩnh vực phi phàm và thần bí, trợ giúp hắn tìm ra cách xuyên trở lại, ví dụ như phương pháp phối chế ma dược ‘Khán Giả’ trong lần họp mặt sau, hoặc biết được tin tức trong cuộc sống bây giờ, kèm theo sự trợ giúp nhất định.

Có điều, nhiều lần ‘tụ hội’ cũng đồng nghĩa với khả năng dễ dàng bại lộ chân tướng của bản thân!

Quả nhiên, cho dù ở thế giới nào cũng không tồn tại thứ chỉ có mặt tốt… Chu Minh Thụy vươn tay, gõ nhẹ trên mặt bàn.

Cân nhắc đến việc triệu tập và giải tán ‘tụ hội’ đều do bản thân quyết định, cho dù xảy ra vấn đề thì mình vẫn có thể khống chế, chỗ tốt lớn hơn chỗ hại, Chu Minh Thụy dứt khoát lựa chọn.

Hắn ngừng động tác gõ tay, đáp lại bốn con mắt chờ mong bằng một nụ cười:

“Ta là một kẻ yêu thích việc trao đổi đồng giá, thế nên sẽ không để các ngươi phải hỗ trợ vô điều kiện. Từ giờ, hãy ở một mình vào lúc ba giờ chiều, thứ hai hàng tuần. Đợi đến khi ta thử nghiệm thêm vài lần, hiểu rõ ra chút chuyện thì các ngươi có thể chủ động xin nghỉ, không cần lo mình biến mất không đúng lúc.”

Xem như là đáp ứng lời đề nghị của Audrey và Arges.

Thiếu nữ Audrey vừa mới tròn mười bảy tuổi, còn được bao bọc bởi gia đình, thế nên cũng rất trẻ con. Nghe được ngài Kẻ Khờ đồng ý, liền nắm chặt tay vỗ ngực.

“Như vậy, chúng ta có thể dùng biệt danh để tự xưng chứ ạ? Dù sao cũng không nên dùng tên thật để giao lưu.”

Không chờ Arges mở miệng, nàng đã vui vẻ nói.

Mặc dù tình huống thật của mình chưa chắc đã giấu được ngài Kẻ Khờ, nhưng gã đối diện rất nguy hiểm, không thể để hắn biết mình là ai!

“Ý kiến hay.” Chu Minh Thụy thoải mái đáp lời.

Audrey vừa nghĩ vừa nói:

“Hẳn tên gọi của ngài bắt nguồn từ lá ‘Thằng Khờ’ trong bài Tarot đi. Xưng hô trong ‘tụ hội’ trường kỳ bí ẩn tốt nhất nên được thống nhất. Đúng, ta cũng sẽ chọn một lá Tarot để gọi mình.”

Giai điệu của nàng từ chậm rãi biến thành vui tươi:

“Quyết định rồi, tên gọi của ta sẽ là ‘Công Lý’!”

Một trong hai mươi hai lá bài ẩn chính của Tarot.

“Còn ngài đây thì sao?” Audrey tủm tỉm cười hỏi “bạn đồng hành”.

Arges hơi nhướng mày, nói:

“Người Treo Ngược.”

Một tấm ẩn chính khác.

“Được rồi. Từ giờ, chúng ta chính là những người sáng lập của 'Hội Tarot’!” Audrey hài lòng thốt lên, bỗng quay đầu nhìn về phía Chu Minh Thụy, hoảng sợ nói thêm, “Ngài không phiền chứ, thưa ngài?”

Chu Minh Thụy lắc đầu cười.

“Mấy chuyện nhỏ nhặt như vậy, các ngươi có thể tự quyết định.”

“Cảm ơn ngài!” Audrey hưng phấn trả lời. Kế đó, nàng hỏi Arges.

“Ngài Người Treo Ngược có thể lặp lại địa chỉ ban nãy cho ta được không? Ta e trí nhớ mình không đủ tốt.”

“Không thành vấn đề.” Hài lòng với sự cẩn thận của nàng, Arges sẵn lòng đọc lại địa chỉ.

Nhẩm thêm vài ba lần, Audrey hăng hái tiếp tục chủ đề:

“Ta nghe nói bài Tarot do Rosell Đại Đế phát minh vốn không dùng để xem bói, điều này có đúng không?”

“Nói vậy là sai. Thông thường, bói toán thường bắt nguồn từ nhu cầu của bản thân. Mỗi người đều sở hữu một mối tâm linh, cho phép họ kết nối đến thế giới tinh thần và nhận những thông tin của mình ở một mức độ cao hơn. Nhưng người bình thường không có khả năng nhận thấy được những ‘dấu hiệu’ đó. Thế nên bọn họ mới sử dụng cách đơn giản nhất là tận dụng công cụ để bói toán, mượn dấu hiệu để ‘giải nghĩa’. Ví dụ như việc mơ và giải nghĩa giấc mơ.” Arges lén nhìn Chu Minh Thụy, thấy hắn không nói gì liền phủ định lời Audrey. “Trên thực tế, bài Tarot là một dạng công cụ như vậy, nó dùng hình vẽ, kí hiệu, nguyên tố được hợp lý hóa, giúp chúng ta dễ dàng ‘giải nghĩa’ được những ‘dấu hiệu’ hơn."

Chu Minh Thụy nhìn như hờ hững, thực ra lắng nghe hết sức chăm chú, đến mức tinh thần của hắn vì tập trung quá độ mà ý thức bắt đầu trống rỗng, đau đầu không ngừng.

"Ta hiểu rồi." Audrey gật đầu đồng ý, rồi nhấn mạnh nói tiếp "Chỉ là ý ta không phải như thế. Ta nghe nói đồn rằng hai mươi hai lá Tarot ẩn chính hiện nay được Rosell Đại Đế tạo ra dựa trên một bộ bài hai mươi hai tấm có sức mạnh khôn lường, điều đó là thật sao?"

Nàng liếc nhìn Chu Minh Thụy, tựa hồ muốn tìm kiếm đáp án từ ngài Kẻ Khờ bí ẩn.

Chu Minh Thụy chỉ mỉm cười không đáp, đưa mắt về phía Người Treo Ngược, giả vờ như đang muốn kiểm tra hắn một chút.

Arges thẳng người theo bản năng, trầm giọng nói.

"Đúng thế. Nghe nói sau khi nhìn ‘Phiến Đá Tiết Độc’, Rosell Đại Đế đã tạo ra bộ bài ẩn chứa hai mươi hai con đường trở thành thần ấy."

"Hai mươi hai con đường thành thần sao…" Audrey lặp lại bằng giọng chờ mong.

Đúng lúc này, cơn đau đầu của Chu Minh Thụy tăng mạnh. Hắn bắt đầu cảm thấy mối liên hệ vô hình giữa mình với màn sương xám và ngôi sao đỏ thẫm đang dần sụp đổ.

"Được rồi. ‘Tụ hội’ hôm nay ngừng ở đây." Hắn quyết định.

"Tuân theo ý chỉ của ngài." Arges cúi đầu hành lễ.

"Tuân theo ý chỉ của ngài." Audrey làm theo động tác của Người Treo Ngược. Bởi còn rất nhiều thắc mắc, nên nàng không nỡ rời đi chút nào.

Chu Minh Thụy xóa đi liên hệ, mỉm cười nhắn nhủ.

"Ta mong chờ ‘tụ hội’ lần sau."

"Ngôi sao" sáng lên, ánh sáng đỏ thẫm dần co rút, theo lời ngài Kẻ Khờ, hình bóng hai người bắt đầu trở lên mơ hồ rồi biến mất. Không đến một giây, "hình chiếu" phá tan. Sự yên tĩnh cũng được trả lại cho nơi này.

Chu Minh Thụy bắt đầu cảm thấy nặng nề, tầm mắt hắn đung đưa, cho đến khi tối sầm, rồi bị chói lóa bởi ánh mặt trời xán lạn.

Hắn vẫn đứng ở chính giữa căn phòng trọ của mình.

"Là mộng sao… Thế giới sương xám kia là chỗ quái quỷ nào vậy… Là ai, hoặc thứ sức mạnh nào đủ khả năng tạo ra sự thay đổi như thế…" Chu Minh Thụy nhẹ giọng thì thào. Hắn mê man rảo bước đến bên bàn học, cầm lên chiếc đồng hồ quả quýt, cân nhắc thời gian đã trôi qua.

"Thời gian tương tự." Chu Minh Thụy chỉ có thể đoán đại khái.

Khi trả chiếc đồng hồ quả quýt về chỗ cũ, cơn đau buốt khiến hắn không thể không ngồi xuống ghế, cúi thấp đầu, dùng ngón tay xoa bóp hai bên huyệt thái dương.

Một hồi sau, hắn mới thở dài, dùng tiếng Trung nói:

"Xem ra trước mắt mình không thể quay về rồi…"

Kẻ không biết mới không sợ hãi. Thế nhưng người đã chứng kiến cảnh thần kỳ, tiếp xúc đến lĩnh vực thần bí phi phàm là hắn không còn chút can đảm nào để thử nghiệm nghi thức chuyển vận bằng ngôn ngữ Fossac cổ và ngôn ngữ Ruen nữa.

Trời mới biết liệu có gì bất ngờ xảy ra. Nói không chừng chuyện sẽ càng thêm kỳ quái, kinh khủng, thậm chí khiến người ta sống không bằng chết!

"Chờ đến khi mình hiểu rõ về lĩnh vực thần bí và khả năng thì hẵng thử nghiệm tiếp." Chu Minh Thụy bất đắc dĩ nghĩ.

Cũng may, ‘tụ hội’ này có thể giúp đỡ cho mình phần nào.

Yên tĩnh một hồi, hắn mới mở miệng, giọng chứa đầy nỗi uể oải, mất mát, thống khổ và chán nản nói:

"Từ giờ trở đi, ta chính là Klein."

Klein cố gắng hướng tâm tư của mình tập trung vào kế hoạch và cách giải quyết để xua đi sự thất vọng trong lòng.

Tuần sau là có thể biết được phương pháp phối chế ma dược ‘Khán Giả’ rồi.

‘Tụ hội’ này thật kỳ diệu, có thể đưa những người ở địa điểm khác nhau về chung một mối, xóa tan khoảng cách xa xôi, giao lưu, trao đổi với nhau trong gang tấc. Ặc, sao mình cảm thấy có chút quen thuộc nhỉ…

Klein sửng sốt vài giây, bỗng bật cười, đè huyệt thái dương mà tự giễu lẩm bẩm:

"Diễn đàn giao lưu kết bạn trên Internet sao?"


Bạn có thể dùng phím mũi tên để lùi/sang chương. Các phím WASD cũng có chức năng tương tự như các phím mũi tên.