The Lord of the Mysteries

Tập 01 - Thằng Hề - Chương 19 - Vật Phong Ấn


"Chúng ta là người bảo vệ, cũng là một đám kẻ đáng thương không ngừng chiến đấu chống lại những thứ nguy hiểm và điên rồ."

Khung cảnh bịt kín ngoài cửa sổ, bị bao quanh bởi bức tường đá tỏa ra hơi lạnh như băng, dưới ánh đèn vàng khi tỏ khi mờ, dư âm giọng nói của Dunn Smith vang vọng vào trái tim Klein khiến hắn không thể nói nên lời.

Thấy Klein im lặng, Dunn lắc đầu cười.

"Ngươi thấy rất thất vọng phải không? Không giống như những gì ngươi tưởng tượng, nguy hiểm luôn song hành cùng chúng ta."

"Muốn ăn thì phải trả." Klein tỉnh lại từ cú sốc và đáp trả bằng giọng cân nhắc.

Hắn quả thực không thể ngờ rằng bên dưới sự vinh quang, sức mạnh siêu nhiên của Kẻ Phi Phàm ẩn giấu mối đe dọa tiềm ẩn như vậy. Có lẽ hắn mới chỉ nghe miêu tả mà chưa được tận mắt chứng kiến, có lẽ bởi bản thân đã nằm trong vòng xoáy điên rồ này, khiến cho cảm xúc lo lắng, sự thấp thỏm, nỗi e ngại và niềm khó chịu của hắn nhanh chóng bình ổn trở lại.

Đương nhiên, ý định lùi bước là có, nó vẫn quấn quít lấy tâm trí hắn không chịu rời đi.

"Không tệ, rất thành thục, rất lý trí…" Dunn uống cạn ly cà phê rồi nói tiếp, "Ngoài ra, Kẻ Phi Phàm không mạnh mẽ lắm đâu, đặc biệt là những Kẻ Phi Phàm có danh sách thấp. Heh, tại sao chúng ta lại gọi cấp cao nhất là số 1 và thấp nhất là số 9? Như vậy chẳng phải là chống lại trực giác và logic sao? Đó là bởi số 1 là con số khởi đầu cho một chuỗi danh sách.

Tốt, ta vừa nói đến đâu rồi nhỉ? Đúng, Kẻ Phi Phàm không hề mạnh mẽ. Sức mạnh của Kẻ Phi Phàm có danh sách thấp kém hơn súng ống rất nhiều, cũng thua xa lực công phá của đạn pháo, chỉ có tại một số phương diện kỳ diệu hơn, khó đề phòng hơn viên đạn mà thôi. Nếu sau này ngươi có cơ hội trở thành Kẻ Phi Phàm thì hãy nhớ kỹ lời ta nói. Đừng đưa ra quyết định vội vàng."

Klein tự giễu cười một tiếng.

"Tôi còn không biết lúc nào mới có cơ hội đó."

Nếu là có cơ hội, hắn cảm thấy mình sẽ lập tức chộp lấy. Tình huống ăn sai ma dược hoặc ăn ma dược vượt cấp có thể bài trừ. Điều đáng lo là những ảnh hưởng tinh tế do ma dược mang lại sau khi linh tính được đề cao như nghe thấy, nhìn thấy những 'nguy hiểm' chưa biết.

Đối với tình huống đầu, hắn có thể tham khảo kinh nghiệm từ người đi trước. Chừng nào hắn không vội vàng tăng lên thì tỷ lệ mất khống chế là tương đối thấp. Hơn nữa mục đích hắn đi đến bước này nhằm đối mặt với mối nguy nan trước mắt và lý giải bản chất thần bí học để tìm cách trở về thế giới cũ chứ không phải nhắm tới 'vị trí' danh sách cao. Nếu tăng cao dễ gây mất khống chế thì hắn thà không tấn thăng, đứng nguyên một chỗ, chỉ dựa vào tri thức để 'về nhà'.

Rủi ro tiềm ẩn không cần nhắc đến. Ký ức khi trải qua 'nghi thức chuyển vận' khiến bản thân gần như phát điên, đầu não bạc tạc vì những lời thì thầm vẫn còn mới mẻ trong tâm trí hắn. Dù không trở thành Kẻ Phi Phàm cũng không thể lẩn tránh được nó, đã như vậy, không bằng nắm lấy sức mạnh để có thể tự vệ.

Với suy nghĩ này, Klein cảm thấy ưu điểm vượt xa nhược điểm, đến mức nỗi e sợ trong lòng cũng gần như biến mất.

Dunn cầm tẩu thuốc lên, đôi mắt màu xám mang chút ý cười.

"Ta không thể trả lời chuẩn xác vấn đề này. Để trở thành Kẻ Phi Phàm, trước tiên ngươi phải có đủ công lao. Biết đâu ngày mai hoặc ngày kia ngươi sẽ giải đọc ra mấu chốt nào đó của văn hiến cổ đại hoặc cung cấp cho chúng ta những ý kiến hữu dụng về vụ án thì sao? Hơn nữa nó còn phụ thuộc vào quyết định của cấp trên, cái này thì không ai dám đảm bảo được.

Được rồi, ta nghĩ ngươi đã lý giải khá nhiều về Kẻ Phi Phàm rồi đó. Trong tương lai, nhớ đừng lựa chọn vội vàng. Bây giờ ta sẽ giới thiệu cho ngươi công việc hàng ngày của nhân viên văn phòng trong đội ngũ Kẻ Gác Đêm."

Hắn đứng lên, dạo bước tới cửa, chỉ vào một hướng ngược với "Cửa Chinaese".

"Chúng ta có một kế toán viên, một người phụ trách mua nhu yếu phẩm, thu nhận vật tư được giáo hội cùng Sở Cảnh sát phân phát và kiêm chức người đánh xe. Bọn hắn đều là nhân sĩ chuyên nghiệp, không cần thay phiên, chỉ nghỉ vào chủ nhật. Ba nhân viên văn phòng khác là Rozanne, Bredt và lão Neil. Công tác của họ là: tiếp đãi khách tới chơi, dọn dẹp văn phòng, viết hồ sơ báo cáo, soạn thảo danh sách kiểm kê kho. Họ cũng làm cả việc trông coi kho vũ khí, vật liệu và tài liệu lưu trữ, ghi chép lại những người ra vào, lấy và trả lại vật phẩm. Trừ chủ nhật, mỗi người sẽ được nghỉ luân phiên một ngày và trực một ngày trong tuần. Việc nghỉ ngày nào thì tự thỏa thuận với nhau."

"Công việc của tôi cũng giống như bọn họ?" Gạt đi những suy nghĩ về Kẻ Phi Phàm sang một bên, Klein bắt đầu tập trung vào 'chức trách' bản thân.

"Không, ngươi không cần, ngươi là chuyên gia mà." Dunn cười cười nói, "Ngươi có hai việc cần làm. Đầu tiên, đi dạo xung quanh vào mỗi sáng hoặc chiều. Tập trung vào các con đường từ nhà ngươi đến dinh thự Welch."

"A?" Klein chết lặng đáp.

Đây là 'công tác' gì vậy?

Cần chuyên nghiệp sao?

Dunn đút tay vào túi áo và nói.

"Sau khi xác nhận ngươi đã mất trí nhớ, bản án Welch và Naya được xem như kết thúc. Đồng thời, cuốn nhật ký của gia tộc Antigonus bị coi là biến mất hoàn toàn. Chúng ta hoài nghi rằng ngươi đã giấu nó đi ở đâu đó trên đường về nhà, cho nên trong nhà ngươi mới không có manh mối nào. Đây cũng có thể là lý do tại sao ngươi 'tự sát' tại nhà mà không phải ở hiện trường.

Mặc dù ngươi bị ảnh hưởng, hoàn toàn quên đi đoạn hồi ức này, nhưng tinh thần và bộ não vô cùng kỳ diệu của con người có thể còn sót lại dấu vết. Dù Daly không thể tìm ra chúng bằng phương thức 'thông linh', nhưng không có nghĩa chúng không tồn tại. Có lẽ ngươi sẽ cảm thấy quen thuộc khi dạo qua một nơi, một điểm mấu chốt nào đó.

Đây chính là thu hoạch mà chúng ta muốn."

"Minh bạch." Klein bừng tỉnh đại ngộ.

Suy đoán về tung tích quyển nhật ký kia của đội trực đêm thực sự hợp tình hợp lý.

Trong những người có liên quan, chỉ mình là sống sót, chỉ có mình có đủ thời gian và 'động cơ' mang theo cuốn nhật ký rồi giấu nó trên đường về!

"Nếu tìm tới quyển nhật ký kia thì ngươi sẽ có đủ công lao để trở thành Kẻ Phi Phàm." Dunn Smith khích lệ một câu, gián tiếp tiết lộ tầm quan trọng của nhật ký.

"Hi vọng thế." Klein gật đầu.

Dunn chuyển về chủ đề cũ.

"Điều hai, ngươi được nghỉ luân phiên trong tuần và tạm thời có thể chọn trước một ngày. Khi rảnh thì hãy đến kho vũ khí để đọc các tài liệu cùng điển tịch được bảo tồn tại đây, đó là công tác cho nhà sử học chuyên nghiệp, chờ xem xong hết thì ngươi sẽ thay ca cho lão Neil và những người còn lại."

"Được rồi, không thành vấn đề." Klein thở phào nhẹ nhõm.

Không phải chuyện gì quá khó…

Lúc này, Dunn hơi xoay người, chỉ phiến cửa bằng sắt đen có khắc bảy biểu tượng thiêng liêng.

"Đây là ‘Cửa Chianese’. Nó được đặt theo tên người sáng lập đội ngũ Kẻ Gác Đêm, tổng giám mục Chianese. Bên dưới nhà thờ tại các thành phố lớn đều có một cái.

Nó được trông coi bởi những Kẻ Gác Đêm chính thức. Bên trong có ít nhất hai vị Người Canh Gác đến từ nội bộ Giáo Hội cùng vô số cạm bẫy. Nếu không có việc thì đừng tiếp cận nó, nếu không sẽ dính phải vận rủi."

"Nghe có vẻ đáng sợ." Klein bày tỏ cảm nghĩ.

"Bên trong nó được chia thành vài khu vực, lưu giữ phối phương ma dược của một số danh sách và các vật liệu thần kỳ. Đồng thời nó cũng được sử dụng để tạm giam kẻ dị giáo, dị chủng, tà giáo đồ và thành viên tổ chức bí ẩn trước khi đưa chúng đến Vương Cung Thánh Đường." Dunn thuận miệng giới thiệu.

Vương Cung Thánh Đường? Thánh đường 'Serenity' của Nữ Thần Bóng Đêm tại quận Winter, phía Bắc vương quốc? Klein khẽ gật đầu, phảng phất như đang mải suy tư.

"Mặt khác, bên trong còn có các loại tài liệu, hồ sơ phân loại. Chờ quyền hạn của ngươi được tăng lên, nói không chừng sẽ có cơ hội đọc chúng." Dunn do dự một chút lại nói, "Tầng chót đằng sau 'Cửa Chianese' còn có một vài Vật Phong Ấn."

"Vật Phong Ấn?" Klein lặp lại từ đơn.

Thật giống như một thuật ngữ chuyên ngành.

"Trong quá trình sưu tầm và thu hoạch vật liệu phi phàm, chúng ta thường tìm được một số thứ quá mức trọng yếu hoặc quá thần kỳ, đến mức sẽ mang lại sự hủy diệt nếu chúng nằm trong tay kẻ xấu. Cho nên chúng thường được giữ bí mật trong sự trông coi nghiêm ngặt. Chỉ trong tình huống cực kỳ đặc thù thì chúng ta mới được phép dùng đến chúng. Bên cạnh đó…" Nói đến đây, Dunn. Smith dừng lại một hồi mới nói, "Bên cạnh đó, có vài món sở hữu tính chất cực kỳ đặc biệt như bản thân mang đặc tính 'sống', sẽ dẫn dụ Người Canh Gác sa đọa, sẽ ảnh hưởng đến môi trường xung quanh, sẽ cố gắng đào thoát, sẽ tự tạo ra tai nạn thảm khốc nên nhất định phải bị kiểm soát chặt chẽ."

"Rất thần kỳ." Klein cảm khái nói.

"Tổng bộ Kẻ Gác Đêm chia Vật Phong Ấn thành bốn đẳng cấp, cấp '0' là vô cùng nguy hiểm, tầm quan trọng cao nhất, tính bảo mật cao nhất, không được phép nghe ngóng, không được phép ngoại truyền, không thể miêu tả, không thể nhìn trộm, chỉ có thể phong ấn dưới lòng đất Thánh Đường." Dunn tỉ mỉ giới thiệu, "Cấp '1' là có nguy hiểm cao nhưng có thể lợi dụng bằng một số phương pháp, chỉ có giám mục giáo phận hoặc phó đội trưởng Kẻ Gác Đêm trở lên mới có quyền được biết. Nhà thờ chính tại giáo phận như Baekeland có thể bảo quản từ một đến hai hiện vật, còn lại nhất định phải giao cho 'Vương Cung Thánh Đường'.

Cấp '2' biểu thị nguy hiểm, cần cẩn thận và hạn chế sử dụng. Người được biết cần có quyền hạn giám mục hoặc Tiểu đội trưởng Tiểu đội Kẻ Gác Đêm. Nhà thờ trung ương tại các thành phố lớn có thể lưu giữ từ ba đến năm kiện. Phần còn lại sẽ được giao cho 'Vương Cung Thánh Đường' hoặc nhà thờ chính. Cấp '3' có nguy hiểm nhất định, phải sử dụng cẩn thận, chỉ được cấp phép dùng trong các hành động có ba người trở lên… người được biết là thành viên chính thức của Kẻ Gác Đêm.

Về sau ngươi sẽ thấy tài liệu tương ứng, thông qua con số liền minh bạch nó đại biểu cái gì, tỉ như 2—125, chính là Vật Phong Ấn số 125 có độ nguy hiểm cấp 2."

Dunn vừa nói vừa xoay người, bước vào trong phòng, rút ra một trang giấy từ ngăn kéo dưới cùng.

"Đúng rồi, ngươi đọc cái này đi. Ba năm trước, một tổng giám mục mới được bổ nhiệm đã mất khống chế. Vì lý do chưa rõ ràng, hắn đã xông qua các cấp độ bảo vệ khác nhau và cướp đi Vật Phong Ấn cấp '0'. Hãy nhớ bức hình này. Nếu có phát hiện thì đừng kinh động hay quấy rầy hắn mà hãy quay trở lại đây để báo cáo cho chúng ta. Bằng không ngươi sẽ chết lúc nào mà không biết đâu."

"Hả?" Klein tiếp nhận tờ giấy, trông thấy một trương ảnh đen trắng không có tiêu đề cùng mấy hàng chữ.

"Ince Zangwill, nam, bốn mươi tuổi, cựu tổng giám mục, sau khi tấn thăng 'Người Canh Gác' thất bại đã bị ma quỷ dẫn dụ, tha hóa thành kẻ ác, mang theo Vật Phong Ấn 0—08 lẩn trốn, đặc thù là…"

Bức ảnh chụp mô tả Ince Zangwill mặc áo choàng hai hàng khuy đen nhánh của tu sĩ. Bên dưới chiếc mũ mềm là mái tóc màu vàng sẫm cùng con ngươi màu xanh tối đến nỗi gần như đen. Hắn có chiếc mũi cao, đôi môi mím chặt, gương mặt hệt như một bức tượng điêu khắc cổ điển không có lấy một vết nhăn. Điểm đáng chú ý nhất là hắn mù một bên mắt.

"Miêu tả đọa lạc giả rất tỉ mỉ, nhưng Vật Phong Ấn chỉ có một danh hiệu…" Klein thành thật đưa ra ấn tượng đầu tiên của mình.

"Cho nên mới nói là đẳng cấp bí mật cao nhất. Kiến thức về 0—08 đều được truyền miệng và không được phép viết thành chữ. Ta chỉ biết một đặc điểm duy nhất của nó thôi." Dunn thở dài đáp, "0—08 có ngoại hình giống như một chiếc bút lông chim thường gặp và không cần mực để viết. Đó là tất cả."

Dunn không tiếp tục đi sâu vào chủ đề. Gã rút ra một chiếc đồng hồ bỏ túi hoa lệ đính trên chiếc xích vàng, ấn mở, nhìn thoáng qua trước khi ra hiệu về phía ngoài cửa.

"Những gì cần nói ta đã nói xong. Ngươi hãy đến kho vũ khí bên kia tìm lão Neil và nhờ hắn chuẩn bị cho ngươi các tài liệu cần đọc. Lão không phải là một nhân viên văn phòng phổ thông mà từng là thành viên chính thức trong đội gác đêm, chỉ là lớn tuổi, chưa thể tấn thăng, tình trạng thân thể không tốt, không thích hợp để tham gia xử lý vụ án, cũng không muốn trở thành 'Người Canh Gác' nội bộ hay trực tiếp tĩnh dưỡng ở nhà nên mới tiếp tục làm việc với kho tài liệu."


Bạn có thể dùng phím mũi tên để lùi/sang chương. Các phím WASD cũng có chức năng tương tự như các phím mũi tên.